Ciencias

Estos murciélagos zumban como los Hornets para ahuyentar a los depredadores

Para ahuyentar a los posibles depredadores, algunos animales tienen las características de criaturas más letales. UN serpiente roja ardientepor ejemplo, use un patrón de rayas rojas, negras y amarillas similar al de una serpiente de coral venenosa; especies de mariposas inofensivas muestran los mismos hermosos toques de color en sus alas que sus parientes dañinos; y se cree que las crías de las especies de aves del Amazonas son Evite la depredación mostrando movimiento y un color naranja brillante tono larvario venenoso.

Estas adaptaciones evolutivas son ejemplos del mimetismo de Bates, llamado así por un naturalista británico del siglo XIX. Henry Walter Bates – cuando especies inofensivas circulan depredadores imitando especies más peligrosas que sus hambrientos enemigos saben evitar.

La mayoría de los casos de mimetismo de Batesia encontrados son visuales. A modo de comparación, hay pocos ejemplos de mimetismo con sonido. «La imitación acústica rara vez se documenta en la naturaleza», dijo. leonardo ancilottoecologista de la Universidad de Nápoles Federico II.

El Dr. Ancilotto y sus colegas han descubierto un nuevo caso en el mimetismo acústico de Batesia, pero también el primer caso documentado entre mamíferos e insectos. Su trabajo, publicado El lunes, Current Biology informa sobre una especie de murciélago que imita el zumbido de los insectos que pican, como las hornettas, para engañar a los búhos que, de otro modo, podrían comérselos.

Los murciélagos son conocido desde la ubicación del eco moverse en el aire y localizar a sus presas, pero también utilizan varias llamadas sociales para comunicarse entre sí.

“Sabemos que el sonido es muy importante para los murciélagos”, dijo. gloriana chaverriecologista conductual de la Universidad de Costa Rica y autora del estudio.

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Aunque el Dr. Chaverri lo sabía, quedó fascinado con el descubrimiento del mimetismo acústico. “Esto es algo realmente nuevo: usan el sonido para confundir, para engañar a los depredadores”, dijo.

La idea de este estudio surgió hace unas dos décadas. danilo ruso, el segundo autor del estudio y ahora ecólogo de la Universidad de Nápoles, Federico II, era un estudiante de posgrado que trabajó para crear una base de datos para invitaciones de ubicación de eco para todas las especies de murciélagos italianos. Mientras trataba con una especie, las orejas de ratón más grandes, en el campo, se sorprendió por su fuerte zumbido. Pero tuvo que esperar años antes de poder probar la hipótesis de que hacían esto para ahuyentar a los depredadores.

Para probar si estos murciélagos que zumban realmente imitan a los insectos que zumban para evitar a los depredadores, los investigadores se centraron en los avispones, las abejas y dos especies de búhos comunes en el área geográfica del murciélago. Se incluyeron en el estudio búhos salvajes que probablemente se han encontrado con un insecto que picaba en el pasado y búhos criados en cautiverio.

Los investigadores recopilaron información sobre cómo se comportaban los búhos cuando se reproducían diferentes sonidos desde un altavoz. Los búhos generalmente se alejan del altavoz cuando escuchan el zumbido y se acercan en respuesta a la llamada social de un murciélago que no zumba. Pero la reacción de los búhos salvajes fue mucho más fuerte que la de los búhos criados en cautiverio, lo que respalda la hipótesis de los investigadores de que la tijereta de ratón más grande se adaptó para esquivar a los depredadores imitando el sonido de los insectos que pican y que sus depredadores sabían que podían evitar.

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Los investigadores también encontraron, después de analizar el sonido, que los búhos consideraban que los murciélagos y los avispones eran particularmente similares debido a su rango de audición.

David PfenningUn biólogo evolutivo de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que no participó en el estudio, estaba interesado en la capacidad de adaptarse a especies que diferían de su último ancestro común hace cientos de millones de años.

“El mimetismo es una idea tan poderosa en la ciencia y especialmente en la biología evolutiva”, dijo. «Muestra cómo se pueden hacer ajustes significativos incluso entre grupos verdaderamente remotos».

Sean MullenUn biólogo evolutivo de la Universidad de Boston, que tampoco participó en el estudio, señaló las posibles limitaciones del trabajo, incluida la pequeña cantidad de búhos utilizados, y dijo que tenía curiosidad por ver si los datos respaldarían, a mayor escala, la hipótesis. .

Pero estaba emocionado de aprender más.

“Cada vez que podemos encontrar ejemplos en los que la evolución puede haber llevado a la adaptación, es más evidencia de lo maravillosa que es la vida”, dijo.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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