Ciencias

La nave espacial Voyager descubre la nueva física única de la materia interestelar

MADRID, 3 dic. (PRENSA EUROPA) –

La famosa nave espacial Voyager de la NASA lo ha visto por primera vez estallidos de electrones del rayo cósmico acelerados por ondas de choque de grandes llamaradas en el Sol.

La observación reportada por un grupo de físicos liderados por la Universidad de Iowa ocurrió cuando Voyagers –que abandonó el planeta en 1977– Continuar a la deriva por el espacio interestelar, convirtiéndolos en las primeras naves en salvar este reino de la física único entre las estrellas.

Estas descargas de electrones observadas recientemente son como una guardia delantera acelerada a lo largo de las líneas de un campo magnético en un medio interestelar; los electrones viajan casi a la velocidad de la luz, aproximadamente 670 veces más rápido que los ataques que los usaron originalmente. Las explosiones fueron seguidas por vibraciones de la onda de plasma causadas por electrones de menor energía que llegaron a los instrumentos de la Voyager días después y, finalmente, en algunos casos, a la propia onda incluso un mes después.

Las ondas de choque provienen de descargas de masa de arterias coronarias, expulsiones de gas caliente y energía. moviéndose fuera del sol a aproximadamente un millón de millas por hora. Incluso a estas velocidades, las ondas de choque tardan más de un año en llegar a la nave espacial Voyager, que se ha alejado más del sol (más de 22.500 millones de kilómetros y calculado) que cualquier objeto hecho por el hombre.

“Aquí vemos precisamente un cierto mecanismo por el cual cuando una onda de choque toca por primera vez las líneas de un campo magnético interestelar que pasa a través de una nave espacial, refleja y acelera algunos de los electrones en los rayos cósmicos”, dice Don. Gurnett, profesor emérito de física y astronomía en Iowa y autor principal del estudio. “Hemos descubierto a través de la radiación cósmica que estos son electrones que fueron reflejados y acelerados por colisiones interestelares que se propagan hacia afuera a partir de los eventos solares de la energía solar. Es un nuevo mecanismo«.

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El descubrimiento podría ayudar a los físicos a comprender mejor la dinámica que sustenta las ondas de choque y la radiación cósmica que emanan de las estrellas en erupción (cuyo brillo puede variar momentáneamente debido a la acción violenta en su superficie) y las estrellas en explosión. Sería importante tener en cuenta la física de tales fenómenos al enviar astronautas en largas expediciones lunares o marcianas, por ejemplo, durante las cuales se exponen a concentraciones de rayos cósmicos que superan con creces lo que experimentamos en la Tierra.

Los físicos creen que estos electrones en el medio interestelar son reflejados por un campo magnético amplificado en el borde de la onda de choque y luego son acelerados por el movimiento de la onda de choque. Los electrones reflejados entonces orbitan a lo largo de las líneas del campo magnético interestelar y ganan velocidad a medida que aumenta la distancia entre ellos y los choques.

En un artículo de 2014 en Astrophysical Letters, los físicos JR Jokipii y Jozsef Kota describieron teóricamente cómo los iones reflejados por ondas de choque podrían acelerarse a lo largo de las líneas del campo magnético interestelar. Este estudio analiza las descargas de electrones detectadas por la nave espacial Voyager, que se cree que son aceleradas por un proceso similar.

“La idea de que las ondas de choque aceleran las partículas no es nueva”, dice Gurnett. “Se trata de su función, su mecanismo. Y el hecho de que lo estamos descubriendo en un nuevo reino, un medio interestelar que es muy diferente del viento solar donde se han observado procesos similares. Nadie lo ha visto en una onda de choque interestelar, en un medio intacto completamente nuevo. «.

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Los resultados se publicaron en línea. Revista astronómica con el original en Español «Un modelo de premonición para ataques interestelares en una fuente solar: observaciones de la Voyager 1 y 2», adelanta alerta Eureka.

Antonio Calzadilla

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