Ciencias

La ciencia de los machos alfa en especies animales.

Si quieres ir por definiciones guías en Internet, sientes el “macho alfa” cuando lo ves. Estas son “personas que no son felices a menos que sean los mejores”, o tomadores de decisiones confiados a quienes todos los demás toleran.

La idea de que el hombre podría ser un macho alfa proviene aparentemente de observaciones biológicas con otras especies. Dentro de algo sumergirse en la historia del término, la antropóloga Monika Sumra descubrió que uno de los primeros usos académicos de la etiqueta alfa apareció en 1921. Un erudito que discutía las jerarquías de los pollos, también conocido como el orden jerárquico, le dio al pollo superior la primera letra del alfabeto griego. Desde entonces, los investigadores han hablado sobre lobos alfa, primates, morsas y más. Pero, ¿cuánto del supuesto comportamiento “alfa” existe en la naturaleza y se aplica a los humanos?

Tacha a los lobos de la lista

Al menos para los lobos, nada de su jerarquía pasa a los humanos. No hay machos alfa en estos perros salvajes. Los investigadores pensaron que este era el caso: en una publicación de 1948, un científico llamado Rudolph Schenkel escribió que entre los lobos, la pareja alfa luchó por el dominio y ganó los derechos exclusivos de apareamiento entre el grupo. Dave Mech, un científico lobo del Servicio Geológico de Estados Unidos, reiteró la idea en un libro de 1968.


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Pero como Mech descubrió más tarde, el comportamiento del “lobo alfa” solo se manifestó en lobos cautivos que fueron empujados al grupo de diferentes orígenes. En la vida real, el empaquetado comienza cuando un hombre y una mujer tienen descendencia. Si alguien es dominante en este entorno es porque es mayor. Desde que aprendí la realidad de la dinámica del empaque, Mech ha sido tratando de que los editores dejen de imprimir su libro (ellos no).

Aunque Mech ha revelado la idea entre los lobos, los machos alfa son un concepto muy real entre algunos primates. “Podría llevarte a un bosque en Costa Rica, mostrarte un grupo de monos y decirte, está bien, busca un macho alfa”, dice Kane Jack, un ecólogo del comportamiento de primates de la Universidad de Tulane que estudia el comportamiento de los machos alfa en monos capuchinos. . “Probablemente no tomará mucho tiempo averiguarlo”. Un hombre que come primero, otros se apartan, mienten para recibir tratamiento y otros se acercan a él de inmediato para realizar la limpieza; todos estos pueden ser rastros de un macho alfa. En algunas especies, la dominancia también se manifiesta por cambios biológicos. Los machos alfa capuchinos suelen convertirse en los más grandes del grupo, y cuando un mandril macho se convierte en alfa, por ejemplo, su los niveles de testosterona aumentan y sus testículos crecen.

En primates con machos alfa, donde el individuo a menudo se clasifica por su éxito reproductivo, dice Jack. Los Alpes también tienen trabajo. El hombre superior es responsable de proteger a la cohorte de otros de los depredadores u otros hombres que intentan tomar el control del grupo. Para hacer esto de manera efectiva, necesita el respaldo de los hombres bajo los cuales debería tener una buena relación. “Lo mejor para él es mantener a esos hombres cerca y mantener buenas relaciones sociales”, dice Jack.

¿Se aplican las mismas reglas?

Algunas descripciones del macho alfa humano pueden basarse en estos rasgos de los primates: una especie de líder natural que otros posponen y confían en el liderazgo, y es probable que sea bastante bueno en el campo de las citas.

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Pero usar las características de los machos alfa entre nuestros parientes más cercanos para justificar su existencia entre los humanos se enreda rápidamente. Primero, ser un alfa no es inherentemente una característica: es un estado que un primate puede ganar más adelante en la vida, generalmente después de luchar y desplazar al macho actual en esa posición o después de que muere el alfa actual.

Y cuando un primate en particular se convierte en macho alfa, los científicos no siempre pueden explicar por qué merecía ese estatus. A veces, el título puede sorprender al nuevo alfa. Una vez, los cuatro primeros machos de un grupo de motos de nieve japonés murieron en una batalla con un puma, por lo que todas las mujeres comenzaron a seguir al macho de la quinta fila antes. “Durante la primera semana, estuvo completamente confundido”, dice Jack, que está viendo los eventos. “Se escapó de ellos porque no sabía lo que estaba pasando”.

Los primatólogos todavía están averiguando qué “hace” alfa. Algunos han intentado responder a esta pregunta examinando los rasgos de personalidad que pueden predecir el estatus de mono. Jack y su equipo tienen un enfoque diferente. Observan 10 años de datos que siguen a los hombres hasta la edad adulta para ver si las hormonas o cualquier otra parte de su vida social ayudan a determinar quién obtiene el estado alfa. Aunque todavía no sabe lo que revela su investigación, Jack ya no cree que las características del macho alfa estén en estos factores. “Creo que todos los machos tienen el potencial de ser alfa, y es como si estuvieran en el lugar correcto en el momento correcto”, dice.

En comparación con los humanos, las condiciones de vida de un mono capuchino en particular no cambian muy a menudo, lo cual es otra razón para trazarnos su concepto de “macho alfa”. Los capuchinos y muchos otros primates viven en cohortes y generalmente no interactúan con otros grupos. La gente se mezcla mucho más. Tenemos familias, amigos, compañeros de trabajo e invitados con quienes interactuar, y cada uno tiene su propia dinámica. “La posición de nuestro dominio en estos grupos está cambiando todo el tiempo”, dice Jack. Algunos primates pueden ser “alfa” en un entorno, pero las personas luchan constantemente en diferentes grupos y es poco probable que sean líderes autorizados. [[Jack suggested saying these human dynamics apply to “modern societies”….I think she means non-hunter gatherers? But since I dont know for sure and don’t want to say anything that could be interpreted as xenophobic, I think we should pass.]]

También solo algunos los primates tienen machos alfa. Hay varias especies en las que los científicos no utilizan este término en absoluto. Larissa Swedell, antropóloga biológica del Queens College que estudia a los babuinos de Hamadryas, dice que no usa el concepto de dominio cuando mira las relaciones humanas. Por lo general, los hombres permanecen como grupo solo en la vida posterior cuando adquieren al menos un hombre que podrían tener cuando otro hombre se lo permite o cuando lucha por tomar uno. El apareamiento también se lleva a cabo durante el mayor tiempo posible. Cuando una mujer está con un hombre, es bueno.

Adaptar el concepto de “macho alfa” al estilo de vida del babuino de Hamadryas es difícil de hacer. “Realmente no equipararía ser un alfa a ser propiedad de una mujer”, dice Swedell. “Porque entonces todos los hombres adultos serían alfas”. También hay primates que llevan años en parejas, como los monos titi y los gibones, que crían crías que luego se van y forman su propia pareja, señala.

Existen diferentes patrones de comportamiento animal, y el hecho de que las personas elijan identificarse con unos más que con otros no significa que estemos obligados a hacerlo. De los chimpancés, los parientes vivos más cercanos, por ejemplo, su estructura social es una de las más agresivas y políticas, dice Swedell. “Puede que no sea el mejor modelo, tal vez lo sea”, dice. “No tiene que ser lo que buscas primero”. Somos al igual que relacionado con los bonobosque conviven mucho más pacíficamente.

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Entonces, si la gente usa la naturaleza para nuestro propio comportamiento, no hay obligación de buscar aquellos con hombres alfa claros. De hecho, nada nos impide inspirarnos en los monos araña y simplemente intentar abrazarlo.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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