Tecnología

La máquina de escribir de tinta electrónica de $ 600 me acercó un paso más a escribir una novela

He sido periodista de tecnología durante 10 años y durante ese tiempo he escrito miles de noticias, reseñas y análisis. Pero últimamente, he querido cambiarlo y hacer algún tipo de escritura que se adapte a diferentes partes del cerebro: cuentos, ensayos o incluso ficción más extensa, por ejemplo.

Pero como soy un nerd de la tecnología en el fondo, no pude evitar pensar en un nuevo software o dispositivos para optimizar mi pasatiempo. Comencé a usar mi aplicación de escritura favorita, Bear, en el iPad Pro. Había leído que minimizar las distracciones al escribir puede ser crucial para progresar y, si bien mi trabajo significa que casi siempre soy multitarea al escribir, el lujo de un nuevo pasatiempo es que puedo dedicar tiempo a realmente concentrarme. Pero todos estos anuncios y aplicaciones que distraen se esconden debajo de la superficie y ponen a prueba mi determinación de realmente sentarme y llegar al área.

Al mismo tiempo, compré un nuevo producto de una empresa llamada Astrohaus, “Hemingwrite”, edición limitada dispositivo de Astrohaus se ha estado vendiendo durante unos cinco años. Escritura libre (y la edición Hemingwrite, que ya está agotada) combina un excelente teclado mecánico y una pantalla de tinta electrónica y está diseñada únicamente para dibujar texto. Ni siquiera hay teclas de flecha, por lo que editar hacia atrás solo unas pocas palabras no es un comienzo. Tiene WiFi, por lo que puede sincronizar sus borradores con Dropbox, Google Drive o Evernote, pero esa es la única concesión que hace para la era de Internet.

Mi colega Kris Naudus probó Freewrite Traveler el año pasado. Como su nombre indica, es una versión portátil de Freewrite con una cubierta, una computadora portátil y un teclado de computadora portátil estándar. Él no me encantó, principalmente debido a la frecuencia de actualización de la pantalla de tinta electrónica.

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El pasajero me atrajo un poco, pero el Freewrite de tamaño completo me llamó la atención. Es caro a $ 600, pero es una hermosa máquina con un discurso estético. Me imaginé comenzar el día con una gran taza de café y un programa Freewrite que me voló los pensamientos durante una hora todas las mañanas antes de que comenzara la jornada laboral. Cuando mi teléfono está silenciado, hay buena música en mis auriculares y hay una página en blanco frente a mí, definitivamente iría a escribir.

A principios de agosto, había decidido probar Freewrite durante un mes y ver si era una herramienta útil para mí. Mi primera impresión del hardware Freewrite fue que parecía tan sorprendente en persona como en línea. El cuerpo principal es de aluminio gris oscuro, mientras que la parte inferior está hecha de plástico blando de color blanco brillante, adecuado para llaveros blancos. La pantalla de tinta electrónica mide poco menos de cinco pulgadas de ancho y poco más de dos pulgadas y media de largo. A continuación también se muestra una franja de pantalla más pequeña y delgada que muestra, por ejemplo, el recuento de palabras, el reloj, el temporizador o el estado de sincronización del borrador.

Hay dos interruptores físicos agradablemente gruesos en el costado de la pantalla: uno para administrar la configuración de WiFi y el otro entre tres carpetas diferentes donde se almacenan los borradores. El último botón activa la función Freewrite cuando está listo para comenzar. Al igual que los dos interruptores, se siente bien presionar este botón. En un momento en que muchos de nuestros dispositivos intentan hacer tantas cosas, hay algo agradable en el hardware hermoso para hacer una cosa bien.

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Nathan Ingraham / Engadget

Inmediatamente noté la curva de aprendizaje. Para mí, fue una combinación de un teclado mecánico y una pantalla de tinta electrónica. Estas son las dos salidas principales del dispositivo y cada una es muy diferente a la que estoy acostumbrado. Después de varios años de usar teclados portátiles delgados, el teclado mecánico me tropezó un poco; Mi precisión y velocidad no fueron las mejores. Como faltaban el cursor y las teclas de flecha, traté de entrenarme para pasar pequeños errores tipográficos sin borrar las palabras para volver y corregirlas.

Esto es exactamente lo que querían decir los creadores de Freewrite. Este no es un dispositivo para editar pensamientos, solo para eliminarlos de la manera más rápida y eficiente posible. El ajuste se puede realizar más tarde en una computadora portátil. Me tomó un tiempo acostumbrarme a este enfoque y, sin embargo, a menudo me detengo para volver y corregir pequeños errores, pero ciertamente puedo apreciar el beneficio de avanzar en todo lo que escribo en lugar de prestar atención a los detalles.

La pantalla de tinta electrónica presenta sus propios desafíos y beneficios. Al principio me preocupaba su tamaño, pero no resultó ser un problema. Puede ajustar el tamaño del texto, pero la configuración predeterminada me permite ver gran parte de mi boceto. A veces tenía que apartar un poco para refrescar mi memoria de lo que estaba haciendo, pero para ser honesto, nunca me sentí demasiado apretado.

Astrohaus Freewrite

Nathan Ingraham / Engadget

Es nítido, brillante y se ve bien con o sin luz. Traté de entrenarme para escribir con luz natural, y la mayoría de las veces encontré innecesario el faro incorporado (nuevamente similar al Kindle). Todavía es bueno que prefieras trabajar en condiciones de oscuridad, pero trato de hacer la mayor parte de mi trabajo en una habitación bien iluminada.

