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Estudiantes locales dejan su huella en un proyecto internacional

(DRESDEN, Tenn.) – En general, los viajeros conscientes del planeta se esfuerzan por reducir la huella que dejan al explorar nuevas culturas. Pero un grupo reciente de estudiantes en su mayoría del condado de Weakley dejó una marca en Costa Rica que se verá en los años venideros.

Durante las vacaciones de primavera de 2023, 14 estudiantes de secundaria de Dresden y Gleason, un estudiante de tercer año de Bethel University y cinco adultos se unieron a Bethel University (BU) Global Studies y Global Citizen Adventure Corps (GCAC) para un proyecto de servicio de viajes en Atenas, Costa. Rica. La parte de servicio de la aventura se enfocó en lograr que se refuerce el mensaje del Centro de Rescate de Costa Rica de cuidar a los animales y al medio ambiente. Siguiendo las pautas del diseñador gráfico Jai Chandler Mathis, los estudiantes dieron vida a un mural de colores brillantes que representaba tanto la flora como la fauna.

Los estudiantes también invirtieron capital ganado con tanto esfuerzo para construir una segunda casa para uno de los muchos residentes del centro heridos o rescatados. Usaron materiales reciclados, redes, alambre, concreto y mucha paciencia para construir lentamente un muro de hábitat para las dos auras, que ya no pueden volar.

Daniela Cordero, bióloga y coordinadora principal de voluntarios del centro, dijo que el personal de 10 personas depende de 20 a 80 voluntarios diariamente para ayudar a cuidar a las aves, monos, perezosos y otros animales rescatados. Un recorrido por la propiedad enseña a los visitantes cómo se prohibieron las mascotas exóticas en 2012 y la creciente necesidad de crear viviendas para personas tan acostumbradas a los humanos que ya no pueden sobrevivir en la naturaleza. El centro también acoge animales heridos y los rehabilita para su posible liberación.

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“Los voluntarios aprenden lo importante que es proteger a los animales en peligro de extinción y lo importante que es tener la naturaleza en nuestras vidas”, dijo Cordero sobre las tareas diarias de alimentar a los animales y brindar alojamiento y experiencias de enriquecimiento.

Danny y Melanie Guinn, nativos de París, organizan viajes dirigidos por Stacie Freeman, directora de estudios globales de BU y fundadora de GCAC, al menos cuatro veces al año. Freeman dice que su generosidad les permite a los estudiantes ver diferentes aspectos de la cultura costarricense mientras interactúan con chefs y conductores de habla hispana y disfrutan de las delicias en la antigua comunidad cercana de Atenas.

Otras experiencias culturales incluyeron un viaje al Parque Nacional Manuel Antonio, una caminata a las cascadas y un recorrido educativo a una finca de café orgánico de propiedad familiar.

Myra Morgan, de 15 años, dijo que escuchar al dueño de la granja explicar las dificultades de la agricultura orgánica y cómo lucha con un término como “orgánico” cuando algunos pueden verlo solo como una estratagema de marketing y otros siguen sus principios, la ayudó a repensar el suyo propio. compras

“Tenemos un impacto mayor de lo que pensamos”, dijo el nativo de Palmersville y estudiante de primer año del DHS. “Por ejemplo, a la hora de comprar café, que es pequeño, es muy importante pensar dónde lo compramos. Definitivamente creo que debería investigar más sobre las cosas que compro y preguntar de dónde vienen y cuál es el impacto en quienes las fabrican”.

Freeman, quien ha diseñado proyectos de servicio global durante 12 años en 8 países diferentes, lanzó GCAC con la empresaria de Union City, Julie Hill, para aumentar la cantidad de jóvenes económicamente desfavorecidos a los que llega el programa de servicios de viaje.

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“Como una nueva organización sin fines de lucro, ahora podemos aceptar donaciones deducibles de impuestos”, explicó. “Nuestros primeros dos viajes este año significaron que nueve estudiantes recibieron becas. Dado que el requisito de la beca es de 100 horas de servicio comunitario en el país y en el extranjero, todos obtienen un retorno de su inversión”.

El crédito universitario también es una ventaja, ya que los estudiantes que viajan con el programa deben inscribirse en un curso de sociología impartido por Freeman.

Grant Turner, de dieciséis años, dijo que sus beneficios comenzaron antes de que el grupo se fuera de Nashville. Como estudiante de tercer año en el DHS y residente de Martin, ayudó a coordinar uno de varios eventos de recaudación de fondos organizados por miembros del grupo para ayudar a pagar el viaje. Le encantó que sus compañeros estudiantes pudieran alcanzar sus metas financieras al planificar una recaudación de fondos en Buff City Soap. Sin embargo, los tiros positivos no se quedaron ahí.

“Cuando llegué a Costa Rica y trabajé en el zoológico, me mostró el bien que podemos hacer como humanos por el mundo”, concluyó. “Me gusta saber que puedo tener un impacto positivo en las personas necesitadas”.

Otros participantes que viajaron con el grupo incluyeron a Kiley Corbin, Hallee Young, Keely Spain, Rachel Escudero, Cora Ogg, Lucy Curry, Keely Heisler-Swatzell, Taiylor Carter, Marlee Scronce, Harlie Walker, Eli Patterson, Aaron Fulcher, Brennan Drerup, Alayna Owens. y Karen Campbell.

Para obtener más información sobre los estudios globales de Bethel, comuníquese con [email protected]. Para obtener más información sobre GCAC, visite globalcitizenadventurecorps.org.

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Eutropio Arenas

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