Mundo

La relación entre el café y el clima es compleja

Este artículo es parte del Informe especial sobre soluciones climáticas, que analiza los esfuerzos en todo el mundo para lograr un cambio.


Wilston Vilchez, un productor de café de tercera generación en las montañas nicaragüenses, ha visto un cambio climático drástico en su finca de café y cacao de 25 acres durante años, pero cuando dos huracanes golpearon en 15 días el año pasado, muchos otros agricultores que conocía se dieron cuenta de que había para ser parte de la solución.

“Pueden ser pequeños agricultores, pero creen que están haciendo algo diferente que los beneficiará a todos”, dijo.

Vilchez, quien también dirige una cooperativa agrícola de unos 300 agricultores, dijo que los efectos del cambio climático (aumento de las temperaturas, lluvias menos predecibles, fluctuaciones salvajes de sequías a inundaciones, nuevas plagas y mucho más) hacían cada vez más difícil ganarse la vida con el café. experimentado por agricultores de todo el mundo.

Diferentes organizaciones y empresas buscan soluciones a estos desafíos. Ayudan a los agricultores a mejorar la producción y la eficiencia, desarrollar nuevas especies de frijoles o cultivar especies silvestres e incluso cultivar café en laboratorios. Hacer café tiene impactos ambientales significativos; las estimaciones varían, pero aprox. 39 litros de agua Según el Instituto de Acuicultura de la UNESCO, se necesitan en una taza.

Sin embargo, las personas entrevistadas en estas organizaciones y empresas, así como expertos en la materia, dijeron que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero sería la mejor manera de asegurar el futuro del café tal como lo conocemos (o algo cercano a lo que conocemos) y el futuro del planeta. .

Según un estudio de 2014, alla facturas modestas alrededor del 50 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de un país cuyas condiciones son adecuadas para el cultivo de los dos tipos principales de café, arábica y robusta, que representan el 99 por ciento de la oferta comercial, «podrían desaparecer para 2050». Los principales países productores, Brasil y Vietnam, se ven especialmente afectados.

Para los miles de millones de personas en todo el mundo que dependen del consumo de café (por decirlo suavemente), predice muchas mañanas difíciles y precios potencialmente crecientes. Para unos 100 millones de caficultores, por no hablar de las decenas de millones que trabajan en el transporte, envasado, distribución, venta y elaboración de café, los efectos del cambio climático empeoran una existencia ya precaria.

READ  Entra en vigencia acuerdo de Escazú y fortalece el derecho al desarrollo sustentable Noticias Centro de información de los ODS

Vilchez trabaja en su finca y en una cooperativa Cultivo azul, Un programa lanzado en 2014 por Catholic Relief Services (CRS) para ayudar a los caficultores de Centroamérica a restaurar y proteger sus recursos hídricos para beneficio de ellos y de otras personas que comparten una cuenca río abajo.

El programa que construyó la organización sobre trabajos previos inició en el contexto centroamericano un óxido de las hojas de café epidemia hace unos diez años. La roya de la hoja del café es un hongo que destruye las plantas de café y, a menudo, deja a los agricultores con pocas opciones: cortar su cosecha y replantar, plantar otra cosa o renunciar a la finca. Algunos tienen combina la propagación de hongos cambio climático porque prospera en condiciones cálidas donde las precipitaciones varían.

A medida que el cambio climático hace que la sequía sea más común e intensa, dijo Kristin Rosenow, experta en desarrollo agrícola de CRS, el uso más eficiente del agua y la prevención de la contaminación de fuentes existentes son cruciales.

El Sr. Vilchez ha trabajado con CRS para restaurar su suelo plantando plantas de cobertura. También ha ayudado a otros agricultores a retener más humedad del suelo plantando árboles de sombra, que es una práctica tradicional, y utilizando otras soluciones de baja tecnología, dijo mientras hablaba en español, traducido por un empleado de CRS.

Rosenow dijo que tecnologías como el uso selectivo de fertilizantes, entre otras, han llevado a un aumento del 24% en los ingresos de los agricultores y un aumento del 28% en los ingresos, algunos de los cuales pueden deberse a estas tecnologías y otros a nuevos mercados.

