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Killarney, Glacier y la creciente importancia de los parques nacionales hermanos – The Irish Times

La pandemia provocó que un número récord de personas acudiera a los parques nacionales de todo el mundo. En los primeros cinco meses de 2021, el Parque Nacional Glacier en el oeste de Montana, EE. UU. vio un El número de visitantes aumentó en un 17 por ciento e incluso tuvo que introducir un sistema de tickets. En el lado opuesto del Océano Atlántico, el Parque Nacional Killarney vio una historia similar.

Estas y otras experiencias hicieron del Parque Nacional Glacier lo que es concluyó un importante acuerdo de colaboración en Killarney en marzo de 2021, cuando las dos entidades se convirtieron en «parques hermanos».

«La naturaleza colaborativa de esta asociación brinda una excelente oportunidad para intercambiar experiencias relacionadas con la recreación, la conservación y la gestión de los recursos naturales», dijo Shawn Benge, subdirector del Servicio de Parques Nacionales de EE. UU., una agencia que emplea a unas 20.000 personas en 85 millones de acres.

Con parque hermano contratos Los parques cada vez más populares y vitales de todo el mundo están colaborando para compartir recursos de investigación y experiencia y gestionar nuevos desafíos.

En el Parque Nacional Killarney, ayudar a combatir las nuevas amenazas relacionadas con el cambio climático, como los incendios forestales del año pasado, es ahora una alta prioridad. A fines de abril de 2021, durante varios días, el fuego arrasó un área de 2500 a 3000 hectáreas, casi un tercio del área total del parque.

Inmediatamente después, los funcionarios de los Parques Nacionales Killarney y Glacier trabajaron juntos para mapear imágenes satelitales y realizar estudios de los daños.

«Cuando comenzó el incendio, ellos (Glacier) nos brindaron mucha ayuda», dice Philip Buckley, director de división del Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre (NPWS). “En términos de respuesta inmediata [that was] mapeo de la extensión e intensidad del fuego. Compartieron varios planes de incendio diferentes.

Buckley dice que la experiencia más amplia del Parque Nacional Glacier con el manejo de incendios (quemas prescritas, por ejemplo) también fue útil. “Después de haber pasado por [fire management] en alguna medida, [Glacier] han abordado el asunto de manera muy sistemática».

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Los cambios de personal, incluido el nuevo superintendente de parques de Glacier, Dave Roemer, este mes, han significado oportunidades para una estrecha cooperación entre los dos parques, y eso se ha desacelerado recientemente. Pero los funcionarios de Glacier esperan que eso cambie.

«[Dave] ha comenzado a revisar el lenguaje del contrato y espera construir relaciones con el personal de Killarney”, dice Gina Kerzman, Oficial de Asuntos Públicos del Parque Nacional Glacier. «Todavía tenemos que trabajar en los detalles de lo que los dos parques esperan lograr con este acuerdo».

Casi del tamaño de Co Kerry y con elevaciones de 1000 a 2000 metros a ambos lados de la división continental de los EE. UU., el Parque Nacional Glacier es el hogar de una sorprendente variedad de especies y topografías.

Ofrece más de mil millas de senderos que serpentean a través de montañas vírgenes, lo que lo convierte en uno de los principales destinos al aire libre de Estados Unidos. También es un ecosistema de conservación fundamental, hogar de animales tan diversos como liebres con raquetas de nieve, osos pardos y ardillas listadas.

La pandemia ha alimentado un interés sin precedentes en el aire libre durante los últimos dos años, y uno de los mayores desafíos que enfrentan centros como este, Killarney y otros, es cómo administrar mejor las grandes cantidades de visitantes de la manera más sostenible, sin quitar nada. de experiencia.

Para gestionar esto, Glacier y muchos otros parques nacionales de EE. UU. han implementado un sistema de registro de vehículos para viajeros que desean controlar la cantidad de tráfico.

