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La solución innovadora de Costa Rica para viajes largos en automóvil eléctrico, pionera en América Latina

QCOSTARICA (BBC.com) De camino a Monteverde, Costa Rica, un pueblo de montaña ubicado en un bosque nuboso como algo de otro mundo, El Sol Restaurant está ubicado al borde de un acantilado. Es la última parada antes de una subida empinada con vistas nebulosas y curvas cerradas.

La batería insuficiente para largas distancias es un problema estresante para los conductores de automóviles eléctricos

Parece un «refresco» tradicional, un restaurante de carretera que sirvecasado”(Arroz, frijoles y carne) y jugos naturales. No solo eso, también tiene un cilindro plateado con letras verdes en el estacionamiento, la primera terminal de carga de autos eléctricos (EV) en el área.

«Es como en los teléfonos inteligentes», dice Minor Oliverio, propietario de El Sol. «Al final, todo el mundo tiene cargadores y vehículos. Pero alguien tiene que ser el primero».

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La posición es parte Ruta eléctrica de Monteverde (Ruta Eléctrica Monteverde), la única red de carga en América Latina creada para evitar la ansiedad de los conductores de autos eléctricos por no tener suficiente carga para llegar a su destino.

La idea nació como parte de un plan para reemplazar el uso de vehículos de gasolina y promover el turismo.

Antes de la pandemia, Monteverde recibía más de 200.000 visitantes al año, la mayoría de los cuales viajaban en camionetas grandes, lo que provocaba congestión de tráfico en el corredor comercial.

A diferencia de la infraestructura de carga de automóviles eléctricos centrada en las zonas urbanas, Electric Route promueve su instalación en ubicaciones remotas.

“No esperamos que el gobierno instale cargadores”, dice Katy Van Dusen, una vecina de Monteverde y fundadora de la Comisión Monteverde de Resiliencia al Cambio Climático (Corclima), que desarrolló la ruta eléctrica.

Una solucion sustentable

Se han instalado alrededor de 200 estaciones de carga rápida y semirrápida en Costa Rica, pero la mayoría de ellas están ubicadas en la capital San José y sus alrededores.

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Los otros 85 puntos de recarga son los agregados por la Ruta Eléctrica Monteverde.

Si bien es costoso de instalar para la mayoría de las empresas rurales, Van Dusen y su equipo brindan a los propietarios de hoteles y restaurantes, cafés, operadores turísticos y reservas naturales para brindarles a los clientes cargadores gratuitos.

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Mientras esperan que su vehículo se cargue, los visitantes pueden comer, dormir, comprar o caminar. Van Dusen llama a esto «propósito».

Los puntos de recarga gratuitos atraen a los turistas a los negocios locales.

La oferta de recarga gratuita del Hotel Belmar ha atraído a conductores de vehículos eléctricos. «En áreas rurales como Monteverde, la gente es más consciente del medio ambiente», dice Richard Garro, director de sostenibilidad del hotel. «Esa es parte de la razón por la que la gente viene aquí».

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Los líderes comunitarios ven esto como una oportunidad para apoyar a las empresas locales.

“Queremos que las empresas consuman lo menos posible [on recharging people’s vehicles]”, Dice Daniel Castillo, asesor técnico de Ruta Eléctrica y Energías Limpias de Costa Rica (Elco), fundador de una empresa de carga costarricense.

Castillo ahora se está enfocando en vender cargadores portátiles a concesionarios de automóviles para incluirlos en las ventas de vehículos eléctricos. «La empresa local solo necesita establecer puntos de contacto».

Como la mayor parte de la red de Ruta Eléctrica está diseñada para apoyar a los viajeros, es muy importante presionar a las empresas de alquiler de automóviles para que proporcionen vehículos eléctricos.

Actualmente, solo unos pocos incluyen autos eléctricos como parte de su flota.

Milena Ramírez, actual coordinadora de la Ruta Eléctrica de Monteverde y directora de la oficina de turismo de la ciudad, recientemente tomó prestado un automóvil eléctrico Van Dusen para visitar todos los puntos de recarga de Monteverde para garantizar la funcionalidad.

“Era la primera vez que conducía un vehículo eléctrico de larga distancia y estaba nervioso por la duración de la batería”, dice.

“Se necesitan más comunidades para construir corredores de carga. No es solo una empresa la que ofrece este servicio. Todos nos beneficiamos cuando hay muchas empresas involucradas «.

