Ciencias

En las fotos, Ralph Pace habla el idioma del mar

Ralph Pace a menudo se derrama a través de sus fotografías mientras se sienta en una silla Windsor hecha en casa en su garaje reformado de California. Entre el equipo de buceo y las cámaras a prueba de agua, está rodeado de extensas colecciones de su viaje: conteos de peces espada y mapas de batimetría, conchas para terneros y hierros para terneros.

Pace llama a este su segundo trabajo, una cala agradablemente desordenada a la que regresa después de largos viajes y tareas de informes. Las imágenes cobran vida aquí, muchas de las cuales están colgadas en las abarrotadas paredes del garaje.

Lo que Pace considera su oficina principal es un lugar mucho más sencillo y tranquilo: el mar.

En 2009, la carrera de Pace en las grandes ligas de fútbol de Australia estaba llegando a su fin. Estresado por las lesiones en el campo, cambió de terreno y comenzó a bucear a lo largo de los arrecifes de coral de la costa del país. Le gustó tanto la experiencia liberadora que viajó a Indonesia e hizo lo mismo.

Durante estos primeros viajes, nunca se le ocurrió llevar una cámara. Pero cuanto más se sumergía, más se interesaba por los ecosistemas marinos que observaba.

En 2012, Pace regresó a la escuela para estudiar conservación marina en el Instituto Scripps. Su investigación se centró en lugares donde convergen el turismo y los ecosistemas naturales. Esto lo llevó en abril de 2013 a Puerto Escondido, Oaxaca, México, rico en biodiversidad y uno de los lugares para surfear más famosos del mundo.

Allí, investigó un proyecto de marina propuesto que amenazaba con destruir gran parte de las lagunas de manglares frente a la costa de Oaxaca, hábitats de cocodrilos americanos, ecosistemas de aves acuáticas y playas de anidación de tortugas marinas; todo esto, posiblemente perdido por el desarrollo, el ritmo se redujo a $ 8-10. millones al año.

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Con la ayuda de este capítulo y de las ONG, Pace se unió a activistas ambientales para ayudar a detener un desarrollo que aún no se ha construido. Casi al mismo tiempo, Pace comenzó con una cámara de fideos, un regalo de su hermano, acompañada de una nota: «Pruébalo».

«Les dije a todos que este lugar es genial, este lugar es perfecto, pero estas son solo palabras», dijo Pace.. «¡Muéstrales algo! Así que comencé a tomar fotografías».

Poco después, en otra expedición de Scripps a Costa Rica, Pace fotografió tortugas marinas que acababan de nacer mientras salían del agua del mar hacia las luces brillantes de los edificios cercanos. Con la ayuda de sus fotografías, Pace fue de puerta en puerta y ayudó a convencer a los propietarios del edificio de que atenuaran las luces para que los niños nacidos pudieran encontrar el camino hacia el mar.

«Rápidamente te das cuenta de que cuando puedes mostrarle fotos a alguien, puedes tener un impacto mucho mayor», dijo Pace.

Pace se describe a sí mismo como un “intérprete de la ciencia” y pasa gran parte de su tiempo con científicos en expediciones, documentando, por ejemplo, el área geográfica de grandes tiburones blancos frente a las costas de California o las enormes muertes de estrellas de mar. Está orgulloso de haber aprendido la complejidad de los fenómenos naturales y luego comunicarla a través de sus imágenes de una manera que todos puedan entender. Compara el proceso de transformación de un artículo científico complejo en una traducción muy coloquial.

“Entiendo lo que dice el chico de la trona, y ahora necesito poder compartirlo con la gente”, dice Pace. «Las imágenes permiten que las personas accedan a la puerta principal en sus propios términos y, finalmente, esperas haber redactado el mensaje para que puedan irse con un poco de comprensión».

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Casi una década después de recibir su primera cámara de regalo, Pace ya no se siente tentado a tomar miles de fotos o tomar «cualquier cosa en movimiento».

“A veces voy en botes con pescadores durante dos semanas y obtengo dos o tres fotografías”, dice. «Nadé y tomé cuatro fotos, todas para iluminar».

En particular, Pace se compromete a documentar los efectos del cambio climático, como adentrarse en la capa inferior sombreada de los sistemas de algas flotantes, un hábitat que él llama una «selva tropical submarina», y representar surcos hambrientos que se multiplican en el océano cálido.

Tres meses al año, Pace vive en Maui, donde es un estudiante al que llama una «escuela de ballenas» y le enseña quizás Flip Nicklin, el principal experto en investigación de ballenas jorobadas del mundo. Con Nicklin, Pace bucea casi a diario para aprender y registrar los comportamientos y rutinas a menudo sorprendentes de las ballenas.

En una inmersión de primavera en 2018, la madre de la uva se metió la cría en la nariz y la empujó en dirección a Pace, quizás considerando la presencia de un fotógrafo submarino como una oportunidad para una lección social. Gracias a la reunión, Pace pudo ver de cerca la lactancia materna de la madre y el bebé. El segundo día, Pace descubrió que la pareja masculina y femenina contenían la respiración juntos en lo profundo de la superficie, labios contra labios como si se besaran, antes de levantarse juntos para buscar aire. Un ejercicio obvio para ahorrar energía, Pace todavía disfruta pasar sus días «recitando poemas de amor telepáticos».

Y con otras inmersiones, los ojos de Pace capturan momentos aún más simples: la forma en que los rayos del sol se dispersan a través de las burbujas bajo el agua; dos ballenas flotando verticalmente, quizás practicando danza social; el flujo de nubes de leche turbia de las esposas a sus hijos; el poder de la ballena jorobada rompiendo la superficie.

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Cuando Pace es testigo de esos momentos y puede presentar al mundo una imagen que ilustra algo nuevo sobre las arrugas o la vida marina, sabe que está cumpliendo la misión original de su hermano. «¿Qué tan genial es eso», dice, «saber que el mundo es diferente de lo que todos los demás creen que es?»

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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