Economía

El mundo desperdicia miles de millones de toneladas de alimentos cada año. Así es como podemos convertirlo en energía pura

FLos desechos de od son un problema creciente en Canadá y muchas otras partes del mundo, y se espera que empeoren en los próximos años. Él Se espera que la población mundial aumente a 9.700 millones para 2050junto a demanda mundial de alimentos.

Esto no solo genera grandes cantidades de alimentos y desechos municipales, sino que también aumenta la cantidad de desechos agrícolas a medida que aumenta la demanda mundial de vegetales, frutas y granos. Se estima que el 60 por ciento de los alimentos producidos en Canadá más de 35 millones de toneladas al año – termina en vertederos. Sin embargo, el canadiense las ciudades también se han quedado sin terrenos para disponer de estos residuos acumulados.

El desperdicio de alimentos viene con sus propios problemas, incluyendo Emisiones de gases de efecto invernaderoolores desagradables, plagas y líquidos tóxicos que pueden penetrar fuentes de agua. Además, los rellenos sanitarios municipales ocupan más terreno cada año y llegan a la periferia de las comunidades, lo que puede generar problemas de salud para los que viven cerca.

En un esfuerzo por reducir el creciente problema de la eliminación de los desechos de alimentos, los investigadores como yo nos estamos enfocando en desarrollar nuevas tecnologías que utilicen los desechos de alimentos para producir energía limpia. Mi equipo y yo estamos investigando un proceso conocido como gasificación de biomasa.

Gasificación de biomasa

La gasificación de biomasa utiliza calor, oxígeno, vapor o una mezcla de estos para convertir la biomasa (residuos alimentarios y agrícolas u otro material biológico) en una mezcla de gases que se puede utilizar como combustible.

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La gasificación de biomasa utiliza calor, oxígeno, vapor o una mezcla de estos para convertir la biomasa (residuos alimentarios o agrícolas u otros materiales biológicos) en una mezcla de gas combustible. (Salvador Escobedo Salas), Autor editado

La gasificación de biomasa funciona alimentando desechos de alimentos semisecos a una unidad que parece un pequeño recipiente para cocinar, donde pasa a través de una sustancia burbujeante caliente que los convierte en gas combustible. Este proceso, conocido como fluidización es muy eficaz para convertir los residuos de alimentos en fuentes valiosas gas de síntesis rico en energía, una mezcla de hidrógeno, metano, monóxido de carbono y dióxido de carbono, también conocido como gas de síntesis. El gas de síntesis se puede utilizar para producir calor y electricidad. Este proceso es sostenible porque se considera que es carbono neutral.

Granjas, ciudades y municipios podrían implementar esta tecnología sostenible reducir los costos operativos calefacción o electricidad. También pueden reducir significativamente dependencia de los vertederos y más bajo presupuesto operativo de los servicios de manejo de residuos sólidos que puede llegar a casi 380 millones de dólares al año en una ciudad del tamaño de Toronto.

Sustitución de combustibles fósiles

El consumo de combustibles fósiles y sus derivados ha provocado una crisis ambiental, principalmente por Emisiones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, lo que ha provocado el cambio climático. Como hacen los gobiernos de todo el mundo política climática que limitan las emisiones de gases de efecto invernadero, o gravarloses importante reemplazar los combustibles fósiles con fuentes alternativas de energía renovable, como los residuos agrícolas y alimentarios.

A pesar de gases de síntesis se puede utilizar como el gas natural convencional, que es un combustible fósil a base de metano, se diferencia de él por su mayor composición de monóxido de carbono e hidrógeno.

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Estos gases se pueden convertir aún más valiosos productos químicos de base biológica como el metanol y el amoníaco. La gasificación de biomasa también produce biocarbón, que se puede utilizar para mejorar la fertilidad del suelo.

El proceso de gasificación convierte los residuos en gas de forma económica y respetuosa con el medio ambiente.

La producción de gas natural depende del tipo de biomasa y de la tecnología utilizada. Por ejemplo, la estación generadora canadiense Atikokan generó 205 megavatios de electricidad limpia. Esta es suficiente energía electricidad para unos 70.000 edificios residenciales y comerciales.

Proyectos globales

Países como Finlandia, Brasil, Italia, Dinamarca y Estados Unidos son pioneros desarrollar proyectos de gasificación de biomasa sostenibles y rentables y utilizar los desechos de alimentos para apoyar la producción nacional de calor, electricidad y productos químicos de base biológica. Hay algunas empresas en Canadá para suministrar energía y productos químicos de base biológica a partir de residuos municipales. En este caso, Canadá produce 1,4 por ciento de su electricidad en biomasa.

La producción de café de Costa Rica genera grandes cantidades de residuos, que se utilizan para producir calor y electricidad a través de la gasificación de la biomasa. Crédito: Shutterstock

Costa Rica es otro ejemplo. Costa Rica es uno de los 20 productores de café más grandes del mundo y produce una cantidad significativa de desechos agrícolas de la producción de café y su disposición plantea serios problemas ambientales. Su solución actual son las tecnologías de gasificación de biomasa convierte los posos de café en calor y electricidad.

Las comunidades pequeñas y marginales también podrían aprovechar al máximo las tecnologías de gasificación de biomasa al reducir la cantidad de desechos de alimentos recolectados en los vertederos, generar su propia energía y electricidad y reducir significativamente sus costos operativos.

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Economía sostenible y circular

La gasificación de biomasa es una estrategia tecnológica y sostenible que convierte los residuos alimentarios en un producto de valor añadido. Es un paso en el camino hacia una economía circular cultura basura cero.

Los líderes políticos y los gobiernos deben apoyar programas sostenibles proporcionando apoyo financiero, subsidios e incentivos fiscales. Estos programas también pueden alentar a las personas y empresas a invertir y desarrollar tecnologías de gasificación de biomasa a escala comercial.

La gasificación de biomasa llevará a las ciudades y municipios un paso más cerca de acabar con las preocupaciones sobre el desperdicio de alimentos. También ayudará a satisfacer las necesidades energéticas y desplazará el uso de combustibles fósiles y nos ayudará a avanzar hacia una economía sostenible y circular.

Salvador Salas está afiliado a Recat Technologies Inc. y al Centro de Ingeniería de Reactores Químicos de la Universidad Occidental de Ontario. También es investigador en el Departamento de Ingeniería Química y Bioquímica de la Universidad de Western. Puedes conocer más sobre el estudio de Salvador ORCIDO

Una versión de este artículo está disponible en Discurso y se usa aquí con permiso. Puedes ver The Conversation en Twitter @ConversationUS

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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