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¿La desigualdad de las vacunas condujo a la variante Omicron? :

En octubre de 2020, mientras científicos de todo el mundo competían para desarrollar una vacuna contra el Covid-19, el director de la Organización Mundial de la Salud advirtió sobre el inminente «nacionalismo de las vacunas». Tedros Adhanom Ghebreyesus dijo en un video discurso que la única forma de superar la pandemia era garantizar que los países más pobres tengan igual acceso a la vacuna.

«Cuando tenemos una vacuna eficaz, también necesitamos usarla de manera eficaz», dijo. «Y la mejor manera de hacerlo es vacunar a algunas personas en todos los países y no a todas las personas en algunos países. Es innegable.

Los países ricos como Francia y Japón han administrado al menos una dosis a más del 75 por ciento de su población. En Sudáfrica, donde se secuenció por primera vez la variante Omicron, solo se ha vacunado a una cuarta parte de la población. Y es una de las tasas de vacunación más altas del continente.

Pero, ¿es la desigualdad de las vacunas la causa de Omicron?

Los expertos franceses encargados de informar al gobierno de la respuesta a la pandemia dicen que es probable que Omicron provenga de un paciente con un sistema inmunológico deprimido y sea el resultado de una larga serie de mutaciones que se han acumulado durante una infección crónica. Pero de donde vino, su propagación habría sido «más lenta cuanto mayor sea la inmunidad de la población circundante», dijo a la AFP Arnaud Fontanet, miembro del consejo asesor científico y epidemiólogo del Instituto Pasteur.

«Puede imaginarse que el crecimiento del virus durante las epidemias incontroladas crea más oportunidades de variación», dijo.

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Para sorprender al mundo

“Me gustaría que esta nueva preocupación impactara al mundo para que comprenda la importancia de vacunar a las personas en todo el mundo”, dijo Fontanet. “El planeta solo es seguro cuando alcanzamos un nivel de inmunidad global que limita significativamente la propagación y el potencial de que surjan nuevas variantes”, dijo.

los OMS Alertada sobre la desigualdad de vacunas nuevamente en septiembre cuando los países con abundantes recursos comenzaron a buscar vacunas de refuerzo para adultos vacunados y otros que estaban considerando vacunas para niños. Hablando en la sede de la OMS en Ginebra, Tedros instó a los países a evitar distribuir inyecciones adicionales de Covid hasta fin de año, y señaló a millones en todo el mundo que aún no han recibido una sola dosis.

“No me quedo callado cuando las empresas y los países que controlan el suministro mundial de vacunas piensan que los pobres del mundo deberían contentarse con los excedentes”, dijo. El sistema global de distribución de vacunas llamado Covax, administrado por la OMS y la Asociación de Vacunas Gavi, entre otros, está diseñado para proporcionar subsidios financiados por países ricos a 92 países de ingresos bajos y medianos.

Covax dice que ha logrado entregar 500 millones de dosis en 144 países y regiones, y el lunes, el presidente chino, Xi Jinping, prometió mil millones de dosis de vacuna a África en apoyo de donaciones o producción local. Pero en una declaración conjunta el lunes, el African Vaccine Acquisition Trust, los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades y Covax dijeron que la calidad de las donaciones debe mejorarse.

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«La mayoría de las donaciones hechas hasta ahora han sido ad hoc, con un período de aviso corto y una vida útil corta», dijeron. «Esto ha hecho que sea extremadamente difícil para los países planificar campañas de vacunación y aumentar la capacidad de absorción».

Fontanet está de acuerdo. “Vacunar al mundo no es solo una cuestión de dosis”, dice. «Necesitamos apoyar los frágiles sistemas de atención médica y trabajar para que la gente se quede sin trabajo».

Sigue la ciencia

Ahora que se ha identificado a Omicron, los países están tomando medidas para evitar que se propague al prohibir los vuelos desde Sudáfrica, de donde parece ser. Japón e Israel están cerrando sus fronteras.
Pero los epidemiólogos dicen que estos gestos radicales son inútiles.

«Si está preocupado por los riesgos del omicron, vacúnese si aún no lo ha hecho», tuiteó el domingo la viróloga estadounidense Angela Rasmussen. «Continúe tomando otras precauciones. Y, sobre todo, siga la ciencia y defienda la salud mundial. Las prohibiciones de viaje no ayudan [expletive]. Vacunas e igualdad en la salud mundial ON «.

Autor Isabelle TOURNÉ

Ernesto Cabanas

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