Ciencias

Fontanería en las profundidades de los volcanes de Costa Rica

Estoy fascinado por el poder puro de los volcanes. Ser vulcanólogo en un cráter y sentir el movimiento y la presión bajo los pies es casi una experiencia espiritual.

Vivo en la Universidad Nacional de Costa Rica en Heredia (también tengo conexión con la Universidad de Nuevo México en Albuquerque). Estamos rodeados aquí por volcanes muy activos, incluidos Poás y Turrialba. Llamo a los cráteres mi laboratorio natural.

Mi trabajo es advertir a la gente de los peligros potenciales. Instalé sistemas remotos para realizar un monitoreo casi en tiempo real para que pudiéramos recibir una alerta inmediata sobre cualquier cambio en la composición del gas enviado por el volcán, que es una señal de una futura erupción.

En esta foto, estoy en el volcán Olca en el norte de Chile y ayudo a descubrir de dónde proviene el carbono liberado por los sistemas volcánicos locales. Mi compañero de trabajo y yo manejamos 5,000 millas en el desierto tomando muestras de gas de la corteza terrestre a través de la zona de subducción.

Aparezco en la imagen usando un tubo de titanio que empujamos hacia el suelo lo más cerca posible de una fuente de gas para extraer el gas hacia una botella de vidrio llena de solución de hidróxido de sodio. El gas burbujea y se condensa, y luego medimos su composición en el laboratorio. El vidrio se calienta hasta casi 100 ° C, por lo que uso un guante. El resto de mi ropa me protege del sol a niveles muy altos y huele permanentemente a azufre. No me importa. Acostúmbrate a ese olor.

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Los volcanes tienen personalidades y cambian de año en año. La vulcanología incluyó una vez que un científico occidental voló, tomó muestras y dijo «esta es la composición del gas». Es útil, pero no suficiente: estos son sistemas dinámicos. Estoy construyendo una comprensión más larga y profunda de los volcanes en Costa Rica. Es la belleza de estar aquí: encontrar una perspectiva más profunda y promover la ciencia local.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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