Ciencias

El objetivo de la nueva lista de verificación es combatir el racismo en las ciencias superiores en las ciencias de la defensa.

  • Una nueva perspectiva publicada en Nature Ecology and Evolution describe la historia del racismo en la ecología, la evolución y la biología de la conservación (EECB) al tiempo que proporciona una lista de verificación de trabajo para que los departamentos creen un entorno antirracismo.
  • Una lista de verificación escrita por profesores, personal y estudiantes es una guía completa para ayudar a los científicos si no saben por dónde empezar para aumentar la inclusión.
  • Describe los cambios que se pueden hacer en el aula, los laboratorios de investigación y los departamentos para aumentar la representación de estudiantes no blancos en EECB, que es menor que en otras disciplinas.
  • Más departamentos de ecología, evolución y conservación están pensando y hablando sobre la creación de un espacio antirracista.

Hacia el final de sus estudios universitarios en Ecología, Drea Darby se sentó frustrada a la mesa buscando trabajo de conservación. Había imaginado su carrera en el campo, pero los deberes no pagaban bien, en todo caso. Muchos trabajos estaban en lugares remotos, trotando en su memoria de sus propias experiencias de trabajo de campo. La gente a menudo lo interrumpía en el suelo y le preguntaba por qué estaba allí. Pero nunca les hicieron las mismas preguntas a sus colegas blancos.

Los obstáculos que enfrentó Darby le hicieron reconsiderar el desarrollo de su carrera. Hoy, es un estudiante de posgrado en la Universidad de Cornell y trabaja en un laboratorio.

Muchas instituciones de Ecología, Evolución y Biología de la Conservación (EECB) están empezando a pensar y hablar sobre el antirracismo, pero algunas no saben qué hacer o por dónde empezar, lo que lleva a la inacción. Nuevo pieza en perspectiva en Ecología natural y evolución presenta la historia de las actitudes coloniales, el racismo y la dominación blanca en la EECB y da una Lista de Verificación para ayudar a desatar el dominio de los blancos en las aulas, los laboratorios de investigación y las salas.

Drea Darby, estudiante de posgrado de la Universidad de Cornell, revisa moscas en un laboratorio para investigar. Examina los microbios que se encuentran en el intestino de Drosophila melanogaster. Foto: Kathy Denning.

«La ecología, la biología evolutiva y la conservación tienen historias problemáticas de raza, racismo, colonialismo, eugenesia … que han llegado a una historia de disciplina, y es muy importante reconocerlo», dice Melissa Cronin, autora principal y estudiante de posgrado en la Universidad de California, Santa Cruz. «Sabes que estos se manifiestan de muchas maneras hoy».

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La representación de estudiantes no blancos en el EECB es particularmente baja en comparación con otros campos STEM (ciencia, ingeniería, ingeniería y matemáticas), según el estudio. El propio Darby recordaba ser el único estudiante negro en su programa de ecología.

Y esto no es solo un problema en los Estados Unidos. Investigar Australasia mostró que los programas STEM tenían una baja tasa de matrícula para los grupos indígenas. También, en el Reino Unido, menos del 1% de los profesores de STEM University eran negros en 2016-2017.

El trabajo de perspectiva se basó en décadas de trabajo y evidencia empírica de la literatura científica. Los investigadores han publicado muchos artículos sobre antirracismo en entorno de laboratorio, currículo y contratación – piezas importantes del rompecabezas que hablaban de la pieza en perspectiva.

“Este artículo simplemente los reunió y creo que proporcionó un marco realmente completo para seguir adelante”, dice Bala Chaudhary, profesor asistente de estudios ambientales en Dartmouth College que no participó en la revista pero cuyo propio trabajo se mencionó en ella. Agrega que los periódicos como esta perspectiva ahora obtienen el lugar que se merecen en las revistas de alto perfil.

Los estudiantes del programa Doris Duke Conservation Scholars de la Universidad de California, Santa Cruz, obtienen experiencia en el trabajo de campo en el centro de California. Foto: Programa de becas de conservación Doris Duke de UCSC.

Reconocimiento de la historia racista

Chaudhary reflexionó sobre la primera semana de su propio curso básico de ecología. Como la mayoría de los estudiantes, aprendió que Ernst Haeckel acuñó el término ecología. En ese momento, no sabía que Haeckel era un eugenista que promovía el racismo y el darwinismo social. Todavía piensa en esas conferencias y profesores y se pregunta qué sabían los estudiantes en la sala.

«Creo que importa de quién hablamos y de quién no hablamos … y no importa quién se quede en nuestro campo», dice.

La ecología, la evolución y la conservación se basan en la tradición científica y proporcionan teorías que explican la vida. De esta forma, aportan mucho a la sociedad.

«Pero no creo que estos legados realmente importantes se exploren siempre», dice Cronin.

«Es realmente importante que tengamos un ojo crítico cuando pensamos en cómo se nos ocurrieron estas ideas, cuyas voces fueron escuchadas y cuyas voces fueron marginadas en la creación de estas áreas importantes».