Un proyecto rompedor

En muchas áreas, Costa Rica ya ha ganado peso en la lucha contra la crisis climática global.

Además de su ambicioso plan para reducir las emisiones de CO2, según el cual casi el 100% de su electricidad se genera a partir de fuentes renovables, la deforestación fue prohibida en 1996 y la suspensión de la producción de petróleo y gas podría convertirse en ley a finales de este año. ano.

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En este contexto, Monteverde tiene un papel de liderazgo que desempeñar en la promoción del desarrollo sostenible en el país.

La ciudad estableció la reserva natural privada más grande del país, el Bosque Eterno de los Niños, que incluye 230 millas cuadradas de área protegida. El área sirve como un importante distribuidor de agua para las comunidades circundantes, granjas y proyectos hidroeléctricos que generan más de un tercio de la electricidad de Costa Rica.

El desafío para el plan de desarrollo sostenible de Costa Rica sigue siendo reemplazar la flota de vehículos viejos y contaminantes.

“Monteverde es un pionero. Los patrones de turismo sostenible del país surgen del trabajo que la gente hace allí ”, dice Mónica Araya, defensora de la movilidad eléctrica.

Araya fue testigo del desarrollo de la idea de la Ruta Eléctrica en un discurso en Monteverde en 2017 sobre el papel natural de la comunidad como pionera en la movilidad eléctrica. “Nunca había visto a la gente organizarse tan rápido. Para el lunes, Corclima comenzó con un plan.

Si bien la ciudad puede ser diferente, Araya dice que el espíritu de desarrollo sostenible del país es profundo.

“Nuestro compromiso con la naturaleza es parte de nuestra identidad”, dice Araya. «En lugar de criticarnos por no ser ecológicos en ciertas áreas, deberíamos basarnos en lo que hemos hecho hasta ahora».

Sin embargo, el sector del transporte sigue siendo un gran desafío de sostenibilidad para Costa Rica, ya que representa más de la mitad de las emisiones de CO2 del país.

La inversión en transporte público es una piedra angular del plan de infraestructura del país y se centra en la red de trenes eléctricos y autobuses de alta velocidad.

Pero la primera mujer, Claudia Dobles, dice que el cambio cultural no ocurre solo a través de la política. Para él, la Ruta Eléctrica allana el camino al cambio: “Nuestro trabajo por el desarrollo sostenible viene de la comunidad y asciende. Sin la participación del público, no hay un plan para reducir las emisiones de CO2 «.

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Una red en crecimiento

Corclima ahora está escalando el modelo a una red nacional, Rutas eléctricas a Costa Rica.

Ya se ha expandido a La Fortuna, el centro ecoturístico del norte, y se lanzará en Nosara, una comunidad costera del Pacífico. Para fines de 2022, espera llegar a 14 ciudades.

En un pequeño pueblo en las afueras de Tamarindo, Douglas Anderson decidió recientemente unirse a la red.

Como electricista, había intentado que las empresas locales ofrecieran opciones de carga: «Cuando la gente ve que hay otras comunidades detrás de esto, se dan cuenta de que no soy solo yo con ideas futuristas».

Compartir información es un beneficio clave de las rutas eléctricas.

Lo que se ha aprendido en Monteverde (la importancia de instalar 240 puntos de carga, qué tipos de adaptadores son los mejores, cómo evitar que los insectos entren en el tomacorriente) se comparte con otras comunidades.

Corclima está desarrollando un manual de membresía integral, así como un registro para que las empresas realicen un seguimiento del uso.

Aunque los vehículos eléctricos son una pequeña fracción de los 1,4 millones de automóviles que circulan por las carreteras de Costa Rica, se prevé que el número crezca exponencialmente para el 2023.

Johnny Calderón, propietario de Flow Trips, una agencia de viajes en La Fortuna, visitó por primera vez a un usuario de vehículos eléctricos este mes.

Él y su esposa comenzaron a aplaudir y a tomar fotografías. Aunque el conductor no compró el tour, toda la familia Calderón se reunió alrededor del auto para verlo cargar.

“No me importa si se necesita tiempo para conseguir clientes de coches eléctricos. Quiero ser parte del cambio. Tal vez algún día se pague solo, pero no lo haré por eso «.

El artículo fue publicado originalmente en español en BBC.com.

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Eutropio Arenas

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