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«El dosel de la selva tropical de Costa Rica se eleva 150 pies de altura, esta es la última frontera biótica» | noticias indias

nalini nadkarni es Profesor Emérito de Ciencias Biológicas Universidad de Utah. Hablando Srijana Mitra Das En Times Evoke, explica la ciencia y un acertijo / Costa Ricadosel de la selva tropical:
¿Cuál es el núcleo de su investigación?

Soy ecologista forestal. Estudio plantas y animales que viven en el dosel del bosque o en las copas de los árboles de las selvas tropicales. Hace unos 30 años, este era un mundo desconocido, pero me resultaba muy interesante. Mis primeros trabajos describieron más especies que vivieron toda su vida en el dosel. A medida que crecía la conciencia sobre los impactos humanos en las selvas tropicales, comencé a estudiar perturbaciones como la deforestación y el cambio climático que afectan a estas comunidades del dosel.

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¿Cuáles son las características importantes de tales copas de los bosques lluviosos?

El ambiente del dosel es muy diferente de la capa del bosque: esta última es muy oscura y no hay luz solar. Pero el dosel está lleno de sol. También es mucho más ventoso y tiene mayores fluctuaciones de temperatura y humedad, gracias a lo cual una gran diversidad de plantas y animales han evolucionado para vivir en este microambiente. Miles de especies prosperan en el dosel que nunca verás en el suelo de la selva tropical. Estas criaturas también realizan varias tareas importantes: atrapan nutrientes y proporcionan recursos para aves, mamíferos e insectos en el dosel, lo que aumenta la diversidad del bosque. Cualquier cosa que les afecte afecta a toda la selva tropical.

¿Por qué se llama a tales copas la «última frontera biótica»?

Una de las razones es que estos han sido muy difíciles de escalar, y no era posible escalar con seguridad árboles de más de 150 pies en la selva tropical hasta que los científicos como yo decidimos tratarlos como montañas. Empecé a utilizar técnicas de montañismo para llegar a las cimas de la selva tropical. También hemos utilizado globos aerostáticos, grúas y pasarelas y, más recientemente, tecnología de drones e imágenes satelitales para observar y comprender mejor este mundo.

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A CÓMO PERTENECE EL PAÍS: Costa Rica forma parte del elegante stock centroamericano. Imágenes: iStock

¿Puede hablarnos de su descubrimiento de epífitas en estos ambientes?

Las epífitas son plantas que crecen en los troncos y ramas de los árboles; carecen de raíces descendentes, por lo que no obtienen nutrientes de los árboles ni del suelo. En cambio, obtienen nutrientes de la lluvia, la niebla y las nubes y los combinan con sus tallos, flores y raíces; cuando mueren y caen al suelo del bosque, transmiten estos nutrientes a otros miembros del ecosistema. Estas epífitas actúan como hongos gigantes en lo alto del dosel, transportando nutrientes hacia el ecosistema forestal. Un estudiante y yo también hicimos un estudio en el que nos sentamos en copas durante seis horas cada día y observamos qué pájaros llegaban a albergar árboles para usar flores y frutas como nutrientes y material para anidar en comparación con los que llegaban a las epífitas: encontramos alrededor de un tercio de todos los pájaros. las visitas fueron a las epífitas, no al árbol huésped. Nuestra conclusión destacó la importancia de estas epífitas para la vida de las aves y los animales que viven en dichas selvas tropicales.

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AL EVENTO: Las escaladas de la selva tropical de Nadkarni han inspirado películas. Fotos: N. Nadkarni

¿Son estas copas de los bosques lluviosos también importantes para la vida humana?

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Definitivamente, aquí es donde se produce el oxígeno a través de la fotosíntesis de estos árboles y plantas epífitas. Esto es decisivo para la vida humana. Además, las marquesinas proporcionan materiales para medicamentos, y los científicos están estudiando más variedades de compuestos y productos químicos para ver si pueden combatir una serie de dolencias. Finalmente, estos también son increíblemente hermosos cuando piensas en epífitas domesticadas como orquídeas, bromelias o helechos. Estos nos dan belleza, que también es muy importante para el espíritu humano.

«Formando círculos, los gorgojos neotropicales reflejan la evolución»

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Imagen y diagrama: Sybil Gotsch a través de N. Nadkarni y Our World in Data

¿Cuál es el nivel de protección de dichos bosques?

De hecho, Costa Rica ha estado a la vanguardia de la conservación de los bosques: es un país muy pequeño. Aún así, su hábitat natural es enormemente diverso. Sin las fuerzas armadas, que se disolvieron en 1948, el país podría invertir recursos considerables en educación y conservación. Ahora cuentan con un sistema de parques nacionales y actividades educativas que han sensibilizado a su población sobre la importancia de la conservación de la selva tropical. También han creado incentivos financieros para no talar bosques. Muchos países, incluido Estados Unidos, buscan en Costa Rica formas de brindar educación, conservación de la tierra e incentivos para mantener bosques que proporcionen oxígeno, agua y biodiversidad.

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¿Cuál ha sido tu experiencia más memorable escalando el dosel de la selva tropical de Costa Rica hasta ahora?

Cada vez que me pongo mi arnés de alpinismo, empiezo a subir y veo, huelo, escucho y siento la transición a medida que me muevo desde el suelo del bosque oscuro hacia este dosel brillante y ventoso lleno de vida, me llena de emoción. Una de mis experiencias más memorables fue cuando pasé toda la noche en el dosel. Estaba usando un catre que los montañeros llevan a grandes altitudes; a las 2 am escuché que algo se movía en una rama a mi lado. Mientras observaba, un oso hormiguero del tamaño de un caniche caminaba comiendo las hormigas cortadoras de hojas que se alimentan de noche. Me devolvió la mirada; creo que ambos estábamos asombrados de vernos allí. Realmente sentí que era parte de la selva tropical en ese momento: pertenecía allí como científico y como criatura.

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Ernesto Cabanas

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