Ciencias

El meteorito puede ayudar a resolver el misterio del extraño ‘comportamiento de escupir rocas’ del asteroide Bennu

Uno de los sorprendentes descubrimientos. Nave espacial OSIRIS-REx fue que el asteroide Bennu disparó bandadas de piedras el tamaño de las canicas en él. Puede haber parecido que un ser sintiente estaba pidiendo a la fuerza que lo dejaran solo, pero la racionalidad nos dice que debe haber otra explicación, incluso si aún no hemos descubierto cuál es.

Tal «escupir rocas» no se había visto antes de 2019, pero ahora los astrónomos pueden confirmar que Bennu no está solo. En Astronomía de la naturaleza proporcionan evidencia de que lo mismo le sucedió una vez al cuerpo principal Aguas Zarcas (AZ) meteorito.

El meteorito AZ cayó cerca de la ciudad costarricense del mismo nombre, casualmente también en 2019, y fue donado al Chicago Field Museum. Como condrita carbonácea CM2, su composición es similar a Maldita sea. Mientras lo preparaba para el estudio, Field Curator Profesor Philipp Heck y estudiante Xin yang notó algo inusual en la roca espacial.

«Tratamos de aislar minerales muy pequeños del meteorito congelándolos con nitrógeno líquido y derritiéndolos con agua tibia para romperlos», explicó Yang. opinión. «Eso funciona para la mayoría de los meteoritos, pero este fue un poco extraño: encontramos algunos fragmentos compactos que no se rompen».

Meteorito de Aguas Zarcas en preparación. Crédito de la foto: John Weinstein, Museo Field

Estas rocas duraderas se han visto antes en meteoritos, pero los científicos las han separado para comprender su composición. Sin embargo, detectar rarezas que resultan ser importantes es una habilidad científica crucial. «Xin tenía una mente muy abierta, dijo: ‘No voy a romper estas rocas contra la arena, esto es interesante'», dijo Heck.

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La pareja tomó tomografías computarizadas, comparó las rocas con el resto del meteorito y notó que habían cambiado de forma esférica y que todas tenían la misma orientación. De alguna manera, el mismo proceso los había afectado a todos, pero dejó intacto el resto de la piedra.

Gratis hallazgos de Bennu Es posible que la pareja se haya sorprendido, pero con ellos sugirieron una explicación.

Primero, el asteroide padre de AZ debe haber experimentado una colisión de alta velocidad que alteró una parte de él. Las diferencias de temperatura entre el sol y el lado nocturno del asteroide hicieron que el asteroide se volviera quebradizo y finalmente provocó que se desintegrara.

Las rocas fueron expulsadas de la superficie nocturna y comenzaron a orbitar el asteroide. A pesar de su baja gravedad y de que no había nada más cerca, las rocas finalmente cayeron a la superficie del asteroide en un área deformada. El impacto posterior «básicamente juntó todo, y esta grava suelta se convirtió en una roca sólida», dijo Heck.

Se extraen rocas del meteorito de Aguas Zarcas.

Se extraen rocas del meteorito de Aguas Zarcas. Crédito de la foto: John Weinstein, Museo Field

Quizás en el mismo impacto, quizás en algún evento posterior, una parte del meteorito se desprendió y finalmente cayó en Centroamérica.

«Es fascinante ver algo que se acaba de descubrir en un asteroide a millones de millas de la Tierra y encontrar un registro del mismo proceso geológico en la colección de meteoritos de un museo», dijo Heck.

El proceso descrito es complejo, pero durante los miles de millones de años de vida, los asteroides experimentan varias colisiones pequeñas de un tamaño adecuado. Los autores argumentan que los astrónomos han ignorado esto al explicar la evolución de los asteroides, centrándose en cambio en las colisiones más grandes y mucho más raras. Hay una manera fácil de probar si los autores están en lo cierto. «Esperamos esto en otros meteoritos», dijo Heck. «La gente simplemente no lo ha buscado todavía».

Aún así, hay un aspecto que el documento no explica: por qué el organismo matriz de AZ, o Bennu, escupió las rocas. En objetos con una masa tan pequeña, se necesita una fuerza pequeña, pero pequeña no es cero. Es posible que necesitemos más misiones como OSIRIS-REx para averiguarlo.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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