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La crisis sanitaria cerró 1.700 negocios en San José

QCOSTARICA – Los primeros cinco meses de la pandemia cerraron la tienda de ropa y zapatos propiedad de Rónald Badilla durante casi ocho años en el centro de San José, cerca de la Avenida Centralia.

A través de San José, los visitantes ahora tienen menos escaparates para buscar productos y ofertas. Se cerraron un total de 1.716 empresas durante los primeros 15 meses de la pandemia. Foto: LN

Al bajar las ventanas metálicas – cerrando – su negocio, dejó atrás la inversión, el trabajo anual y mucha dedicación. También significó la renuncia de tres empleados permanentes que lo habían seguido en su empresa.

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«Emocionalmente fue muy difícil, la verdad es que lo pensé mucho, para todos. Pero tomé la mejor decisión por difícil que fuera; era algo que ya no podía sostener responsablemente, muy poca gente iba a San Josés (centro).

“También estaba muy inseguro de lo que iba a hacer si nos volvían a cerrar, cómo nos afectaría la restricción, el teletrabajo y todo lo demás.

“Cuando noté que mucha gente vendía en Internet, decidí seguir el mismo camino ya que el negocio me asfixiaba cada vez más”, dijo el comerciante de 54 años a La Nación en una entrevista reciente.

Un pequeño recorrido por la ciudad es suficiente para conocer las decenas de espacios cerrados donde antes operaban negocios que corrían la misma suerte que la tienda de Don Rónald.

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Decenas de propiedades con etiqueta de alquiler, incluidas las principales ubicaciones comerciales como la Avenida Central, muestran el impacto económico de la pandemia de covid-19 en esta área, que es común y no infrecuente.

Esta realidad se refleja en cifras oficiales administradas por el Departamento de Patentes de San José, que muestran que durante los primeros 15 meses de una pandemia o crisis de salud, 1.716 comerciantes retiraron sus patentes para cerrar sus negocios.

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Estas cifras representan un aumento de patentes de casi un 30% (patente en español) en comparación con el período correspondiente del año anterior.

Durante los primeros 15 meses de la crisis sanitaria, se solicitaron 1.517 patentes para empresas abiertas, una reducción del 40% en el número de nuevas aperturas de tiendas en comparación con el período prepandémico.

Carlos Montero, director del Departamento Municipal de Patentes de San José, cree que la realidad comercial puede ser mucho más grave de lo que sugiere esta información.

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“Aquí podemos hablar de números, pero la sensación que experimentas cuando estás en la calle es una realidad real; porque aquí podemos decir «no lo hacemos tan mal», pero creo que la realidad en las calles es un termómetro comercial real.

“En San José, la actividad comercial siempre ha sido muy dinámica. Si la empresa se iba, venían los demás. Pero ahora puedes ver en cualquier cuadra o sector del cantón varios comercios que aún no se han recuperado (permanecer cerrados).

“Hay incertidumbre sobre lo que puede pasar y creo que la gente dejó de atreverse a iniciar un negocio por esa misma razón”, dijo Montero.

Pero no podemos simplemente culpar a la pandemia por la situación actual en la capital, las señales estaban ahí antes.

Jorge Madrigal, director general de Masterfoods Costa Rica, empresa especializada en bienes raíces comerciales, comparte la tesis de que una pandemia solo agravaría las condiciones en un sector que ha sido fuertemente golpeado por la situación económica anterior.

Estos cuatro espacios comerciales en la Avenida Central fueron desocupados cuando los inquilinos cerraron. Masterfoods Costa Rica, ubicada solo en el centro de San José, tiene 25 tiendas en alquiler. Foto: LN

“Los síntomas ya eran bastante evidentes a partir de 2019. La pandemia aceleró la liberalización de locales en todo tipo de formas, desde pequeños comercios hasta medianas y grandes empresas pasando por restaurantes.

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“El desempleo alcanzó niveles sin precedentes, especialmente en San José y los centros comerciales. En una pandemia, hay mucha más oferta que demanda, pero el tráfico de vehículos y peatones es mucho menor como resultado de quedarse en casa y el poder adquisitivo del consumidor es mucho menor. El dinero que circula en la calle también se reduce considerablemente y hay mucha menos renuencia a usarlo ”, dijo.

Actualmente, como consecuencia del cierre de la empresa, esta empresa cuenta con 25 locales arrendados solo en el centro de San José.

“Muchos inquilinos que se van cerca lo hacen porque no pueden cubrir sus costos operativos, como nómina, seguridad social, rentas. Han recurrido a sus ahorros y redujeron las ventas de productos y servicios, pero hay un momento en el que administrar un negocio ya no es rentable, las bajas ventas ni siquiera les permiten sobrevivir ”, dijo un representante de Masterfoods.

Esta ubicación privilegiada, ubicada en el corazón de la Avenida Cental, en el centro de San José, donde miles de consumidores lo visitan diariamente, está disponible para alquiler debido al cierre del negocio anterior. Foto: LN

Esperanza

Sin embargo, en este mar de incertidumbre, también hay esperanzas para el progreso de la campaña de vacunación covid-19, respaldada por mejores índices de actividad económica en el sector comercial.

“Seguimos esperando, en primer lugar, que las vacunas procedan como el mejor recurso para hacer frente a la situación y, en segundo lugar, que los elementos del clima político y económico de Costa Rica se aclaren para que el comercio pueda comenzar a florecer de alguna manera.

«Un día escuchando a un economista decir ‘Veo algunas cosas positivas’. Y realmente me gustó. Por ejemplo, el desempleo está cayendo. Lento, más lento que en muchos otros países, pero es una reducción después de todo», dijo Allan Gerli. Cámara de Comercio de Costa Rica (Cámara de Comercio de Costa Rica).

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Según el titular de la Cámara de Comercio, las empresas que lograron sostenerse durante una pandemia nacen fortalecidas por este proceso debido a todo el cambio que vivieron para mantenerse a flote.

Sin embargo, destacó que las perspectivas económicas deben seguir mejorando para que estas empresas salgan plenamente de la crisis.

“Creo que vemos luz al final del túnel. No cabe duda de que quienes han logrado llegar a este punto tienen mayores posibilidades de echar raíces en este proceso de reactivación. Y tienen una ventaja, pero necesitan consumidores, el entorno (económico) con ellos. También aparecerán otras tiendas y la tienda volverá a subir ”, dijo el empresario.

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Eutropio Arenas

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