Economía

El primer ministro Brian Pallister fue indultado por los impuestos a las casas de vacaciones en Costa Rica: un documento del gobierno

CBC News se enteró de que el primer ministro de Manitoba, Brian Pallister, recibió una amnistía fiscal por el dinero que le debía al gobierno de Costa Rica.

Una amnistía no revelada anteriormente salió a la luz cuando el país publicó una lista de empresas y personas involucradas en 2018.

En la lista figuraba una sociedad de cartera controlada por Pallister, el propietario de la propiedad de vacaciones del primer ministro en una zona soleada.

El programa perdonó el 80 por ciento de las multas sobre sus impuestos y todos los intereses porque las deudas se pagaron durante un período determinado de tres meses desde fines de diciembre de 2018 hasta marzo de 2019.

CBC News se puso en contacto por primera vez con el representante del primer ministro con preguntas sobre la lista de amnesia fiscal de Costa Rica y el uso del programa de amnistía Pallister a principios de enero.

Casi cinco meses después, Pallister afirma que no tiene información sobre el indulto.

El primer ministro de Manitoba, Brian Pallister, dijo que nunca se le informó que su empresa había participado en el programa de amnistía fiscal. (Gary Solilak / CBC)

“El gobierno costarricense presumiblemente habría ofrecido todas las exenciones fiscales otorgadas a través del programa de amnistía porque el primer ministro no pidió participar en dicho programa”, escribió la portavoz de Pallister Olivia Billson en un comunicado el 30 de abril.

«No se le ha presentado ninguna solicitud del Programa de Amnistía o cambios en el monto facturado y pagado por el Primer Ministro».

Primer ministro ‘rotativo’: líder de la oposición

El Programa de Amnistía está diseñado para alentar a miles de ciudadanos costarricenses a devolver los impuestos pagados al gobierno antes del 1 de octubre de 2017.

La lista del gobierno costarricense, publicada en abril de 2019, no reveló cuánto debía Pallister, solo la cantidad que pagó: alrededor de $ 4,000 en impuestos atrasados.

No está claro qué deudas se saldaron a través del programa de amnistía, ya que podría haber sido utilizado para su deuda de impuestos de lujo u otro impuesto federal desconocido que le debía al gobierno de Costa Rica.

Según el portavoz de Pallister, el primer ministro no pudo averiguar nada más porque desconocía su participación en el programa.

«Es ridículamente apropiado», dijo el líder del NDP, Wab Kinew, sobre lo no revelado del primer ministro.

«Mientras el primer ministro siga circulando y no explique completamente la situación, este asunto seguirá siendo una distracción».

El líder del NDP, Wab Kinew, dice que el primer ministro debe abordar el problema para que no haya más problemas persistentes. (John Woods / The Canadian Press)

Las preguntas sobre cuánto tiempo pasó Pallister en Costa Rica han llevado al Primer Ministro a lo largo de los años, con una encuesta de CBC de 2016 que reveló que pasaba allí cada cinco días mientras era un líder de la oposición.

Recientemente, la controversia se ha centrado en si está calificado y ha pagado un “impuesto de lujo” por su casa de vacaciones en un país centroamericano.

Desde 2009, el gobierno de Costa Rica ha impuesto impuestos a las casas con un valor de construcción de 100 millones de colonias, alrededor de $ 230,000 Cdn.

El impuesto se utilizará para pagar viviendas de bajo salario.

La falta de pago del impuesto significaba que el propietario sería penalizado hasta 10 veces el impuesto que tenía que pagar.

La amnistía fiscal nunca se reveló cuando Pallister realizó dos entrevistas con The Canadian Press en 2018 y 2019 sobre un impuesto de lujo que supuestamente debía en Costa Rica.

Pallister y su esposa compraron una propiedad en Costa Rica que está programada para tener un bungalow principal de 3400 pies cuadrados en 2008.

Pallister dice multas pagadas por impuestos de lujo impagos

Si bien la gran casa de vacaciones de Pallister parecía caer en la categoría de «lujo», una encuesta de CBC en junio de 2018 reveló que Pallister nunca había actualizado el valor de su casa, a pesar de un requisito legal de hacerlo cada cinco años.

Pallister dijo en una entrevista con The Canadian Press en agosto de 2018 que había viajado de regreso a Costa Rica y había mejorado el valor de su casa.

Dijo que había pagado su deuda, alrededor de $ 8,000 en impuestos y multas, pero no presentó pruebas en ese momento.

La casa del primer ministro de Manitoba, Brian Pallister en Tamarindo, Costa Rica, no tenía una tasación actualizada, por lo que técnicamente no estaba obligado a pagar un impuesto de lujo en 2018. Dijo que la tenía actualizada y pagó todos los impuestos y multas. (Jimaco Constructores)

En abril de 2019, tan pronto como terminó el programa de amnistía, mostró a The Canadian Press un documento que indicaba que su holding estaba al día en el pago de su impuesto de lujo.

Pallister dijo que había ordenado a su abogado que pagara impuestos de lujo en agosto de 2018, pero que el retraso se debió a una huelga general de funcionarios costarricenses.

Paul Thomas, profesor emérito de estudios políticos en la Universidad de Manitoba, dijo que no había nada de malo en que Pallister se aprovechara de la amnistía fiscal legal, pero cuestionó por qué el primer ministro no solo abordaría los problemas de demora.

“Hace lo que haría cualquier hombre de negocios inteligente”, dijo Thomas.

«Dado que esto se ha convertido en una cuestión pública importante, ¿es su deber informarse de lo que se está haciendo en su nombre? … Creo que le gustaría hacerlo como medida de precaución política».

Más de 14.000 personas y empresas participaron en el programa y se cancelaron más de $ 400 millones en deuda pendiente, según el gobierno costarricense.

La lista de participantes se publicó en abril de 2019, cuando la Sala Constitucional del país, la Sala de la Corte Suprema encargada de proteger los derechos fundamentales de los ciudadanos costarricenses, ordenó la liberación de la lista de amnistía.

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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