Ciencias

El ADN más antiguo del mundo, que data de hace dos millones de años, fue encontrado en Groenlandia

Es un descubrimiento que parece sacado directamente de Jurassic Park.

Por primera vez, los investigadores han encontrado ADN que tiene dos millones de años, rompiendo el récord anterior por un millón de años.

Los fragmentos microscópicos, cada uno de unas pocas millonésimas de milímetro de largo, se encontraron en sedimentos de la Edad de Hielo en el norte de Groenlandia.

El ADN ha permitido a los expertos mapear un ecosistema prehistórico compuesto por animales como renos, liebres, lemmings e incluso el mastodonte, a menudo descrito como un elefante peludo de la Edad de Hielo.

El ADN ha permitido a los expertos mapear un ecosistema prehistórico compuesto por animales como renos, liebres, lemmings e incluso el mastodonte, a menudo descrito como un elefante peludo de la Edad de Hielo.

El ADN ha permitido a los expertos mapear un ecosistema prehistórico compuesto por animales como renos, liebres, lemmings e incluso el mastodonte, a menudo descrito como un elefante peludo de la Edad de Hielo.

Anteriormente se pensaba que el área de distribución del mastodonte no se extendía muy lejos de sus orígenes conocidos en América del Norte, pero este nuevo descubrimiento muestra que vagó hasta Groenlandia antes de extinguirse.

También se encontraron evidencias de plantas como el abedul y el álamo y muchos microorganismos.

El profesor Eske Willerslev, miembro del St John’s College de la Universidad de Cambridge, dijo: “Finalmente se ha abierto un nuevo capítulo que cubre un millón de años más de historia, y por primera vez podemos observar directamente el ADN de un ecosistema pasado”. muy atrás en el tiempo.

“El ADN puede descomponerse rápidamente, pero hemos demostrado que, en las condiciones adecuadas, ahora podemos retroceder en el tiempo más allá de lo que cualquiera hubiera imaginado”.

Musgo recientemente descongelado de depósitos costeros de permafrost.  Los musgos se originan a partir de la erosión de un río que atravesó el paisaje del cabo København hace unos dos millones de años.

Musgo recientemente descongelado de depósitos costeros de permafrost. Los musgos se originan a partir de la erosión de un río que atravesó el paisaje del cabo København hace unos dos millones de años.

Se encontraron 41 muestras de ADN utilizables escondidas en arcilla y cuarzo en la Formación Kobenhavn, un depósito sedimentario de casi 100 metros de espesor escondido en la boca de un fiordo glacial.

El profesor Kurt Kjaer, del Centro de Geogenética de la Fundación Lundbeck de la Universidad de Copenhague, dijo: “Las antiguas muestras de ADN se encontraron enterradas profundamente en sedimentos que se habían acumulado durante más de 20.000 años.

“El sedimento finalmente se conservó en hielo o permafrost y, lo que es más importante, los humanos no lo perturbaron durante dos millones de años”.

El trabajo detectivesco de un grupo de 40 investigadores de Dinamarca, Gran Bretaña, Francia, Suecia, Noruega, Estados Unidos y Alemania desveló los secretos de los fragmentos de ADN.

Aunque se encontraron bastantes piezas de ADN de mastodonte, los investigadores dijeron que estaban demasiado fragmentadas y no cubrían todo el genoma, lo que significa que aún no sería posible revivir la especie mediante la clonación.

Un tronco de alerce de dos millones de años todavía atrapado en el permafrost dentro de los depósitos costeros.  Los ríos que erosionaron el antiguo paisaje forestal llevaron la madera al mar

Un tronco de alerce de dos millones de años todavía está atrapado en el permafrost dentro de los depósitos costeros. Los ríos que erosionaron el antiguo paisaje forestal llevaron la madera al mar

Sin embargo, el equipo dijo que sus hallazgos podrían proporcionar pistas sobre la mejor manera de combatir los “efectos desastrosos del calentamiento global”.

“Las expediciones son costosas y muchas de las muestras se tomaron en 2006 cuando el equipo estaba en Groenlandia en otro proyecto”, dijo el profesor Kjaer. Se han conservado desde entonces.

“Solo cuando se desarrolló un equipo de secuenciación y separación de ADN de nueva generación pudimos localizar e identificar fragmentos de ADN muy pequeños y dañados en muestras de sedimentos.

“Es posible que la ingeniería genética imite una estrategia desarrollada por plantas y árboles hace dos millones de años para sobrevivir en un clima caracterizado por el aumento de las temperaturas y evitar la extinción de algunas especies, plantas y árboles”.

“Esa es una de las razones por las que este avance científico es tan significativo, porque podría revelar cómo tratar de combatir los efectos devastadores del calentamiento global”.

El profesor Eske Willerslev y sus colegas toman muestras de sedimentos para ADN ambiental de Groenlandia

El profesor Eske Willerslev y sus colegas toman muestras de sedimentos para ADN ambiental de Groenlandia

El profesor Willerslev dijo que “es posible que la arcilla haya conservado el ADN antiguo en los ambientes cálidos y húmedos que se encuentran en África”.

“Si podemos comenzar a estudiar el ADN antiguo en los granos de arcilla de África, podremos obtener información innovadora sobre los orígenes de muchas especies diferentes, tal vez incluso nueva información sobre los primeros humanos y sus ancestros, las posibilidades son infinitas”. dijo.

En la película Jurassic Park, los científicos encontraron ADN de dinosaurio fragmentado conservado en ámbar y llenaron con éxito los vacíos genéticos con ADN de rana.

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Desafortunadamente para los fanáticos, si bien la idea de clonar un animal a partir del ADN es posible, los expertos dicen que los genes de dinosaurios conservados en ámbar en realidad no sobrevivirían hasta el día de hoy.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature.

MASTODONES EXPLICADOS

En la imagen: un mastodonte reconstruido

En la imagen: un mastodonte reconstruido

Los mastodontes, cuyo nombre significa “diente pectoral” por las protuberancias en forma de pezón de sus molares, son parientes antiguos del elefante.

Vivieron en América del Norte y Central desde hace unos 5,3 millones de años durante el período Plioceno hasta hace unos 10.000 a 11.000 años.

Se pensaba que los mastodontes eran principalmente animales que habitaban en los bosques que vivían en manadas y habrían comido una dieta mixta basada tanto en el ramoneo como en menor medida en el pastoreo.

Al igual que otros grandes animales del Pleistoceno, se cree que su extinción se debe a una combinación de cambio climático y sobreexplotación por parte de los cazadores-recolectores de la cultura Paleoamericana Clovis.

Su constitución era similar a la del elefante asiático moderno, y podían crecer hasta unos 2,8 metros y pesar hasta 11 toneladas.

Los mastodontes a menudo se describen como cubiertos de pelo, al igual que el mamut lanudo, pero esta no es una evidencia real que respalde esta característica.

Antonio Calzadilla

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