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Este lago caliente y tóxico en Costa Rica podría explicar cómo pudo haber existido la vida en Marte

A medida que el Perseverance Rover de la NASA avanza sobre el territorio marciano, una de las preguntas más importantes que enfrentan los científicos es dónde buscar primero para encontrar evidencia de vida extraterrestre lo más rápido posible, si es que existió. Ahora, una nueva investigación muestra que si alguna vez existió vida en Marte, cómo se habría visto. Para responder a la pregunta, los científicos de la Universidad de Colorado, Boulder, y la Universidad Nacional de Costa Rica intentaron encontrar lugares en la tierra que ahora son similares al territorio marciano pero que albergan vida. Visitaron el lago del cráter Laguna Caliente del Volcán Poás en Costa Rica, que es uno de los ambientes más hostiles para la vida en la Tierra, informó sciencealert.com. El lago contiene agua ultra ácida, metales tóxicos y la temperatura del lago varía desde temperaturas cómodas hasta temperaturas de ebullición.

Además, debido a que el lago es volcánico, repentinas explosiones recurrentes siguen llenando el lago de vapor, rocas y cenizas. Sin embargo, los científicos pudieron encontrar algunos tipos de microorganismos que habitan en el lago. Los científicos estaban siguiendo un estudio de 2013 que había encontrado que solo había una especie de microorganismos, Acidiphilium, en el lago. Pero después de nueve años, mientras la población seguía dominada por Acidiphilium, había más biodiversidad que la última vez, lo que indica el crecimiento de la vida a pesar de las duras condiciones.

Según los científicos, a pesar de que solo hay unos pocos tipos de microorganismos, había «una multitud potencial de formas para que sobrevivieran», dijo Justin Wang, el primer autor del estudio, en un comunicado. Wang y sus compañeros de equipo creen que los microbios logran sobrevivir en el lago volcánico extremadamente hostil permaneciendo en las orillas del lago cuando ocurren las erupciones. “Aquí es cuando sería útil tener una gama relativamente amplia de genes”, agregó.

Los investigadores dicen que su estudio proporciona un marco de cómo habría existido la «vida terrestre» en Marte si Marte alguna vez hubiera tenido una vida que emergiera de una manera similar a la vida en la Tierra. Los científicos esperan que su investigación guíe a Mars Missions y encuentre mejores objetivos para buscar evidencia de vida en Marte. Según Wang, hay algunos buenos objetivos en el cráter del lago de Marte, donde el Perseverance está vagando en este momento. El estudio fue publicado el 28 de enero en Frontiers in Astronomy and Space Sciences.

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Eutropio Arenas

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