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La NASA pospone el lanzamiento de un rover planeado para buscar y extraer agua de la Luna

la nasa es retrasando el vuelo del cuadricóptero VIPER — un bot especial diseñado para buscar agua en la superficie de la Luna. Según la NASA, VIPER originalmente estaba programado para partir para su expedición lunar en noviembre de 2023, pero ahora tiene como objetivo un lanzamiento en noviembre de 2024 para probar el módulo de aterrizaje que llevará el vehículo a la superficie lunar.

VIPER, que significa Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, es una gran parte del programa Artemis de la NASA, cuyo objetivo es enviar humanos de regreso a la Luna. El robot andador es básicamente una excavadora. Equipado con ágiles ruedas especiales, instrumentos científicos y un taladro, VÍBORA está diseñado para buscar hielo de agua que se cree que está en la superficie de la Luna para determinar cuánto hay, qué tan extendida está el agua y qué tipo de agua es. De esta manera, si futuras misiones quieren extraer agua lunartienen una mejor idea de dónde buscar y qué herramientas necesitan.

Para llevar el VIPER a la Luna, la NASA contrata a una empresa comercial llamada Astrobotic a través del programa CLPS de la agencia espacial — una iniciativa para alentar a las empresas privadas a construir plataformas comerciales de aterrizaje lunar. Astrobotic, que trabaja en módulos de aterrizaje lunares robóticos, planea usar su futuro módulo de aterrizaje Griffin para llevar VIPER a la superficie lunar. Pero hoy, la NASA anunció que había solicitado pruebas adicionales del módulo de aterrizaje Griffin, lo que adelantó la fecha de lanzamiento prevista para fines de 2024. Con el cambio, la NASA otorgará a Astrobotic $67,8 millones adicionales, elevando el valor total del contrato de la compañía para la misión VIPER a $320,4 millones.

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Aunque el rover se retrasó, la NASA planea volar versiones de los instrumentos de VIPER en dos futuros módulos de aterrizaje comerciales que se dirigirán a la Luna a finales de este año. De estos dos aterrizajes, uno es desarrollado por la empresa de Houston Intuitive Machines, y el otro es un Peregrine más pequeño desarrollado por Astrobotic.

Patricio Arocha

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