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Es difícil llegar a este balneario costarricense y aún más difícil irse

El camino a Nosara es de terracería, con buenas intenciones.

Después de un viaje por carretera de dos horas a la costa del Pacífico de Costa Rica, la ruta se vuelve rocosa, llena de baches y angosta. Empiezas a reducir la velocidad, esquivando camiones y ganado. Cuando está seco en febrero, el polvo cubre los exuberantes bordes de los caminos, creando una trinchera de color arcilla en un bosque seco tropical. No hay indicios de que este sea el camino para ir a ninguna parte, ciertamente no es un paraíso en expansión para turistas, surfistas, yoguis y extranjeros.

Aún así, la voz del GPS finalmente me aconsejó que girara a la izquierda, así que guié mi Toyota alquilado por un camino aún más difícil y sinuoso hasta el Hotel Boutique Lagarta Lodge, donde un cartel de bienvenida decía «Los malos caminos traen gente buena». Fue un día de escape en 2020, seis días antes de que se confirmara por primera vez el nuevo coronavirus en Costa Rica, y 11 días antes de que se declarara pandemia mundial.

Nuestro conserje, Erwin, nos llevó a mi pareja y a mí más allá de la piscina infinita en forma de corazón hasta el salón al aire libre, donde nos ofrecieron cócteles de bienvenida con jengibre y nos sorprendió la vista panorámica. La vasta jungla debajo de nosotros estaba sostenida por pequeñas montañas y una playa salvaje y vacía que se extiende hasta el horizonte. Disfrutamos del calor de la tarde de 96 grados.

Nosara es difícil de llegar y aún más difícil de irse. Por otro lado, es sorprendentemente fácil de conseguir. En invierno, dos aerolíneas vuelan directamente a Minneapolis-St. Paul al pequeño pueblo liberiano de la provincia de Guanacaste. Antes de la pandemia, la ruta transportaba unos 25.000 pasajeros al año.

Este año, los vuelos continuarán hasta principios de abril y algunos boletos de avión cuestan menos de $ 300, aproximadamente la mitad de lo que pagué en 2020. Todos los viajeros adultos deben mostrar un certificado de vacunación o comprar un seguro para gastos médicos y de cuarentena. Las instalaciones privadas también pueden exigir vacunas, y el país se toma muy en serio el camuflaje en el transporte público y los espacios públicos. Pero como observamos en Nosara en 2020, había pocas razones para interactuar con las personas en el interior, o incluso estar adentro, además de nuestra suite king.

Muchos aterrizadores en Liberia giran hacia el interior para vivir una clásica experiencia costarricense de volcanes y selvas tropicales. Otros miran hacia el oeste, hacia las playas, donde el camino de menor resistencia (y menos baches) conduce a mega-ciudades turísticas como Tamarindo. Los que saben van más lejos a la península de Nicoya, Nosara y más allá.

Había oído hablar de Nosara durante años, gracias a sus instructores de acondicionamiento físico que se entusiasmaban con sus retiros de yoga y campamentos de surf, por nombrar dos de sus principales pasatiempos. Su comunidad de hippies estadounidenses se remonta al menos a la década de 1970. Todavía no es raro escuchar la historia de una familia estadounidense que empaca y se muda allí de forma permanente, y sucedió antes de la pandemia.

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Ofrece alojamiento moderno que va desde resorts de 4 estrellas hasta hoteles y hostales sencillos frente al mar. Elegí Lagarta Lodge cuando supe que tiene su propio santuario de vida silvestre y compromiso con el turismo sostenible. Había visitado ecologistas, pero ser dueño de mi propia reserva sonaba como el siguiente nivel. Todas las habitaciones tienen la misma vista desde el balcón, pero cada lugar se siente aislado. Todo el lugar se mezcla estrechamente con la pendiente rocosa: Frank Lloyd Wright en los trópicos.

Un letrero en nuestra habitación nos aconsejó que cerráramos con llave las puertas corredizas del patio, o un coatí (una especie de mapache de punta larga) las abriría hábilmente y robaría el azúcar de la máquina de café espresso. Grité uno, tratando de hacer precisamente eso cuando me desperté una mañana. Pero la mayoría de las noches nos contentábamos con apagar el aire acondicionado, abrir las puertas del patio y quedarnos dormidos escuchando el viento y el oleaje, seguidos del gruñido disciplinado de los monos aullando al amanecer.

fuera de la burbuja

Un huésped de Lagarta podría pasar la mayor parte o la totalidad de su tiempo en la burbuja del resort junto a la piscina infinita, y este plan suena absolutamente encantador, especialmente cuando uno de los mejores restaurantes de la ciudad, Chirriboca, tiene una gran terraza al aire libre. Todas las mañanas empezábamos con el desayuno nacional Gallo Pinto (frijoles negros y arroz) con huevo, plátanos y queso frito, o lo cambiábamos a una versión más picante de “Huevos a caballo” ranchero, mirando hacia abajo al mismo tiempo. en un surfista madrugador en Playa Nosara.

A medida que se desvanece la noche, Chirriboca atrae a personas de todo Nosara a comida latina contemporánea relativamente elegante; Todavía recuerdo la combinación artística y sustancial del chef de filete de trucha y aguacate entero servido sobre un risotto de maíz vivo, o un pargo caribeño cubierto con una salsa amarga de coco y jengibre, todo disfrutado mientras el glorioso planeta Venus aterrizaba en la misma playa por la noche. .

