Deporte

Estados Unidos regresa a la Copa del Mundo a pesar de la derrota 2-0 ante Costa Rica

SAN JOSÉ, Costa Rica (AP) – Christian Pulisic caminó por el campo con una toalla en la cabeza enojado tras la derrota en EE.UU.

«Somos competidores, hombre. Odiamos perder. Por el momento, estaba frustrado», dijo. «Me tomó un tiempo antes de que me hundiera que golpeó el calificador».

Casi cuatro años y medio después de que Pulisic hundiera la cabeza entre las manos para ocultar las lágrimas del fracaso, Estados Unidos se recuperó para llegar a la Copa del Mundo de este año. Una derrota de 2-0 ante Costa Rica el miércoles dejó a los estadounidenses terceros después de una noche de clasificación, el último puesto garantizado de América del Norte, Central y el Caribe.

Pulisic, DeAndre Yedlin, Kelly’s Acosta y Paul Arriola sonrieron aliviados después de que se eliminó la carga implacable.

“Esto es lo que siempre quise ser, y en este momento las emociones son un poco locas”, dijo Pulisic con voz temblorosa.

1.267. El día después de que la derrota por 2-1 ante Trinidad y Tobago puso fin a la serie de siete Copas Mundiales consecutivas en las Américas, Yedlin habló con el equipo antes del comienzo.

“Solo agradecí a todos y cada uno de ellos por darme una segunda oportunidad para redimirme y una segunda oportunidad para que el país se redima”, dijo el defensa de 28 años, el único estadounidense que quedó en el torneo de 2014.

Estados Unidos se mantuvo invicto en 12 eliminatorias costarricenses, 10 derrotas y dos empates.

Juan Pablo Vargas se puso detrás de Walker Zimmerman y empujó a Brandon Aguilera a un tiro de esquina superó al portero Zack Steffen en el minuto 51 y Anthony Contreras golpeado en la cruz de Jewison Bennette fuera de la pelea a los 59 después de que Steffen atrapara un tiro libre de Aguilar hacia Contreras y bloqueara el tiro inicial de Contreras.

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El entrenador Gregg Berhalter, quien jugó en la Copa Mundial de Estados Unidos 2002, felicitó a los jugadores en el vestuario. Las alineaciones iniciales de los 14 clasificatorios promediaron un mínimo histórico estadounidense de 23 años y 302 días.

“Ser el equipo más joven del mundo en la Copa del Mundo no es una tarea fácil”, dijo. «Este es un momento de orgullo para el equipo, un momento de orgullo para US Soccer, y esperamos competir en la Copa del Mundo nuevamente».

El lleno total de alrededor de 35.000 espectadores en el Estadio Nacional cobró vida con los goles, pero la victoria por 5-1 de los estadounidenses de Panamá en su casa el fin de semana pasado les dio una gran diferencia de goles con respecto a Costa Rica. Esto significó que Estados Unidos solo tuvo que evitar perder seis o más goles para obtener un muelle automático.

Canadá, que había logrado su primera participación en la Copa del Mundo desde que ganó el domingo 1986, terminó primero en el grupo con 28 puntos después de una derrota de 1-0 ante Panamá en la diferencia de goles de México. El Tri alcanzó su octavo lugar consecutivo en el Mundial con una victoria 2-0 en casa de El Salvador, mientras que Estados Unidos (25 puntos) finalizó tercero con más de 11 goles de diferencia más cinco a cinco de Costa Rica (también 25 puntos). ).

El entrenador de los ticos, Luis Fernando Suárez, anotó seis titulares de la victoria del domingo en El Salvador que llevaron tarjetas amarillas porque no querían poner en peligro la sanción en los playoffs de junio contra el campeón de Oceanía, Nueva Zelanda.

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Mientras Berhalter hablaba con su equipo, el defensa Erik-Palmer Brown, de 24 años, abrió la primera botella de Duet Mosseux Brut y comenzó una breve fiesta burbujeante y cerveza antes de que algunos jugadores tomaran un vuelo chárter a Londres. Berhalter se dirigió a Nueva York y Qatar con el personal antes del sorteo del viernes.

Los jugadores de la banca de EE. UU. caminaron hacia el campo con el pitido final e intercambiaron apretones de manos y abrazos con sus compañeros de equipo, mientras los fanáticos locales vitoreaban a Tico. Luego, los jugadores estadounidenses se pusieron las gafas de esquí y los soltaron.

«La fiesta continúa. Creo que nos hemos quedado sin cerveza», dijo Zimmerman, un defensor de 28 años que no jugó en los primeros tres clasificatorios y luego comenzó en los últimos 10 de 11. «Al entrar al vestuario, todos decidieron, ¿sabes qué? Logramos nuestro objetivo, que eran las eliminatorias, y lo logramos, así que todos se olvidaron de esta noche. Nos ubicamos en una posición en la que podíamos permitírnoslo».

Estados Unidos determinará en el sorteo del viernes a qué tres países se enfrentará en la fase de grupos, que comienza el 21 de noviembre en un torneo que se ha retrasado cinco meses para evitar el calor del desierto de verano. Una base de fans cada vez más hipercrítica espera que Pulisic & Co alcancen las semifinales por primera vez desde 2002.

“Ahora tenemos que ponernos a prueba contra los mejores jugadores del mundo, contra los mejores equipos del mundo”, dijo el mediocampista Tyler Adams, quien sobrevivió a la entrada en el medio tiempo con un hematoma sobre la rodilla izquierda. «Este fue solo el primer paso en nuestro desarrollo».

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Pulisic, el primer estadounidense en jugar y ganar la final de la Liga de Campeones, estaba agotado tratando de llevar a Estados Unidos de regreso a la Copa del Mundo. Lideró al equipo con cinco de sus 21 goles, a pesar de que solo jugó siete como titular debido al COVID-19, un esguince de tobillo y una forma inestable cuando regresó por primera vez de una lesión.

“Mirando el panorama general, obviamente estamos orgullosos de poder representar a nuestro país en la Copa del Mundo, por lo que estamos entusiasmados. Después de unos días, no creo que estemos pensando en este partido”, dijo. “Creo que podemos hacer mucho daño. Creo que confiamos en un grupo de muchachos, y sí, creo que el país se quedó atrás.

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Modesto Avelino

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