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Foro de Ciencias de Alaska: El interminable invierno del norte está llegando a su fin

A mediados de abril, a pesar de que el día es cuatro horas más largo que Miami, Alaska central sigue siendo parte de la criosfera.

Miro mis fotos hacia atrás, veo nieve en el suelo durante la carrera de atletismo de la escuela secundaria el 27 de septiembre. Los lugares de esa nevada se escondieron del sol todo el invierno y sobrevivieron en las laderas del norte.

Durante los últimos siete meses, nuestra reflectividad y deslizamiento han sido altos. Así es la vida en Fairbanks, Alaska, incluso en un mundo en calentamiento.

Teniendo en cuenta el largo invierno, hubo un evento muy dramático aquí: cuando llovió más de un centavo el día después de Navidad. El agua derramada sobre superficies subenfriadas, como carreteras asfaltadas y nieve, se convirtió en hielo. Nuestro garaje se derrumbó; Todavía no lo he abordado.

Hielo en una rama de abeto el 12 de enero de 2022, luego de la tormenta en Fairbanks el 26 de diciembre de 2021. (Escena / Ned Rozell)

Aunque parte del hielo se ha derretido o sublimado directamente en gas, lo que hace que nuestro camino sea una experiencia menos molesta, la capa de hielo permanece en la bola de nieve que en el vidrio.

Ha sido difícil para los venados recibir un golpe directamente en la pierna. Tropezaron con nuestros senderos repletos de motos de nieve (y automóviles) justo después de la lluvia de diciembre y nunca los abandonaron.

Debido a que los ciervos tienen que comer una gran bolsa de basura llena de ramas congeladas todas las noches para sobrevivir, el hielo y la nieve profunda que les impidieron moverse han sido significativos. Los biólogos no sabrán el impacto total dentro de un tiempo, pero los líderes del Departamento de Caza y Pesca de Alaska ya cancelaron la caza de ciervos cornudos en el área de Fairbanks la próxima temporada.

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Incluso inmediatamente después de la tormenta de hielo de Navidad, Knut Kielland, ecologista de la Universidad de Alaska, especula sobre tiempos difíciles para los búhos y otras criaturas que dependen de los topos que viven bajo la superficie de la nieve. ¿Cómo obtendría un búho su comida cuando esa capa de hielo impide que las pequeñas criaturas suban a la cima?

La formación rocosa Big Bend en el Área Recreativa Nacional de las Montañas Blancas al norte de Fairbanks recibirá luz solar el 23 de enero de 2022. (Foto / Ned Rozell)

La formación rocosa Big Bend en el Área Recreativa Nacional de las Montañas Blancas al norte de Fairbanks recibirá luz solar el 23 de enero de 2022. (Foto / Ned Rozell)

Eso también puede funcionar; No he oído cantar a un búho boreal este invierno.

Mark Ross, que trabaja en el Departamento de Caza y Pesca de Alaska en Creamer’s Field en Fairbanks, dijo que la gente dio a luz a tres búhos boreales esta primavera que murieron rondando sus comederos para pájaros. Pesó las aves del tamaño de Robin y las encontró desnutridas.

Nuestra precipitación invernal por encima del promedio ahora está madurando y disminuyendo. Las moléculas de olor liberadas por el estiércol del perro, que ya no están bloqueadas por el frío, flotan en el aire.

A mediados de abril, más fríos que el promedio, los ríos todavía circundan Alaska en su mayor parte. Pero el sol tiene más que decir al respecto cada día.

Nuestro río natal Tanana, que serpentea 550 millas cerca de Canadá hasta el pueblo de Tanana a lo largo del río Yukón, está rodeado por una capa de nieve invernal que tiene un 220 % de su tamaño normal de abril.

Río Yukón congelado visto desde un vuelo comercial a mediados de abril de 2018. (Foto Spot / Ned Rozell)

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Río Yukón congelado visto desde un vuelo comercial a mediados de abril de 2018. (Foto Spot / Ned Rozell)

Hay al menos un 150% más de nieve de lo normal almacenada en las laderas y mesetas en todas las áreas de captación de drenaje del río Yukón.

Es demasiado pronto para saber si la gente de las aldeas ribereñas experimentará inundaciones heladas esta primavera o si preferirá una «descomposición térmica» suave. El clima para las próximas semanas requiere disparos. En el peor de los casos: clima muy frío seguido de calor repentino y extremo.

Pase lo que pase, los impuestos de invierno se revelarán pronto. Sé una cosa: olvido toda la criosfera cuando escucho un ciervo Townsend, recién llegado de Costa Rica, cantando en la copa de un abeto.

La nieve descansa sobre la casa del pollito el 11 de marzo de 2022. (Instantánea / Ned Rozell)

La nieve descansa sobre la casa del pollito el 11 de marzo de 2022. (Instantánea / Ned Rozell)

• Desde finales de la década de 1970, el Instituto Geofísico Fairbanks de la Universidad de Alaska ha proporcionado esta columna de forma gratuita en colaboración con la comunidad de investigación de la UAF. Ned Rozell es escritor científico en el Instituto de Geofísica.


Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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