Economía

«Ha sido cualquier cosa menos fácil»: la gente hace cola durante horas en medio de una oficina de tránsito de Halifax

Cuando Claire Swinamer fue por primera vez a la oficina de pasaportes del centro de Halifax para renovar su pasaporte para un próximo viaje, pensó que sería un proceso rápido.

Él estaba equivocado.

“Hoy es mi quinta visita aquí en las últimas dos semanas”, dijo Swinamer. «Me han rechazado todas las veces porque la cola ha sido muy larga… simplemente dijeron: ‘No, no hay posibilidad, inténtalo de nuevo mañana'».

Swinamer es uno de muchos en la misma situación frustrante. La congestión en la Oficina de Pasaportes de Canadá del Servicio de Argyle Street provoca reuniones diarias de 50 a 100 personas, todas con la esperanza de ingresar.

El crecimiento de la demanda de servicios de pasaportes se ha visto impulsado por la desregulación de las normas de salud pública y el mayor interés por viajar.

Algunos de los que se reúnen en la oficina de Halifax prueban sus nuevos pasaportes, algunos intentan conseguirles a sus hijos su primer pasaporte, pero todos hacen cola durante horas. Algunos regresan de un día para otro con la esperanza de ser vistos.

Se muestran los horarios de oficina de Halifax Service Canada. Swinamer dice que la gente ha estado haciendo cola en el pasillo fuera de la oficina al amanecer. (Roberto Corto / CBC)

Según el sitio web de Service Canada, la renovación del pasaporte se puede realizar por correo o en persona. Si la fecha de viaje de la persona es dentro de los 25 días hábiles, deberá realizar la solicitud personalmente. La oficina de Halifax es el único lugar en Nueva Escocia que ofrece el servicio, dijo un portavoz de Service Canada cuando se comunicó por teléfono.

Swinamer dijo que trató de reservar una cita, pero el horario de apertura temprano era en abril, y su viaje es en marzo.

Esperaba ganarse a la multitud y llegó a la oficina cuando abrió a las 8:30 am. Encontró a 50 personas frente a él que dijeron que comenzaron a hacer cola a las 5:30.

“Ha sido cualquier cosa menos fácil”, dijo. «Es frustrante porque solía ser un proceso tan fácil, y ahora es lo más complicado que existe, y toma como una semana».

Liam Sturge dijo que no usó su pasaporte durante dos años durante la pandemia de COVID-19, por lo que no sabía que el documento estaba vencido cuando él y su familia reservaron un viaje a Costa Rica.

Sturge tuvo que saltarse el día escolar mientras esperaba ocho horas en la fila para verlo en la oficina.

“Fue bastante desmoralizador”, dijo. «Hay una esquina en la que giras y ves una gran multitud, y es como, ‘Oh, Dios mío, esto va a tomar un momento’.

Liam Sturge esperaba que el proceso de renovación tomara de 1 a 2 horas, pero esperó en la fila durante 8 horas. (Roberto Corto / CBC)

Service Canada se negó a dar una entrevista a nadie con CBC News.

En su opinión, consideró que la congestión se debió al protocolo COVID-19, incluidas las restricciones de ocupación que limitan la cantidad de clientes que esperan en la oficina y la cantidad de personas que trabajan cerca. Sin embargo, también afirmó que «la cantidad de personal disponible para procesar las solicitudes se encuentra en niveles previos a la pandemia».

Dice que la oficina de Halifax emplea a unas 12 personas al día. Entre el 28 de febrero y el 4 de marzo atendieron a 913 personas, incluidas 621 entradas.

«Existen medidas para garantizar que los servicios de pasaporte se brinden de acuerdo con los estándares de servicio publicados, pero hay algunos retrasos debido a las medidas de salud y seguridad», dijo la opinión. «Los canadienses no deben retrasar la renovación de pasaportes vencidos si planean viajar internacionalmente».

Service Canada confirmó que la oficina de Halifax actualmente está reservando citas para el 1 de abril, y esas citas se priorizarán según la fecha del viaje.

Pero no todos los pasajeros potenciales son personas que esperan hasta el último minuto.

Amanda Mercer creía que había hecho todo bien en su primer viaje a casa en Dubái con su prometido. Solicitó una renovación por correo a principios de enero, varios meses antes de su viaje planeado. Hace menos de dos semanas supo que había sido rechazado por «unas gotas de agua» en su antiguo pasaporte, que había dejado como parte del proceso de solicitud.

Se sentó en el piso afuera de la oficina de pasaportes de Halifax durante dos días tratando de conseguir un trabajo en una computadora portátil.

«Porque [the trip] un choque sería una gran devastación «, dijo Mercer. «Esperamos tanto tiempo para ir a algún lado juntos «.

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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