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El formato CCL actual ha perjudicado a los clubes más pequeños, pero se avecina un cambio

Cuando el tema de la Liga de Campeones de la CONCACAF (CCL) se discute entre los fanáticos del fútbol americano, inevitablemente habrá un enfoque en las batallas del partido de la MLS en la competencia.

Desde que el torneo fue ampliado y rebautizado en 2008, el equipo mexicano ha ganado el título cada temporada. Más de la mitad de las finales de la CCL se han disputado entre equipos de la Liga MX y solo cuatro equipos de la MLS han llegado a la final durante ese período.

El último equipo estadounidense en levantar el trofeo fue el LA Galaxy en 2000, el único club de la MLS que ganó la carrera en las 33 temporadas hasta el momento.

Con cinco cuartos de final de la CCL este año representando a EE. UU. O Canadá, es probable que el equipo de la MLS gane la CCL por primera vez en dos décadas.

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Pero CCL no es solo una introducción a la MLS y la Liga MX; También incluye las 31 federaciones miembro que integran la Asociación de Fútbol del Caribe y los siete países que integran la Asociación de Fútbol Centroamericano.

Los clubes centroamericanos han ganado la CCL recientemente que cualquier otro club estadounidense o canadiense, y las federaciones de fútbol del Caribe y Centroamérica han ganado más títulos de la CCL que la MLS.

Aún así, desde la reforma de la CCL en 2008, solo los partidos de la Liga MX y la MLS han llegado a la final de la competición. Y de los 48 semifinalistas de este episodio, solo cinco han venido de Centroamérica y solo uno del Caribe.

Esta temporada, las semifinales de la Liga de Campeones de la CONCACAF han estado monopolizadas entre los clubes de la MLS y la Liga MX, ya que los siete clubes de Centroamérica y el Caribe clasificados fueron eliminados durante la decimoctava ronda (primera ronda).

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Muchos de estos marcos de desempeño ni siquiera estaban cerca; El club haitiano Arcahaie perdió 8-0 en total ante Cruz Azul, Honduras CD Marathón perdió 7-2 ante Portland Timbers y Monterrey envió al dominicano Atlético Pantoja 6-1.

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Este no fue siempre el caso. Si bien la mejora en la MLS y el crecimiento del talento en CONCACAF han perjudicado a estas asociaciones de fútbol más pequeñas, la transformación de CCL en 2008 ha hecho tanto, si no más, para evitar que los clubes de Centroamérica y el Caribe compitan.

La primera iteración de la competencia se llevó a cabo en 1962. Consistió en ocho equipos de siete países, un club cada uno: las Antillas Holandesas, El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras y México, y dos clubes de Costa Rica. El Guadalajara de México ganó la final a dos partidos por 6-0 en total sobre Comunicaciones guatemaltecas.

Los equipos estadounidenses fueron incluidos por primera vez en el torneo en 1971, cuando lo hicieron los ganadores de Elizabeth, SC Elizabeth, y los campeones de NASL, Rochester Lancers.

El club estadounidense no ganó la competencia antes de 1998, la tercera temporada después del inicio de la Major League Soccer. Pero en las 33 temporadas antes de la victoria del DC United en 1998, la competencia había ganado 16 veces para los equipos de Centroamérica y el Caribe.

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Aunque el formato y el número de equipos variaron drásticamente de un año a otro, los equipos de estos países más pequeños continuaron prosperando. Pero la última alineación de CCL ha puesto a estos equipos en desventaja desde el principio.

En su forma actual, actualizada en 2018, los clubes se ubicarán en uno de los dos bombos según su Índice de clubes de CONCACAF, que no mide qué tan bueno es cada club, qué tan bien se ha desempeñado cada equipo en ese clasificatorio durante las últimas cinco temporadas.

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Esto generalmente coloca a los equipos de la Liga MX y MLS en el Bombo 1 y los equipos de Centroamérica y el Caribe en el Bombo 2. Las 16 rondas de la ronda se determinan por lotería, y cada una consta de un equipo del Bombo 1 y un equipo del Bombo 2.

El resultado es un pequeño equipo centroamericano o caribeño emparejado con un muy buen club de la MLS o la Liga MX a través de un partido de clasificación individual de dos partidos.

Dado que los partidos de la Liga MX y la MLS constituyen la mayoría de los clubes de la CCL, es difícil para los equipos de los países más pequeños de la CONCACAF salir adelante en la CCL.

Antes de la última ronda de redefinición de la CCL en 2018, los clubes de Centroamérica y el Caribe continuaban constituyendo la mayoría de los equipos en la competencia. Y durante la fase de grupos previa a los cuartos, los clubes de países más pequeños tuvieron una buena oportunidad de entrar en la competición.

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Pero desde 2018, los clubes centroamericanos y caribeños se han eliminado en gran medida del llamado CONCACAF (fundada en 2017), básicamente la versión norteamericana de la Europa League.

En teoría, otra competencia de CONCACAF, especialmente una que excluye a los clubes de la MLS y la Liga MX, es buena para los países más pequeños de la CONCACAF. Pero al agregar este torneo de segundo nivel, CONCACAF también dificultó el ingreso de clubes más pequeños a la CCL.

Mientras que los equipos estadounidenses, mexicanos y canadienses pueden ingresar a la Liga de Campeones de CONCACAF directamente a través de sus competencias nacionales, los clubes de Centroamérica y el Caribe solo pueden ingresar a la Liga de CONCACAF a través de las ligas locales.

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Luego, con el éxito en la Liga CONCACAF (o ganando el Campeonato de Clubes del Caribe), los clubes de estos países más pequeños pueden avanzar a la Liga Campeones CONCACAF.

Estos países ya están en desventaja por la distribución de ofertas de grado, pues nueve de los 16 escaños de la CCL están reservados para partidos estadounidenses, mexicanos y canadienses, pero la forma actual hace que estos partidos tengan prácticamente dos temporadas para obtener una CCL.

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Sin embargo, hay esperanza para los países de CONCACAF más pequeños. A partir de 2023, la competición trae de vuelta la fase de grupos y los clubes (independientemente de la nacionalidad) merecen la clasificación en copas nacionales o torneos regionales.

La competencia grupal también se divide regionalmente, con Centroamérica y el Caribe ofreciendo el 60 por ciento de los clubes en los playoffs.

Con estas actualizaciones, el futuro de la Liga CONCACAF sigue siendo incierto. Si bien la competencia proporcionó una barrera de entrada, lo que dificultó que los clubes más pequeños ingresaran a la CCL, fue beneficiosa porque permitió a los equipos centroamericanos y caribeños competir en competencias internacionales.

Un movimiento inteligente sería mantener la Liga CONCACAF y usarla como la Liga Europa, permitiendo que los equipos más pequeños eliminados temprano de la CCL continúen la competencia.

¿Esta actualización ayudará a los equipos de Centroamérica y el Caribe a convertirse en competidores legales por el título de la CCL? Queda por determinar. Pero estos cambios ayudarán a equilibrar las condiciones operativas y, a medida que el talento entre la MLS / Liga MX y el resto de CONCACAF continúa creciendo, casi todos estos pequeños clubes pueden preguntar.

Gonzalo Jesus

Erudito de Twitter. Adicto al café. Pionero de los viajes de toda la vida. Pensador. Fanático de la cerveza. Adicto al alcohol

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