Ciencias

El fósil escribe la historia evolutiva de las focas de todo el mundo

El descubrimiento publicado en Proceedings of the Royal Society B cambia radicalmente la percepción de los académicos sobre cómo focas en todo el mundo.

Se produjo después de que los científicos estudiaron siete especímenes fósiles supervivientes, incluido un cráneo completo encontrado por cazadores. fósiles locales En las costas de South Taranaki en Nueva Zelanda en 2009-2016.

La nueva especie se llama Eomonachus belegaerensis (también conocida como «Foca monje Belegaer Dawn») mar de Belegaer, encontrado en el lado oeste de la Tierra Media por el Señor de los Anillos de Tolkien.

Eomonachus belegaerensis, de unos 2,5 metros de largo y un peso de 200 a 250 kilogramos, vivía en aguas de Nueva Zelanda entonces alrededor de 3 millones de años.

Anteriormente se pensaba que todas las focas reales provenían del Atlántico Norte, y algunas más tarde cruzaron el ecuador para vivir tan al sur como la Antártida.

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Eomonachus ahora muestra que los antepasados ​​de muchas focas antiguas, incluidas las focas de los monjes, los elefantes y la Antártida actuales, evolucionaron en el hemisferio sur.

«Esta nueva foca monje extinta es la primera de su tipo en el hemisferio sur. Su descubrimiento realmente revolucionará el desarrollo de las focas», dijo el paleontólogo James Rule, candidato a Ph.D. de la Universidad de Monash.

«Hasta ahora, creemos que todas las focas reales son del hemisferio norte y cruzaron el ecuador solo una o dos veces en toda su historia evolutiva. En cambio, muchas de ellas parecen haber evolucionado en el Pacífico Sur y luego cruzaron el ecuador hasta ocho veces».

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nrv

Antonio Calzadilla

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