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El interminable invierno del norte está llegando a su fin

Río Yukón congelado visto desde un vuelo comercial a mediados de abril de 2018. Foto: Ned Rozell

A mediados de abril, a pesar de que el día es cuatro horas más largo que Miami, Alaska central sigue siendo parte de la criosfera.

Miro mis fotos hacia atrás, veo nieve en el suelo durante la carrera de atletismo de la escuela secundaria el 27 de septiembre. Los lugares de esa nevada se escondieron del sol todo el invierno y sobrevivieron en las laderas del norte.

Durante los últimos siete meses, nuestra reflectividad y deslizamiento han sido altos. Así es la vida en Fairbanks, Alaska, incluso en un mundo en calentamiento.

Teniendo en cuenta el largo invierno, hubo un evento muy dramático aquí: cuando llovió más de un centavo el día después de Navidad. El agua derramada sobre superficies subenfriadas, como carreteras asfaltadas y nieve, se convirtió en hielo. Nuestro garaje se derrumbó; Todavía no lo he abordado.

Aunque parte del hielo se ha derretido o sublimado directamente en gas, lo que hace que nuestro camino sea una experiencia menos molesta, la capa de hielo permanece en la bola de nieve que en el vidrio.

Ha sido difícil para los venados recibir un golpe directamente en la pierna. Tropezaron con nuestros senderos repletos de motos de nieve (y automóviles) justo después de la lluvia de diciembre y nunca los abandonaron.

Debido a que los ciervos tienen que comer una gran bolsa de basura llena de ramas congeladas todas las noches para sobrevivir, el hielo y la nieve profunda que les impidieron moverse han sido significativos. Los biólogos no sabrán el impacto total dentro de un tiempo, pero los líderes del Departamento de Caza y Pesca de Alaska ya cancelaron la caza de ciervos cornudos en el área de Fairbanks la próxima temporada.

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Incluso inmediatamente después de la tormenta de hielo de Navidad, Knut Kielland, ecologista de la Universidad de Alaska, especula sobre tiempos difíciles para los búhos y otras criaturas que dependen de los topos que viven bajo la superficie de la nieve. ¿Cómo obtendría un búho su comida cuando esa capa de hielo impide que las pequeñas criaturas suban a la cima?

Eso también puede funcionar; No he oído cantar a un búho boreal este invierno.

Mark Ross, que trabaja en el Departamento de Caza y Pesca de Alaska en Creamer’s Field en Fairbanks, dijo que la gente dio a luz a tres búhos boreales esta primavera que murieron rondando sus comederos para pájaros. Pesó las aves del tamaño de Robin y las encontró desnutridas.

Nuestra precipitación invernal por encima del promedio ahora está madurando y disminuyendo. Las moléculas de olor liberadas por el estiércol del perro, que ya no están bloqueadas por el frío, flotan en el aire.

A mediados de abril, más fríos que el promedio, los ríos todavía circundan Alaska en su mayor parte. Pero el sol tiene más que decir al respecto cada día.

Nuestro río natal Tanana, que serpentea 550 millas cerca de Canadá hasta el pueblo de Tanana a lo largo del río Yukón, está rodeado por una capa de nieve invernal que tiene un 220 por ciento de su tamaño normal de abril.

Hay al menos un 150 por ciento más de nieve de lo normal cuando se almacena en las laderas y mesetas en todas las áreas de captación de drenaje del río Yukón.

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Es demasiado pronto para saber si la gente de las aldeas ribereñas experimentará inundaciones heladas esta primavera o si preferirá una «descomposición térmica» suave. El clima para las próximas semanas requiere disparos. En el peor de los casos: clima muy frío seguido de calor repentino y extremo.

Pase lo que pase, los impuestos de invierno se revelarán pronto. Sé una cosa: olvido toda la criosfera cuando escucho un ciervo Townsend, recién llegado de Costa Rica, cantando en la copa de un abeto.

Fuente: Instituto de Geofísica

Modesto Avelino

Propenso a ataques de apatía. Quien quiera ser pensador. Lector exasperantemente humilde. Evangelista musical

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