Pero estoy demasiado inquieto para estar confinado a las paredes del complejo. Laura, la encantadora gerente de hospitalidad, se acercó a nosotros en el desayuno. Después de refinar nuestra lista de deseos, regresó con un post-it de neón que enumeraba un horario ocupado para la semana: lecciones de surf esa tarde, seguidas de recorridos diarios por la reserva natural y la gran Nosara. Mi compañera Sabrina asistió a una clase de yoga (donde Laura se convirtió en instructora) mientras yo estaba en un recorrido en kayak.

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Fue un alivio rendirse a un plan con mucho tiempo de inactividad incorporado. Sabrina tuvo que trabajar durante tres días, pero entre la piscina, el salón y la vista desde nuestra habitación, básicamente tenía la mejor oficina remota de su vida y, después del trabajo, había mucho tiempo para ir a la playa o salir de paseo. paseo a caballo. Solo unas semanas después, deseábamos poder regresar a Lagarta para un nuevo fenómeno de trabajo desde casa.

Abordamos el transporte a Nosara Surf School, ubicada en una acogedora zona de bares y tiendas cerca de Playa Guiones, la legendaria playa de surf. Conocimos a nuestro instructor Chico, nos cubrimos la cara con protector solar que recordaba al maquillaje de escenario y caminamos en nuestras tablas hasta la playa, donde nos empujaron a la arena del mediodía. A pesar de los valientes esfuerzos de Chico, no pudimos avanzar mucho hasta que buscamos refugio en el sol alto. Para nuestra sorpresa, Chico admitió que habíamos reservado a la 1 p. m. y aprendí que el mejor momento para las actividades es entre el descanso de la mañana y el final de la tarde.

Nos recuperamos con batidos de sandía y coco y café con plátano de un carrito de jugos cercano, y luego paseamos por el patio verde de Luv Burger para comprar un par de deliciosas hamburguesas a base de vegetales. Sabrina llamó a un taxi «tuk tuk» de tres ruedas y volví a la cabaña para conocer la ubicación del país.

Lo que los turistas llaman Nosara es una maraña de barrios detrás de dos playas principales: la larga Playa Guiones y la acogedora Playa Pelada. El secreto de la belleza de Nosara es que se ubica junto al Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional, un sitio de anidación de tortugas marinas de primer nivel, cuyo desarrollo se limita a un radio de 200 metros desde la marea alta. Mientras que en ciudades como Tamarindo, los hoteles y restaurantes bordean ruidosamente la playa, en Nosara todos los nuevos destinos están en el bosque, y las amplias playas se adaptan mejor a él.

Temprano en la noche, la íntima Playa Pelada se convierte en un centro social. El agua de mar entra en erupción a través de un agujero de explosión de marea formado en la roca volcánica. Los ciclistas vuelan sobre la arena y los posibles influencers organizan la filmación de la hora dorada. Los comensales llenan el patio de arena de inspiración mediterránea de La Luna, uno de los únicos edificios «abuelos» en la playa. Los costarricenses se reúnen sobre mantas para un ritual vespertino de contemplar el atardecer. Al anochecer, todos desaparecen de nuevo en la jungla.

Hospitalidad en gira

El lunes por la mañana, me uní a un viaje en kayak con Jiaro, un naturalista de la Reserva Natural Lagarta Lodge, y una familia joven de Nantucket, Massachusetts. En el corazón de la reserva, partimos hacia el perezoso Río de la Montaña. Durante la hora de remar, flotamos debajo de las ramas ocupadas por monos aulladores, incluidos los bebés que aprenden a mover la cola. Mientras me ubicaba en el agua, el clan de Nantucket se preocupó e hizo un gesto salvaje hacia mi izquierda. El cocodrilo estaba descansando en un banco de arena a unos 15 pies de mi bote.

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La familia me salvó en medio del recorrido, así que Jiaro me llevó a lo largo de un remo privado al otro carril del río. Aterrizando en una península con vista al mar, Jiaro hizo un cuchillo de jungla y abrió un coco verde ofreciéndome una refrescante bebida costarricense de pipa fria (agua de coco).

Casi todas las reuniones a las que asistí dieron por sentada esa hospitalidad. Durante nuestro viaje, paseamos por la reserva natural, nos levantamos a lo largo de la playa y nos sacudimos entre las olas. Nuestro guía entró en el bar de buceo al aire libre para comprarnos cervezas, así que intenté sostener las riendas en una mano y la cerveza en la otra mano, mientras los monos hablaban en las líneas eléctricas de arriba.

Al amanecer, me uní a un recorrido a pie por el área de conservación y atravesé un bosque de manglares completamente seco a lo largo de escaleras elevadas con forma de troncos. El naturalista Carlos tranquilamente ayudó a los invitados a detectar aves tropicales abigarradas – el manaki de cola larga, el pájaro carpintero de garganta blanca – y nos condujo a los árboles de pochote, cuyos troncos verdes cubrían las espinas aterradoras, y al imponente Guanacaste, el árbol de la nacionalidad que le da a la provincia. su nombre.

El mismo guía, Carlos, me conoció más tarde en un viaje en bicicleta de montaña. Me dirigió al cementerio histórico de los primeros pobladores de la zona, riéndose cuando le pregunté si era un lugar de descanso para los surfistas. Nos detuvimos en el Beach Dog Cafe para tomar una copa por la tarde donde habló sobre su compromiso de toda la vida con la naturaleza costarricense. Asintió con aprobación ante el letrero del albergue, que decía: «Bienvenido a casa, siéntete libre de ser tú mismo».

Mientras miraba mi teléfono, varias notificaciones indicaban una creciente sensación de alarma en casa. Después de estar feliz durante cuatro días en Nosara, sentí vagamente que la gente estaba asustada por este llamado coronavirus.

Apagué mi teléfono y lo guardé. Los problemas del mundo se sentían a miles de kilómetros de distancia, y aún no estaba lista para despertarme.

Eutropio Arenas

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