Ciencias

El biólogo de LSU recibió la Medalla Linnean

BATON ROUGE: según LSU, un biólogo evolutivo e investigador de renombre mundial en el Departamento de Biociencias de LSU Mary Jane West-Eberhard se ha convertido en el destinatario de la prestigiosa medalla Linnea para 2021.

Sociedad Linnean de Londres dice que West-Eberhard ganó la medalla por «su importante contribución a la ciencia y la comunidad científica en general».

LSU dice que como una de las siete mujeres que han recibido la Medalla Linnean en zoología, las décadas de trabajo de West-Eberhard con las avispas sociales tropicales «es un testimonio de lo que un ávido observador de la historia natural puede contribuir a la biología evolutiva».

West-Eberhard expresó su entusiasmo por el premio y dijo: «Estaba emocionado de recibir la Medalla Linnean porque se enfoca en el papel integrador del trabajo de campo y la historia natural en biología. Su muy larga historia también se ha entregado a algunos de mis héroes pasados. ¡Me anima a seguir trabajando! »

Es un entomólogo que se sintió fascinado por primera vez por los insectos sociales y lo que pueden enseñar a las personas sobre el desarrollo de las sociedades cuando era estudiante de pregrado.

«Pregunté por qué los organismos viven en sociedades. No importa si son insectos, elefantes o humanos», dijo.

West-Eberhard es investigadora emérita de las Instituciones de Investigación Tropical Smithsonian de Panason y ha trabajado en Costa Rica desde 1979. Ella y su esposo Bill pasan varios meses del año en Baton Rouge como socios de investigación de LSU. Su hija Jessica Eberhard es profesora asistente y su yerno, Kyle Harms, es profesor en la Fundación Mary Lou Applewhite en LSU.

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«Tenemos muchos colegas de biología respetados en LSU y nos sentimos especialmente como en casa en el Museo de Historia Natural de LSU porque ambos somos biólogos evolutivos y el Museo de Historia Natural de LSU es mundialmente famoso por sus colecciones y el trabajo del personal y los estudiantes en los campos de la sistemática y ciencias naturales, importantes investigaciones en los trópicos ”, dijo.

En su investigación, West-Eberhard ha defendido el importante papel de los conceptos, incluida la selección de parentesco, que incluye comportamientos que pueden parecer altruistas pero que en realidad promueven la supervivencia familiar y, por lo tanto, la transferencia de genes comunes y la elección sexual, o la forma en que la competencia por parejas a través de la interacción social. conduce a la proliferación diferencias en la evolución genética.

Mostró, por ejemplo, que la división del trabajo entre una reina o una persona reproductora y sus hijas, que no son capaces de reproducirse, salir y traer comida al nido, puede ser un arreglo mutuo o relativo que funciona personalmente. En 2003, publicó un libro de 618 páginas, The Plasticity and Evolution of Development, que explica claramente el concepto y reúne innumerables ejemplos de plasticidad fenotípica, incluido el efecto del comportamiento flexible en la supervivencia y, por lo tanto, en la evolución. Su libro ha sido considerado un clásico en biología evolutiva.

El padre de la evolución, Charles Darwin, dio su primera presentación pública sobre la teoría de la evolución natural en la Linnean Society en 1858.

West-Eberhard es miembro de la Academia de Artes y Ciencias de EE. UU. Y de la Academia Nacional de Ciencias y se ha desempeñado como vicepresidente de su Comité de Derechos Humanos. También ha sido miembro del consejo asesor del Centro Nacional de Educación Científica y, junto con su esposo, Bill, ha ayudado a apoyar las carreras de muchos investigadores jóvenes, particularmente en América Latina.

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“Insto a las personas a buscar cosas que les gusten y que les apasionen, y esa pasión no tiene por qué reflejar cuánto dinero pueden recaudar”, dijo.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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