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En este momento, 69 parques en 33 países como Nepal, Polonia y otros lugares tienen un estatus hermano con los Parques Nacionales de EE. UU. Las asociaciones a menudo se crean tanto por necesidad (agruparse para intercambiar conocimientos para luchar contra las especies invasoras, gestionar el tráfico pesado y los problemas del cambio climático) como por conveniencia.

A veces, las relaciones de parques hermanos se han construido para promover la cooperación intergeneracional para preservar y promover las áreas silvestres en las próximas décadas. Tomemos, por ejemplo, un grupo de estudiantes de secundaria de Costa Rica que visitaron el Parque Nacional Rocky Mountain en Colorado para un proyecto de investigación de ciencia ciudadana. Una colaboración de 2014 involucró solo a estudiantes de 14 años que estudiaban aves migratorias y pumas, algo común para Costa Rica y Colorado. Tanto el Parque Nacional de las Montañas Rocosas como el parque de origen de los estudiantes, la Reserva del Bosque Nuboso de Santa Elana, están ubicados a lo largo de la división continental estadounidense.

Otros parques continúan las relaciones de hermanas por razones prácticas. El Parque Nacional de los Volcanes de Hawái está afiliado a parques en Corea del Sur y China, que también tienen volcanes activos, tubos de lava y plantas únicas y en peligro de extinción.

Para quienes están detrás de la creciente relación entre Killarney y Glacier, la gestión y la extinción de incendios es solo un tema de conversación. Los funcionarios de Killarney están preparando actualmente una nueva evaluación de la biodiversidad para el parque y han pedido, entre otros, a un representante del Parque Nacional Glacier para formar parte de su comité científico ad hoc y contribuir a la evaluación.

«Es muy importante ver la perspectiva de la heladería e incorporar sus ideas», dice Buckley. “Necesitamos absolutamente ver las opiniones de otras personas fuera de Irlanda y la UE sobre su enfoque de la conservación. Seguro que nos beneficiaremos de ello.

«Las ecologías, los ecosistemas y las geografías pueden ser diferentes, pero muchos de los problemas en el Parque Nacional Glacier reflejan lo que tenemos aquí en Killarney, y viceversa», agrega Buckley. «Podemos intercambiar mucha información práctica».

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Reserva de la Biosfera de la UNESCO desde 1981, el Parque Nacional de Killarney es uno de los espacios públicos al aire libre más espectaculares de Europa. A poca distancia de la bulliciosa Killarney, los visitantesLa versión irlandesa del Grand Teton” – una referencia al famoso parque nacional en el estado vecino de Wyoming, Montana. Montañas, lagos, bosques, jardines, cascadas y kilómetros de senderos, todo en un solo lugar. También alberga águilas de cola blanca y la única población preglacial de ciervos rojos de Irlanda. Durante la temporada de otoño, los visitantes pueden ver de cerca las especies más famosas de Irlanda.

Hoy, sin embargo, el mundo pospandemia presenta nuevos parámetros para los parques nacionales. Al otro lado del Atlántico, los parques nacionales han informado una disminución en el número de visitantes en las últimas semanas y meses, debido en parte a los precios récord de la gasolina, que se han disparado hasta cinco veces más que en los primeros días de la pandemia.

El número de visitantes en el Parque Nacional Glacier cayó un 22 por ciento entre abril de 2021 y abril de este año. La cantidad de vehículos que ingresaron al icónico Parque Nacional de Yellowstone disminuyó un 34 por ciento durante el fin de semana festivo del Día de los Caídos en Mayo en comparación con el año pasado.

Con problemas similares de costo de vida que se extienden por toda Irlanda, esta realidad en constante cambio para los parques y sus operadores destaca la importancia de fortalecer los lazos.

Con ese fin, el siguiente paso, dice Buckley, es organizar una visita personal a Killarney o Montana. «Esperamos poder hacerlo a finales de año», dice. «Aprendes una cantidad fenomenal cuando vas a un lugar como ese, no más de lo que aprenderían cuando vinieran aquí».

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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