Ciencias

El nuevo libro muestra cómo los animales tendrán que hacer frente al cambio climático

Lagartos huracanados y calamares de plástico
Thor Hanson
Charters, $ 28

Como biólogo conservacionista, Thor Hanson ha visto personalmente los efectos del cambio climático en plantas y animales en la naturaleza: guacamayos verdes de Centroamérica deambulan con sus fuentes de alimento, los osos pardos de Alaska engordan las cosechas de bayas de maduración temprana, las coníferas de Nueva Inglaterra que buscan refugio en hábitats en peligro de extinción. Y como un escritor inmersivo que ha celebrado las maravillas de la naturaleza en libros sobre plumas, semillas, bosques y abejas (SN: 21.7.2018, pág.28), es una guía ideal para un tema que de otro modo podría llevar a los lectores a un pozo de desesperación.

Hanson no está desesperado en su último libro, Lagartos huracanados y calamares de plástico. Si bien describe las muchas formas en que el calentamiento global está cambiando la vida en nuestro planeta, su tono no es un giro en sus manos. En cambio, Hanson invita al lector a contar historias sobre ciertas personas, lugares y todo tipo de seres. Se basa en estas historias de sus propias experiencias y las experiencias de otros académicos, combinándolas con historias sobre los tipos de informes que sirven como ejemplos de las tendencias más amplias de la naturaleza.

De camino a la Estación Biológica La Selva en Costa Rica, por ejemplo, Hanson está reviviendo las experiencias de la ecóloga tropical y científica climática Leslie Holdridge. Fundó una estación de investigación en la década de 1950 y describió, entre otras cosas, cómo el clima crea diferentes hábitats o vidas. zonas a medida que aumenta la altura. Mientras Hanson suda su viaje por la ladera de la montaña tropical para ver un cambio en las zonas de vida, señala: «Tuve que ganarme todas las alturas por las malas». Casi podía sentir el calor que él describe como «una toalla humeante extendida sobre mi cabeza». Sus vívidas descripciones nos llevan a casa la razón por la que ahora se ha documentado que tantas especies se desplazan hacia climas más fríos.

Hanson no está desperdiciando gran parte de su vida tratando de convencer a los escépticos de la realidad del cambio climático, pero está mostrando con el ejemplo cómo ya está progresando. El libro pasa rápidamente de las ciencias básicas del cambio climático a los desafíos y oportunidades que enfrentan las especies, desde los cambios estacionales hasta la acidificación de los océanos, y cómo responden las especies.

Como señala Hanson, el acrónimo MAD, que significa «moverse, adaptarse o morir», se utiliza a menudo para describir las opciones de respuesta de las especies. Pero esa frase concisa no describe la complejidad de la situación. Por ejemplo, uno de sus homónimos, el lagarto azotado por los huracanes del Caribe en 2017, describe una respuesta diferente. En lugar de que los lagartos individuales se adaptaran o se adaptaran a condiciones cada vez más tormentosas, las especies evolucionaron a través de la selección natural. Los biólogos que observaron lagartos en dos islas encontraron que después de los huracanes, las poblaciones de lagartos tenían, en promedio, patas delanteras más largas, patas traseras más cortas y almohadillas para los dedos en promedio que antes. Un experimento con un soplador de hojas demostró que estas propiedades ayudan a los lagartos a agarrar mejor las ramas y sobrevivir mejor en acción.

Después de todo, es probable que los resultados de las especies sean tan diferentes como sus condiciones. Algunos organismos ya se han movido, adaptado o muerto como resultado del calentamiento, y muchos otros aún enfrentan desafíos por cambios futuros. Pero Hanson no ha perdido la esperanza. En cuanto a la prevención de los peores escenarios, cita al ecologista Gordon Orians, que está presenciando cambios ambientales durante la séptima década. Cuando se le preguntó qué debería hacer un ciudadano preocupado para combatir el cambio climático, respondió sucintamente: «Todo lo que puede hacer». Y, como señala Hanson, así es exactamente como las plantas y los animales responden al cambio climático: haciendo lo mejor que pueden. El desafío se siente abrumador y, como ciudadano individual preocupado, parece mucho fuera de mis manos. Sin embargo, las palabras de Hanson me inspiran a tomar una pista de otras especies en este mundo cada vez más cálido para hacer lo que pueda.


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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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