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‘Espejo Mágico’: Imagen oculta que refleja un artefacto de siglos de antigüedad en el Museo de Arte de Cincinnati

Escrito por Óscar Holanda, CNN

Entre los miles de tesoros de Asia oriental en el Museo de Arte de Cincinnati Arte colección, un pequeño espejo de bronce del siglo XV o XVI siempre pareció algo insignificante.

Se exhibió por última vez en 2017 y había pasado gran parte de las décadas anteriores almacenado, sentado en un estante de la trastienda junto con otros artículos en exhibición pública.

Pero el objeto tenía un secreto visible oculto.

Mientras examinaba los llamados «espejos mágicos», espejos antiguos raros que, bajo cierta luz, revelan imágenes o patrones ocultos en sus superficies reflectantes, el curador de arte de Asia oriental del museo, Hou-mei Sung, vio algo que se parecía a los ejemplos del museo. Periodo Edo Japón.

Es probable que un espejo que data del siglo XV o XVI haya sido colgado en un templo o en una casa noble. Crédito: Rob Deslongchamps / Museo de Arte de Cincinnati

El objeto almacenado en Cincinnati, Ohio, era más pequeño que los artículos almacenados en los museos de Tokio, Shanghái y Nueva York. También presentaba un estilo de escritura chino más complejo. Aún así, recordó Sung, había algo «muy similar».

Así que la primavera pasada visitó las instalaciones de almacenamiento del museo con un experto en conservación.

«Le pedí que hiciera brillar una luz fuerte y enfocada en el espejo», dijo Sung en una videollamada desde Cincinnati. «Así que usó su teléfono celular (linterna) y funcionó».

La pared frente a ellos tenía una textura en la luz reflejada, no una imagen clara, pero suficiente para justificar una mayor investigación. Después de experimentos con luces más potentes y enfocadas, el espejo finalmente reveló la imagen de Buda, rayos de luz que emanaban de su forma sentada. La inscripción en la parte posterior del espejo dice quién fue representado: Amitabha, una figura importante en varias escuelas del budismo de Asia oriental.

Un primer plano de una imagen reflejada que representa los rayos de luz que emanan de la figura de Buda.

Un primer plano de una imagen reflejada que representa los rayos de luz que emanan de la figura de Buda. Crédito: Rob Deslongchamps / Museo de Arte de Cincinnati

El descubrimiento convierte al museo en una de las pocas instituciones del mundo que posee el espejo mágico, según Sung. El curador solo conoce otros tres con un tema budista raro, incluido Museo Metropolitano de Arte En Nueva York.

«Estábamos muy emocionados», dijo Sung.

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Un misterio en curso

Antes de la invención de los espejos de vidrio actuales, personas de todo el mundo miraban el bronce pulido, desde el antiguo Egipto hasta el valle del Indo. El antiguo arte de los espejos mágicos chinos se desarrolló por primera vez durante la dinastía Han, hace unos 2000 años, aunque también se fabricaron más tarde en Japón.

Para crear una impresión misteriosa, los artesanos comenzaron moldeando imágenes, palabras o diseños en un lado de la placa de bronce. Los investigadores creen que luego rasparon y rayaron la superficie plana en un lado antes de pulirla hasta que se volvió reflectante como un espejo normal. Como la placa tenía un grosor variable, el proceso provocó cambios muy pequeños en la curvatura del lado reflejado aparentemente en blanco debido al diseño en relieve. Luego se usó una sustancia a base de mercurio para agregar tensiones superficiales que eran invisibles a simple vista pero correspondían a los finos patrones en la parte posterior. artículo En El Correo de la UNESCO.

Cuando la luz del sol golpea la superficie reflectante de cierta manera, la imagen oculta, que coincide con el patrón en la parte posterior, se revela, dando la ilusión de que la luz pasa directamente a través del espejo. Por eso se les conoce como espejos «transparentes» o «transmisores de luz» en chino. (Sin embargo, en el caso del hallazgo del Museo de Arte de Cincinnati, probablemente se soldó otra lámina de metal en la parte posterior, ocultando el Buda en relieve original).

Se cree que otra placa de bronce con el nombre de Buda Amitabha fue soldada en la parte posterior para ocultar la imagen del Buda.

Se cree que otra placa de bronce con el nombre de Buda Amitabha fue soldada en la parte posterior para ocultar la imagen del Buda. Crédito: Rob Deslongchamps / Museo de Arte de Cincinnati

Los espejos desconcertaron a los exploradores occidentales que los encontraron en el siglo XIX. Y aunque sus ópticas ahora son ampliamente entendidoSung dijo que los expertos aún no saben exactamente cómo los artesanos trabajaron el metal.

«No importa cuánto puedas explicar teóricamente, todo depende de que el maestro pula la superficie, lo cual es extremadamente difícil», dijo. «Es por eso que son tan raros».

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El espejo del museo, de aproximadamente 8,5 pulgadas de diámetro, probablemente se usó como un adorno religioso y puede haber estado colgado en un templo o en una casa noble. El museo aún tiene que determinar si se originó en China o Japón, aunque Sung cree que es probable que sea el primero.

El objeto se registró por primera vez en la colección de arte asiático del museo en 1961, aunque el curador cree que pudo haber sido adquirido mucho antes. También sospecha que otras instituciones y coleccionistas, sin saberlo, están en posesión de espejos mágicos.

«He encontrado muchas subastas en línea que son similares a las nuestras, pero (las listas de subastas) nunca dicen que son espejos mágicos», dijo, y agregó: «Creo que puede haber algunos espejos que la gente no pensar. Ni siquiera sé que son mágicos.

El espejo está en exhibición en Museo de Arte de Cincinnati a partir del 23 de julio.

Patricio Arocha

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