Ciencias

El oxígeno se puede producir sin luz solar tan profundo como las partes oscuras del océano, dicen los científicos

Históricamente, el oxígeno se ha asociado con la luz solar. A nueva investigación ha sugerido que el oxígeno también se puede producir sin luz solar.

Investigadores de la Universidad del Sur de Dinamarca publicaron recientemente un estudio Producción de oxígeno y nitrógeno del arqueón oxidante de amoníaco, lo que sugiere que un microbio en particular desafía la ciencia previamente encomendada de la correlación entre la luz solar y la producción de oxígeno.

El estudio fue publicado el 6 de enero. Ciencias, documentar los microbios Nitrosopumilus maritimus y sus primos, conocidos como oxidantes de amoníaco en la vida cotidiana. Los científicos descubrieron que, contrariamente a la creencia popular y los descubrimientos sobre otros microbios, especialmente los hábitats, estos microbios en particular son capaces de producir oxígeno sin luz solar, posiblemente en algunas de las profundidades más oscuras de nuestro entorno.

«Estos tipos son realmente abundantes en los océanos, donde juegan un papel importante en el ciclo del nitrógeno». dicho Beate Kraft, autora principal del estudio, microbióloga y profesora de la Universidad del Sur de Dinamarca. «Para eso, necesitan oxígeno, por lo que ha sido un gran misterio por qué también son tan altos en aguas libres de oxígeno».

Una nueva investigación dice que el oxígeno podría producirse incluso sin luz solar. Los buzos visitarán un museo submarino en la costa del mar Egeo frente a la isla griega de Alonissos el 20 de julio de 2021.
Will Vassilopolous/Getty

El oxígeno es una chispa que mantiene constante la vida en la tierra y beneficia a las plantas, algas y otras bacterias. La luz del sol sigue siendo una parte esencial de la fotosíntesis. Numerosas especies habitan los cuerpos de agua del país, aunque las especies que viven en la oscuridad y producen oxígeno a menudo se encuentran en cantidades limitadas.

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Kraft y su equipo comenzaron a preguntarse Nitrosopumilus maritimus y la vida cotidiana que oxida el amoníaco podría funcionar en agua libre de oxígeno.

“Queríamos ver qué pasaría si se quedaran sin oxígeno, como sucede cuando pasan de aguas ricas en oxígeno a aguas libres de oxígeno”, dijo. «¿Sobrevivieron?»

Para probar su hipótesis, los investigadores realizaron un experimento de laboratorio en el que se recolectó un balde de agua de mar del océano y se analizó cada quinta célula para detectar la presencia del organismo en el agua.

Las muestras se tomaron del fiordo Mariager en Dinamarca.

Luego, los investigadores separaron los microbios del agua del océano o de su hábitat y los probaron en el laboratorio para comparar los niveles de oxígeno entre entornos cargados de luz solar y entornos sin luz solar.

Aunque los científicos ya sabían que la vida cotidiana que oxida el amoníaco son microorganismos que continúan el ciclo global del nitrógeno, los científicos no estaban al tanto de la gama completa de sus capacidades.

sobrevivió Nitrosopumilus maritimus combina la producción de oxígeno con la producción de nitrógeno gaseoso, que a su vez elimina el nitrógeno biodisponible del medio ambiente.

Aunque el microbio no produjo suficiente oxígeno para afectar los niveles generales de la tierra en gran medida, se creó suficiente oxígeno para mantener vivos a los organismos en un ambiente oscuro.

“Vimos cómo consumieron todo el oxígeno del agua y luego, para nuestra sorpresa, en cuestión de minutos, los niveles de oxígeno comenzaron a aumentar nuevamente”, dijo Donald Canfield, otro autor del estudio y profesor de biología en la universidad. «Fue muy emocionante.»

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Kraft dijo que los científicos tendrían que «repensar nuestra comprensión actual del ciclo del nitrógeno marino» si se pudiera producir oxígeno a esta capacidad en otras partes del ciclo del agua de la Tierra.

“Si producen un poco más de oxígeno del que ellos mismos necesitan, otros organismos en su entorno inmediato lo absorberán rápidamente”, agregó. «Así que este oxígeno nunca sale del océano».

Sus próximos días incluyen la exploración de organismos en otros lugares del océano en todo el mundo, incluso cerca de México y Costa Rica.

semana de noticias tomó un comentario de Kraft.

Antonio Calzadilla

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