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Algunos todavía no comprenden ni se enfrentan a lo que parece el racismo en la EECB. El párrafo de perspectiva enfatiza la importancia de hablar sobre el racismo histórico. Chaudhary dice que al enseñar a los maestros, los profesores no deben negar la historia negativa y centrarse solo en las soluciones. La gente a menudo no conoce la historia problemática porque está muy arraigada en el campo.

Los estudiantes del programa Doris Duke Conservation Scholars de la Universidad de California, Santa Cruz, establecieron una sección transversal a lo largo de un arroyo en el centro de California. Foto: Programa de becas de conservación Doris Duke de UCSC.

Un cambio que funciona como chispa

La lista de verificación proporciona ejemplos de creación de un entorno académico antirracismo en diferentes niveles: en el aula, en el laboratorio y en el departamento. Estos a menudo incluyen solicitar comentarios, descolonizar el plan de estudios, enfatizar las voces desatendidas y curriculum oculto, según los científicos.

El «currículo oculto» consiste en normas, comportamientos y expectativas indescriptibles que los profesores pueden esperar que todos conozcan. Por ejemplo, en una carrera STEM, la experiencia en investigación puede desempeñar un papel importante en el avance profesional. Sin embargo, no todos los estudiantes pueden establecer contactos o encontrar oportunidades profesionales. Algunos estudiantes pueden no saber cómo hablar o pedir ayuda, por lo que dar expectativas explícitas sobre la mejor comunicación puede ayudar a los profesores a llegar a todos los estudiantes.

Crear un espacio amigable en el laboratorio y en el campo es importante para mejorar la representación de las personas no blancas, dice Adriana Romero-Olivares, profesora asistente de la Universidad Estatal de Nuevo México que no participó en la revista. Antes de comenzar en su puesto anterior, su asesor fue muy abierto sobre el hecho de que se mudaría principalmente a una ciudad y universidad blancas.

“El saber que estás en un laboratorio donde estas diferencias y donde se reconoce el medio ambiente realmente ayuda”, dice Romero-Olivares.

Los autores sugieren formas en las que las instituciones pueden contratar, retener y demostrar aprecio por maestros y estudiantes de diversos orígenes raciales y étnicos. Por ejemplo, escriben que los departamentos deben contratar a personas que saben que están comprometidas con la lucha contra el racismo al exigir declaraciones de diversidad, verificar que no se estén desempeñando y sopesarlas mucho en el proceso de contratación. La lista de verificación también sugiere que los departamentos deben eliminar las barreras a las solicitudes de los estudiantes, como las pruebas estandarizadas. Los avances en viajes e investigación, así como la creación de instalaciones pagadas, también ayudarían a aliviar las barreras financieras.

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Adriana Romero-Olivares, profesora asistente de la Universidad Estatal de Nuevo México, trabaja en uno de sus sitios de campo para monitorear las comunidades microbianas del suelo en diferentes épocas del año. Foto: Jovani Catalan-Dibene.

Viendo otros desafíos

A menudo, se trabaja mucho para crear y apoyar la diversidad, la igualdad y la inclusión para los estudiantes graduados, dice Darby. Puede ser frustrante para estos estudiantes cuando un departamento o universidad recibe mucha atención por su participación, cuando en realidad los estudiantes graduados voluntarios hacen mucho trabajo. Cambiar la cultura y priorizar estas actividades en los paquetes de enseñanza de la facultad es una forma de hacer de esto una prioridad continua para la facultad, dice.

Aún deben realizarse otros cambios a nivel universitario. Por ejemplo, Romero-Olivares dice: aprendizaje activo Los entornos que mejoran las experiencias de aprendizaje de los estudiantes no siempre son posibles para los profesores que imparten conferencias grandes con poco apoyo.

Se puede desafiar a las facultades a crear estos entornos además de la investigación, el servicio y otras enseñanzas, agrega Romero-Olivares. Un mayor apoyo a través de asistentes de enseñanza adicionales puede ayudar y, al mismo tiempo, brindar más oportunidades pagadas a los estudiantes.

“Creo que la ciencia es genial y solo quería estar disponible para la mayor cantidad de gente posible”, dice Darby. «Creo que es importante que la gente sepa que tales piezas existen y … trabajan duro, como desmantelar estructuras existentes».

Citas:

Cronin, MR, Alonzo, SH, Adamczak, SK, Baker, DN, Beltran, RS, Borker, AL,… Zavaleta, ES (2021). Medidas antirracistas para cambiar los departamentos de ecología, evolución y biología de la conservación. Nature Ecología y evolución 5(9), 1213-1223. doi:10.1038 / s41559-021-01522-z

Freeman, S., Eddy, SL, McDonough, M., Smith, MK, Okoroafor, N., Jordt, H. y Wenderoth, MP (2014). El aprendizaje activo aumenta el rendimiento del diseño científico y las matemáticas. Publicaciones de la Academia Nacional de Ciencias, 111(23), 8410-8415. doi:10.1073 / pnas.1319030111

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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