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Esperanza de vida: Atul Gawande examina las diferencias que hacen que Costa Rica sea más alta que la nuestra

A pesar de ser el más fuerte y rico (o entre los más ricos, dependiendo de cómo se mida) una nación en la tierra, y a pesar de gastar más en atención médica per cápitaLa esperanza de vida promedio en los Estados Unidos de 79,11 años es la 46 en el mundo.Según el «Worldometer».

Estoy seguro de que alguien podría discutir con la metodología detrás de tales inversiones, pero tal queja no podría eliminar la MUY gran diferencia entre invertir en gastos de atención médica y resultados de salud. Esto siempre me ha sentido como una gran rabia que cualquiera que quiera saber lo siente fácilmente.

En la edición actual de New Yorker, el cirujano, investigador de salud y periodista estadounidense Atul Gawande toma como punto de partida una comparación de la esperanza de vida de Estados Unidos con Costa Rica, una pequeña nación centroamericana, aunque es el estado más próspero. tiene ingresos medios mucho, mucho más bajos que los nuestros, pero su esperanza de vida es de 80,94 años, casi dos años más que en los Estados Unidos.

Este no fue siempre el caso. El estudio de Gawande sobre cómo Costa Rica aumentó su esperanza de vida se remonta a la década de 1950, cuando la esperanza de vida de Costa Rica era de 55 años, muy por debajo de la cifra de Estados Unidos. Desde entonces, la cifra de Costa Rica ha aumentado de manera constante, mientras que la esperanza de vida en Estados Unidos ha disminuido recientemente (y el inicio de la disminución antes de COVID fue un factor explicativo).

La larga e inteligente canción de Gawande se titula «Los costarricenses viven más tiempo que nosotros. ¿Cuál es el secreto?» Responde, levántate a través de este enlace. Pero si no vas allí, su respuesta a la pregunta «¿Cuál es el secreto?» se resume bajo el subtítulo: “Estamos matando de hambre a nuestro sector de salud pública; El modelo costarricense muestra lo que sucede cuando lo priorizas.

Agregaría urgentemente que el gasto en atención médica de EE. UU., Más de $ 10,000 per cápita, es, con mucho, el más alto de todas las naciones. Pero esta cifra se distribuye de manera muy desigual entre las clases económicas, con una aparente concentración en torno a los ricos. Por tanto, la clave de la cita de Gawande en el párrafo anterior se refiere a las estadísticas de gasto sanitario del «sector público».

En resumen, y ya he sufrido por el hecho de que nosotros, como nación, gastamos más que nadie en atención médica, pero el gasto se concentra en los estadounidenses más ricos, lo que deja a una gran parte de nuestra población sin o desatendida.

Y la diferencia entre el gasto público y privado en salud no es todo, quizás no la mayor parte, del gasto costarricense para que los pobres puedan ir al médico enfermos. Cubre salud preventiva, vacunaciones, etc. y otros temas de salud como programas de agua potable y almuerzos gratuitos en las escuelas primarias, pero por supuesto también incluye un amplio acceso de médicos y enfermeras a los pobres. y medicina.

Aquí hay un par de piezas que resumen con más detalle cómo son los gastos, no necesariamente en medicamentos o visitas al médico, sino en cosas que hacen que las personas sean más saludables:

En la década de 1970, Costa Rica identificó la mortalidad materna e infantil como la principal fuente de años de vida perdidos. Las unidades de salud remitieron a las embarazadas para que recibieran atención de maternidad y parto en hospitales, donde los funcionarios se aseguraron de que el personal estuviera preparado para prevenir y manejar los peligros más comunes, como hemorragia materna, insuficiencia respiratoria neonatal y sepsis.

Los programas de nutrición ayudaron a reducir la escasez de alimentos y los nacimientos con bajo peso; las campañas de saneamiento y vacunación redujeron las enfermedades infecciosas desde el cólera hasta la difteria; y una red de clínicas de atención primaria brindaba una mejor atención a los niños que se enfermaban. Las clínicas también proporcionaron un mejor acceso a la prevención; en 1990, el tamaño medio de la familia se había reducido a poco más de tres hijos.

La estrategia mostró resultados rápidos y dramáticos. En 1970, el siete por ciento de los niños murieron antes de su primer cumpleaños. En 1980, solo el dos por ciento lo hizo. Durante la década, las muertes maternas se redujeron en un ochenta por ciento. La esperanza de vida de la nación era la más larga de América Latina y siguió creciendo. Para 1985, la esperanza de vida de Costa Rica era la misma que la de Estados Unidos.

Desde entonces, como se mencionó anteriormente, la esperanza de vida de Costa Rica ha superado la nuestra.

PD: Si solicita una versión impresa de New Yorker, el libro de Gawande aparecerá en la edición del 30 de agosto, que aún no ha llegado a su bandeja de entrada. Pero el artículo está en línea y se puede leer ahora, como dije anteriormente, a través de este enlace.

Eutropio Arenas

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