Ciencias

Kate Schafer se embarca en una nueva aventura para enseñar biología y ciencias ambientales

Kate Schafer ’92 muestra una sonrisa animada en su rostro y muestra un cuaderno azul brillante que comenzó a llenar el año pasado; sus marcas están llenas de dibujos a mano completamente marcados que representan sus estudios naturales. La nota, que le entusiasma especialmente, documenta el cambio de altura de la marea como resultado de horas de observación cuidadosa.

El pasatiempo de Schafer de escribir diarios de la naturaleza comenzó en los primeros días de la pandemia del año pasado como una forma de tomarse un tiempo fuera de la computadora.

“Ha cambiado mi experiencia de los lugares y lo que veo”, dijo Schafer sobre los diarios de la naturaleza, que le permiten criticar la naturaleza de una manera nueva.

“Ha cambiado mi experiencia de los lugares y lo que veo”, dijo el Dr. Schafer sobre los diarios de la naturaleza, lo que le permitió apreciar la naturaleza de una manera nueva. (Foto: amabilidad de Kate Schafer)

El lanzamiento de los diarios de la naturaleza no es el único resultado de la reflexión de Schafer sobre su pasión por la ciencia ambiental. En el próximo año escolar, comenzará un nuevo trabajo de maestra en la escuela Sequoyah School en Pasadena, California, especializándose en la enseñanza multidisciplinaria basada en proyectos con un enfoque en la protección del medio ambiente.

Aunque describió la bolsa de trabajo como una “emocionante” y “nueva aventura”, los hitos que dieron forma a la carrera de Schafer comenzaron en Woods Hole, Massachusetts, donde asistió a una clase de biología marina; Apropiadamente, Schafer regresó a la misma ciudad para realizar nuestra entrevista.

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Schafer descubrió el misterioso mundo de la biología marina entre sesiones de snorkel y organismos habitados por las aguas de Woods Hole.

“Siempre me ha gustado el mar”, dijo Schafer. “Pero nunca pensé realmente en lo que realmente era el agua, por lo que realmente despertó mi interés y entusiasmo por saber más sobre los ecosistemas marinos”. Guiado por su interés y entusiasmo, Schafer atrajo a Stanford a la Estación Marina Hopkins, que permite a los estudiantes tomar cursos avanzados de biología marina.

El segundo momento de descubrimiento de Schafer llegó a Jamaica, donde ayudó a establecer una reserva marina. Saltando a los arrecifes de coral de las cálidas y cristalinas aguas de Jamaica, se maravilló de su belleza, pero también buscó aprender y explorar más de los arrecifes.

Esta experiencia, además de presenciar una comparación dramática del “antes y el después” del blanqueamiento de los arrecifes de coral de Belice, lo inspiró a estudiar la ecología de los arrecifes de coral en su disertación.

Después de recibir su doctorado. En la Universidad de California, Berkeley, Schafer realizó varios trabajos, incluida la enseñanza en barco en la Bahía de San Francisco. Durante el proceso, encontró su amor por la enseñanza: el “tercer momento”.

“Realmente extrañé las relaciones a largo plazo que desarrollé con los estudiantes”, dijo. “Realmente extrañaba conocer gente de una manera más esencial”. Además de enseñar su amor, Schafer consideró la energía de los estudiantes de secundaria como otra razón por la que se convirtió en profesor de secundaria.

La oportunidad de darse cuenta de su amor por la educación y la ciencia llegó como una oferta de trabajo de The Harker School en San José. Allí, en el transcurso de 15 años, enseñó y desarrolló varios cursos, incluyendo biología, biología marina, Ciencias Ambientales AP y una clase de investigación. Como parte de un curso de verano de ecología ofrecido por Harker, Schafer viajó con sus estudiantes al sureste de Alaska.

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“Hay cosas [in Alaska] que se asemejan al norte de California, pero de una manera más amplia y profunda. “Dijo Schafer. “Conozco este remolque y tiene que estar ahí”.

Schafer ha invitado al norte de California a su casa desde Stanford y dijo que está listo para embarcarse en una nueva aventura en SoCal.

Cuando los incendios forestales de California tiñeron el cielo de la bahía en 2020, la urgencia del cambio climático hizo que Schafer se preguntara qué era más importante para él y cómo podía tener el mayor impacto. El resultado: el inicio de un nuevo puesto de profesor en la Escuela Sequoyah en Pasadena, California.

Los estudiantes de K-12 Day School Sequoyah School realizan varios campamentos y viajes de mochilero cada año. Las ubicaciones van desde el Gran Cañón hasta Costa Rica en el río Colorado. Estas oportunidades interactivas de aprendizaje práctico hablaron con Schafer.

Las personas están más “conectadas con la naturaleza y más inclinadas … a mejorar las condiciones del mundo si tienen tales experiencias”, dijo.

Además de los viajes fuera del campus, la Escuela Sequoyah también lleva a cabo un programa de innovación social en el que los estudiantes participan en proyectos sociales y de investigación en profundidad para apoyar uno de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. La escuela Sequoyah también ofrece asignaturas optativas multidisciplinarias de cinco y diez semanas que permiten a los estudiantes estudiar la protección del medio ambiente a través de los lentes de la ciencia, el inglés, la historia o cualquier otro departamento.

Estas optativas multidisciplinarias, dijo Schafer, le recuerdan los programas de Stanford.

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“Una de las cosas asombrosas que ha hecho Stanford es crear estos programas multidisciplinarios que realmente aprovechan la experiencia de muchos departamentos diferentes”. Dijo Schafer. “Obtener las experiencias en la universidad, donde se reúnen personas de diferentes orígenes, prepara a los estudiantes para tener éxito al salir al mundo real”.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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