Si alguna vez ha utilizado un Kindle, conoce la gran desventaja de las pantallas de tinta electrónica: la frecuencia de actualización. No es un gran problema en el sistema Kindle, donde pasas la página cada 30 segundos, pero en la máquina de escribir, la pantalla se actualiza. Es muy diferente de lo que obtienes cuando escribes comentarios en una computadora tradicional, y entiendo perfectamente lo incómodo que sería para algunas personas.

Sin embargo, debe tomarse el tiempo para acostumbrarse. Los mecanógrafos más experimentados probablemente no tengan que ver la aparición de todos los personajes; Solo estaba tratando de escribir y entrar en el flujo y realmente prestar atención a la pantalla solo cuando quería volver atrás y leer algo. Creo que el compromiso entre una pantalla LCD tradicional merece la pena. Tenemos más que suficientes pantallas de luz azul en nuestras vidas.

Otra ventaja de la pantalla de tinta electrónica es que significa que la duración de la batería se mide en semanas, no en horas (sí, como el Kindle). He estado usando Freewrite bastante durante el último mes y creo que lo descargué por completo dos veces. Astrohaus dice que está diseñado para funcionar durante cuatro semanas con 30 minutos de uso diario. Mis sesiones solían ser más largas pero menos frecuentes; Realmente no pasé cuatro semanas entre descargas. Sin embargo, a menos que utilice el aparato durante varias horas al día, no tiene que preocuparse por quedarse sin jugo.

Con todo, diría que el hardware cumple lo que promete Astrohaus. Pero no estoy tratando de ver esto como el iPad u otros dispositivos modernos. Para mí, la pregunta ha sido si esto me ayudará a convertirme en un escritor más disciplinado y si se adaptará mejor a esta tarea que las otras herramientas disponibles para mí.

Una medida muy importante de Freewrite es el éxito: he escrito menos de 15.000 palabras en menos de un mes, la mayoría de las cuales no fueron por trabajo. Además de esta y otra historia, todo lo demás que he creado en Freewrite han sido palabras que no habría escrito si no hubiera intentado escribir de forma creativa.

Por supuesto, eso no significa que no podría haber hecho lo mismo en mi iPad, mi computadora portátil o muchos otros dispositivos. Desde esta perspectiva, es difícil gastar $ 600 en Freewrite porque no ofrece funciones realmente nuevas en comparación con una computadora portátil.

Pero así como un Kindle, Nintendo Switch o una cámara digital de alta gama son mejores para ciertos propósitos que un teléfono inteligente o iPad, Freewrite está optimizado para su propósito único mejor que otras opciones. Debido a que el hardware es tan hermoso y fácil de usar, me encontré con ganas de sacarlo; ha sido una herramienta de refuerzo positivo que me ha ayudado a construir mi Tapani.

Sin embargo, debo tener la disciplina para usarlo y evitar distracciones. Si pongo una computadora portátil en mi escritorio mientras trato de escribir con Freewrite, me estoy arruinando.

Por tanto, Freewrite no ha sido una herramienta imprescindible en mi trabajo. Incluso en los días en que tengo que escribir, a menudo hago varias tareas a la vez y sigo nuestro canal de Slack y las noticias en un sentido más amplio. Entiendo que esto no crea un entorno de escritura óptimo, pero es una realidad como editor en línea.

En la práctica, a menudo hablo entre mi escritura y el navegador para investigar o cualquier otro documento con notas de mi trabajo. Simplemente no hay muchas historias en mi trabajo en las que pueda sentarme y escribir sin interrupciones. Sin embargo, esta historia es una de ellas, y el flujo de trabajo en el que hago bocetos en Freewrite mientras tengo un iPad a mano para investigar, tomar notas y la revisión ocasional de Slack ha funcionado bastante bien hasta ahora.

No hay forma de determinar cuánto de esto se debe a Freewrite y cuánto de eso simplemente encontraré la fuerza de voluntad para desarrollar una nueva forma. Los humanos somos seres ordinarios y yo también disfruto de un buen ritual. No he cambiado mi vida por completo para poder escribir sin interrupciones todas las mañanas como imaginaba, pero he descubierto que tengo más tiempo para mi nuevo pasatiempo. La otra noche tuve algunas horas libres después del trabajo, y en lugar de gastarlas en videojuegos, trabajé en la historia que escribí, una pequeña ganancia de mis impulsos más bajos, pero sigo pensando que importa.

Últimamente, me he despertado preguntándome cuándo puedo dedicar 30 minutos o una hora a escribir sin la interrupción de las noticias y el trabajo, y Freewrite es mi primera opción para eso. Es un placer escribir y es un gran ejemplo de hardware que simplemente se sale de su camino y le permite concentrarse en la tarea que tiene entre manos. No hay duda de que es un dispositivo caro y más limitado que un portátil comparable. Es un lujo, pero para cierto tipo de persona, también puede ser una herramienta invaluable para su trabajo. Para mí, ha sido de gran ayuda para promover un nuevo pasatiempo. No es una herramienta necesaria, pero me dan ganas de escribir más cuando no lo estoy, y algo que me hace querer seguir escribiendo cuando la uso.

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Patricio Arocha

Especialista web. Evangelista de viajes. Alborotador. Fanático de la música amigable con los hipster. Experto en comida

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