Ciencias

Las «abejas calvas» han desarrollado el sabor de la carne, y sus microbiomas lo reflejan

Agrandar / Investigadores de la Universidad de California en Riverside colgaron ramitas de pollo crudo fresco de las ramas para atraer a Costa Rica a las «abejas buitre» que se alimentan de carpas.

Quinn McFrederick / UCR

Pídale a una persona al azar que describa la abeja, y probablemente evocará una criatura familiar de rayas negras y amarillas que zumba de flor en flor y recoge el polen de regreso al nido. Pero se puede encontrar un grupo más inusual de abejas «horneando trozos de carne de cadáveres en selvas tropicales», según los autores. nueva revista publicado en mBio. Como resultado, estas abejas tienen microbiomas intestinales que difieren significativamente de sus otros zumbadores, y las poblaciones son más comunes para las hienas y los buitres amantes de los cadáveres. Por eso se les conoce comúnmente como «abejas buitre» (o «abejas marco»).

Según los autores, entomólogos de la Universidad de California Riverside (UCR), la Universidad de Massachusetts, Amherst, la Universidad de Columbia y el Museo Americano de Historia Natural, la mayoría de las abejas son básicamente «avispas que han migrado de vegetarianos a la vida». Hay dos ejemplos registrados que datan de 1758 y 1837, y se sabe que algunas especies alimentan ocasionalmente a la rata además de buscar néctar y polen. (Se consideran «necrófagos opcionales» a diferencia de las abejas buitre, que se consideran «necrófagos obligatorios» porque solo comen carne).

Un investigador de insectos llamado Filippo Silvestri identificó la primera «abeja buitre» en 1902 al analizar un grupo de individuos adheridos, aunque nadie lo llamó así porque en ese momento no sabían que esta especie alimenta la órbita. Silvestri lo nombró Trigona hipogea, y también describió sus nidos para la producción de miel y polen, aunque investigadores posteriores encontraron una sorprendente falta de polen. Más bien, el análisis bioquímico reveló secreciones en las colmenas de abejas que eran similares a las que se le daban a la reina.

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Luego, en 1982, el entomólogo David Roubik del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá informó sus sorprendentes hallazgos. Trigona hipogea asentamientos. En lugar de recolectar polen de las flores, esta especie se tragó la carne de animales muertos: lagartijas, monos, serpientes, peces y pájaros. Las abejas que tropezaron con la sabrosa carne podrida esparcieron un rastro de feromona para llamar a sus amigos del nido, que normalmente se acercaban mucho en el cuerpo en ocho horas.

<em>Trigona hipogea</em> la abeja obrera recoge diligentemente la carne podrida de un pequeño lagarto.  Porque puede. «Src =» https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee2-640×427.jpg «width =» 640 «height =» 427 «srcset =» https: / /cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/vulturebee2.jpg 2x»/></a><figcaption class=
Agrandar / Abeja de trabajo Trigona hipogea recoge diligentemente la carne podrida de un pequeño lagarto. Porque puede.

DW Roubik, 1982

Las abejas buitre a menudo entraban en el cadáver a través de los ojos, como larvas, y Roubik prestó especial atención a la eficacia con la que podían comer el cadáver. El gran lagarto se convirtió en esqueleto en dos días, mientras que a las abejas les tomó solo ocho horas quitar todas las plumas y la carne del feto muerto. Convirtieron dos ranas en esqueletos en seis horas. Debido a que se alimentaban con alimento en lugar de recolectar polen, esta especie tenía una pata trasera distintiva con una canasta de polen que era considerablemente más pequeña que la de una abeja «vegetariana».

Las abejas comieron la carne en el lugar y almacenaron una especie de «lechada de carne» en sus cultivos para traerla de regreso al nido. Roubik asumió que mientras estaban en el nido, las abejas convirtieron el lodo en una especie de glándula, que luego almacenaron en recipientes de cera. «Debido a que es probable que la carne de un animal se pudra y no es apta para alimentos en conserva, su conversión metabólica es necesaria para permitir el almacenamiento», escribió. La segunda hipótesis, presentada en 1996, sugiere que la carne real es lo que se almacena en recipientes de cera.

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Agrandar / Mandíbula (A) y pata trasera (B). Trigona hipogea.

DW Roubik, 1982

Ahora conocemos tres grupos distintos de buitres que obtienen su proteína exclusivamente de los cadáveres: los anteriores Trigona hipogea, Cangrejos Trigona, y Necrofagitis por trigona. Estas son abejas sin aguijón, pero tienen cinco dientes grandes y afilados y se sabe que muerden. Algunas secretan sustancias en sus picaduras que pueden causar ampollas y úlceras dolorosas.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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