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Extinción de ranas causada por el cambio climático: conservacionistas –

Tres especies de ranas centroamericanas han desaparecido y muchas más podrían seguir pronto, ya que sus poblaciones son destruidas por un hongo que se propaga más rápido debido al cambio climático, dijeron conservacionistas el jueves.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) informó avances positivos en la actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas, incluido el bisonte europeo, pero advirtió que existe un número preocupante de extinciones en el mundo.

«La creciente lista de especies en peligro de extinción es un fuerte recordatorio de la urgente necesidad de ampliar las medidas de conservación», dijo el jefe de la UICN, Bruno Oberle, en un comunicado.

Entre las 31 especies agregadas a la categoría de “extinción” de la actualización más reciente de la Lista Roja se encontraba a menudo la rana arlequín de Chiriquí maravillosamente colorida, que en realidad es un sapo, y otras dos ranas que se encuentran en América Central.

El arlequín chiriquí anteriormente era muy abundante en Costa Rica y Panamá occidental, pero de repente comenzó a desaparecer a fines de la década de 1980. No se han visto unidades desde 1996.

Las otras 22 ranas encontradas en América Central y del Sur han sido catalogadas como «en peligro crítico», solo un paso hacia la extinción.

El factor más importante en la dramática disminución de estas especies es la enfermedad mortal de la quitridomicosis causada por el hongo quitridio.

«Gran crisis»

«Esta es una especie invasora que ha afectado a una gran cantidad de ranas en todo el mundo», dijo a la AFP Craig Hilton-Taylor, quien dirige la unidad de la Lista Roja de la UICN.

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«El cambio climático parece estar ayudando a que el hongo se propague y creando las condiciones adecuadas para que la enfermedad florezca, y está acabando con las poblaciones de ranas», dijo, describiendo la situación de las ranas y otros anfibios como una «gran crisis». ”.

Kelsey Neam, que trabaja en la sección de anfibios de la Lista Roja, dijo a la AFP que la mayoría de las especies de arlequines eran particularmente sensibles al hongo porque respiran a través de la piel, debilitada por la sequía.

«Ataca su piel para que no puedan respirar», dijo.

Muchos otros sapos arlequín han sido catalogados como en peligro crítico y potencialmente extintos.

«Hay muchas posibilidades de que otros se hayan ido», dijo Neam.

Otras especies en peligro de extinción incluyen los 17 peces de agua dulce endémicos del lago Lanao en las Filipinas, 15 de los cuales fueron declarados extintos, mientras que dos de ellos fueron clasificados como en peligro crítico y posiblemente extintos.

Según Hilton-Taylor, esta destrucción fue causada principalmente por dos especies de peces presa que fueron introducidas accidentalmente en el lago hace medio siglo.

Además, la sobrepesca, la contaminación, la deforestación y otros factores han provocado «cambios masivos» en el ecosistema del lago.

«Como resultado, finalmente se ha derrumbado», dijo, desembarcando una gran cantidad de especies endémicas que «se han ido de la noche a la mañana».

Muchas otras especies son vulnerables o están en peligro de extinción.

Todos los delfines de agua dulce amenazados

La Lista Roja ahora incluye 128,918 especies de animales y plantas de todo el mundo, de las cuales 35,765 están en peligro de extinción.

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Entre ellos se encuentra el tucuxi, un delfín gris que se encuentra en el sistema fluvial del Amazonas, que ha sido transferido a categorías en peligro de extinción luego de que su población se agotara por el acaparamiento de aparejos, presas fluviales y contaminación.

Con este movimiento, las cuatro especies de delfines de agua dulce del mundo ahora se consideran en peligro de extinción, incluido el Baiji que se encuentra en el río Yangtze, que posiblemente esté muerto.

Mientras tanto, Hilton-Taylor destacó el desarrollo positivo para tucux, ya que las autoridades de Perú, Ecuador, Colombia y Brasil tomaron medidas conjuntas para salvarlo.

Eso «es realmente una buena noticia para la conservación de la especie», dijo.

La última edición de la Lista Roja incluyó varios ejemplos más de los efectos positivos que pueden tener las medidas de conservación armonizadas, y 26 especies están mostrando signos de recuperación.

Quizás la cara más dramática la disfrutó el bisonte europeo, que ha pasado de «vulnerable» a «casi amenazado».

El mamífero terrestre más grande de Europa desapareció por completo de la naturaleza a principios del siglo XX, pero gracias al aumento constante de los zoológicos, pudo ser devuelto a la naturaleza en la década de 1950.

Las fuertes medidas de conservación han ayudado a que la población, principalmente en Polonia, Bielorrusia y Rusia, crezca de alrededor de 1.800 individuos en 2003 a más de 6.200 en el último año, y hay 49 manadas de bisontes voluntarios en todo el continente.

«Es una noticia positiva y muestra que las medidas de conservación pueden cambiar las cosas», dijo Hilton-Taylor.

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Ernesto Cabanas

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