READ  Un sacerdote costarricense canta un mensaje de salud pública durante una pandemia

Otra táctica es plantar diferentes variedades que sean más resistentes tanto a la roya de la hoja como a otras tensiones climáticas, dice Hanna Neuschwander, directora de estrategia y comunicaciones de World Coffee Research.

El año que viene, World Coffee Research comenzará una red de procesamiento global, cuyo objetivo es introducir técnicas modernas de procesamiento y nuevas variedades en los países productores de café para ayudar a los agricultores a hacer frente a las nuevas condiciones climáticas. Con base en la información obtenida, la organización evalúa el desempeño de nuevas especies en diferentes ambientes alrededor del mundo, una especie de prueba de laboratorio en tiempo real.

Pero existen desafíos. Cuando un agricultor planta un cafeto, pasan varios años antes de que gane dinero. Y debido a que los cafetos pueden vivir durante décadas, un árbol adecuado para el clima actual puede ser completamente inadecuado para las condiciones futuras, dijo Vern Long, director ejecutivo de World Coffee Research.

Una posible otra cara, añadió la Sra. Long: los productores de café no necesitarían expandirse o trasladarse a altitudes más altas, que pueden ser más adecuadas en el futuro, pero pueden ser muy boscosas y biológicamente diversas, lo que lleva a la pérdida del potencial de secuestro de carbono y de animales y animales. Hábitat vegetal.

En el Royal Botanic Gardens de Londres, Kew, el investigador de café Aaron Davis, que también se especializa en el cambio climático, está trabajando en una solución diferente para garantizar el desarrollo sostenible: presentar a los agricultores especies de café silvestre que no se han cultivado ampliamente antes, o no en todos, pero son más tolerantes a las altas temperaturas y las sequías.

«Soy botánico y he trabajado en la ciencia del clima, no puedo enfatizar lo suficiente que las especies utilizadas tradicionalmente no son suficientes», dijo. «Si miramos los modelos y pronósticos del cambio climático, necesitamos una gran flexibilidad y un cambio gradual, no un cambio gradual».

Maricel Sáenz también está interesada en un cambio radical, pero en una dirección diferente. Es el fundador y CEO de la empresa. Alimentos combinados, una empresa de café «sin granos» que tiene como objetivo producir café en un entorno de laboratorio.

READ  Bloomberg dice que Costa Rica es uno de los mejores resorts de 2021 -

La Sra. Sáenz, de 29 años, es de Costa Rica, por lo que, naturalmente, el café y su futuro son importantes para ella, dijo. “La situación es realmente complicada porque el café es una de las mayores víctimas y contribuyentes al cambio climático”, dijo y mencionó la energía y el agua necesarias para cultivar, transportar y preparar café.

Compound Foods no cultiva café, al menos en el sentido tradicional. En cambio, la compañía imita los microbios de las cerezas de café reales que le dan a una taza de café su sabor y aroma, dijo Sáenz. Los microbios se cultivan con su fórmula derivada de plantas en biorreactores, un proceso de fermentación similar al de una finca de café de forma natural.

Actualmente, esto produce un extracto de estilo de cocción fría que imita el sabor, el color y el aroma del café genuino, pero con mucha menos energía y agua. Planean distribuir este primer producto a través de cafés el próximo año y luego crear molinillos de café que se pueden hacer en casa.

Cuando se le preguntó a Sáenz cómo su empresa podría afectar a los pequeños agricultores, que cultivan la mayor parte del café del mundo y a menudo tienen dificultades para ganarse la vida, dijo que esperaba competir con los grandes agricultores industriales y encontrar formas de apoyar a los agricultores que cultivan. conocimiento.

Tanto a largo como a corto plazo, puede significar la causa raíz en sí misma: abordar las emisiones de gases de efecto invernadero.

Vincent Amodoi, coordinador del proyecto Ugandan Farm Africa, una organización benéfica británica que trabaja con agricultores, pastores y comunidades forestales de África Oriental, incluidos los cafetaleros, dijo: «Para mí, el cambio climático debe ser una de las principales prioridades para todos. Gobiernos del mundo , y simplemente no sucede «.

Ernesto Cabanas

Pionero de las redes sociales. Defensor de Internet. Gurú de los zombis. Aficionado al café. Especialista en la web. Practicante de alimentos. Ninja musical de por vida

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar