Deporte

El entrenador del Philadelphia Union, Jim Curtin, disfruta de un momento refrescante en los playoffs

NUEVA YORK – Después de lanzarse sobre la línea de meta del Maratón de la MLS, Jim Curtin se dio a sí mismo y a su equipo un momento para celebrar el domingo por la tarde.

No era la cerveza y la pizza que prometió desde una mesa limpia en el Yankee Stadium, la página fue tomada de un libro de Claudio Ranieri sobre sus días como campeón de la Premier League en Leicester City. En cambio, hubo un momento para saludar a los fanáticos que viajaron al Bronx para ver un empate 1-1 con New York City FC el día de cierre.

Con la excepción de las comidas, el Union había hecho lo que iba a hacer el domingo, salvando un punto de un sello en el Bronx donde solo tuvo un empate en los seis viajes anteriores. Con él, el segundo lugar en la Conferencia Este y el derecho a albergar los dos primeros partidos de playoffs, si progresan.

“Siempre recuerdo a nuestros fanáticos alentando hoy”, dijo Curtin. «Fue un momento especial. No hay nada que ver en segundo lugar. Estoy muy orgulloso de nuestro grupo».

No correspondía del todo a los 364 días antes de que la Unión levantara su primer trofeo al ganar un escudo de seguidores contra Nueva Inglaterra. Pero solo, navegando durante un período condensado por las consecuencias prolongadas de la pandemia COVID-19 y dividiéndose por primera vez con la Liga Campeones de CONCACAF, el logro se destaca entre la multitud.

Desde su celebración en Subaru Park el pasado mes de noviembre, el Sindicato ha:

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• Dígale adiós a dos jugadores regulares de la selección nacional de Estados Unidos, Mark McKenzie y Brenden Aaronson. El primero fue reemplazado desde adentro; el sucesor de este último, Daniel Gazdag, llegó en mayo y fue poco productivo en septiembre.

• Se fusionaron cinco nuevos Homegrowns, todos en su adolescencia y con asistentes regulares.

• Tuvieron una adquisición primaria de temporada baja en Leon Flach, de 20 años, que superó todas las expectativas razonables.

• Interrumpió su contrato de seguimiento con Jamiro Monteiro y exigió un traspaso a finales del verano antes de darse por vencido y luego jugar su mejor fútbol.

• Recibió un total de seis actuaciones de Ilsinho, su séptima persona más merecedora.

• Siete jugadores fueron invitados regularmente a asignaciones internacionales, uno de los grupos más grandes de la liga. Los siete: Andre Blake, Alvas Powell y Cory Burke por Jamaica; José Martínez a Venezuela; Hungría rica; Monteiro a Cabo Verde y Olivier Mbaizo a Camerún, partiendo durante la ventana de noviembre. Los nacionales Jack McGlynn, Quinn Sullivan y Paxten Aaronson están en México en un campamento de menores de 20 años de Estados Unidos antes de la Copa Revelaciones.

• Ganó el primer partido del club en suelo internacional en Costa Rica, ganó el Mercedes-Benz Arena y fue el último equipo en camino a las semifinales de la CCL.

Muchos de los valores fundamentales del club han sobrevivido, a pesar de que el esplendor individual de Aaronson y McKenzie ha desaparecido. Las piedras angulares del mandato del director deportivo Ernst Tanner son el aumento de la profundidad, la inteligencia en las adquisiciones y la capacidad de los jugadores para adaptarse hacia el final de la temporada. El premio es la quinta aparición en los playoffs en los últimos seis años. La Unión es una de las seis series de franquicias (NYCFC, New York Red Bulls, Seattle, Sporting Kansas City, Portland) que están constantemente en los playoffs.

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«Es un gran logro», dijo Curtin. «Mucho crédito es para los jugadores por su contribución a lo largo de la temporada. Mi personal hizo un trabajo increíble, mucho trabajo duro. Y durante los últimos tres años, Ernst (Tanner) me acaba de decir que ir tercero, primero, segundo En esta conferencia es todo un logro. Estoy muy orgulloso de los muchachos y los jugadores merecen todo el crédito.

El siguiente obstáculo es uno de los únicos ataques válidos contra la empresa franquiciada. En 11 años, solo tiene una victoria en los playoffs. Llegó en 2019 contra los Red Bulls, que partirán hacia Subaru Park para la primera ronda en dos semanas. Siempre hay advertencias en el proyecto del club siempre que mantengan el éxito de la postemporada, no necesariamente la Copa MLS, sino una especie de serie de playoffs, agrupando las ganancias y colocándose en esos juegos de carpa donde todo puede suceder y los premios se deciden.

«No jugamos perfectamente todo el año», dijo Curtin. «Pero mostramos mucha perseverancia y flexibilidad en uno de nuestros años más desafiantes».

Modesto Avelino

Propenso a ataques de apatía. Quien quiera ser pensador. Lector exasperantemente humilde. Evangelista musical

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