Ciencias

Las aves en el Amazonas se están encogiendo, tienen alas más largas debido al cambio climático:

Según nuevos estudios, el cambio climático está afectando incluso a las zonas más salvajes de la Amazonía que no han sido afectadas por la humanidad.

Las condiciones más cálidas y secas de las últimas cuatro décadas han reducido el tamaño corporal de las aves de la selva y han aumentado la envergadura de sus alas, según un estudio publicado en Science Advances el viernes.

Se cree que los cambios son una respuesta a los desafíos nutricionales y fisiológicos, especialmente durante la estación seca de junio a noviembre.

«Mi punto más importante es que esto está sucediendo lejos de la perturbación humana directa, como la deforestación, en el corazón de la selva tropical más grande del mundo», dijo a la AFP Vitek Jirinec, ecólogo del Centro de Investigación de Ecología Integral y autor principal de la revista.

«Es algo a considerar en el último día de la COP26», agregó.

Jirinec y sus colegas analizaron los datos recopilados de más de 15.000 aves que fueron capturadas, medidas, pesadas y etiquetadas durante 40 años de trabajo de campo.

Descubrieron que casi todas las aves eran más ligeras después de la década de 1980.

La mayoría de las especies perdieron un promedio del dos por ciento de su peso cada década, lo que significa que una especie de ave que hubiera pesado 30 gramos en la década de 1980 ahora promediaría 27.6 gramos.

Los datos no estaban vinculados a una ubicación específica, sino que se recopilaron en una gran área de selva tropical, lo que significa que el fenómeno es omnipresente.

Vuelo más eficiente

En total, los investigadores estudiaron 77 especies cuyos hábitats iban desde un suelo de bosque fresco y oscuro hasta una capa intermedia más cálida e iluminada por el sol: la capa intermedia de vegetación forestal.

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Las aves en las partes más altas del cuerno medio, que vuelan más y están expuestas al calor por más tiempo, tuvieron la mayor cantidad de cambios en el peso corporal y el tamaño de las alas.

El grupo asumió que se trataba de una adaptación a las presiones energéticas, por ejemplo, un acceso reducido a los recursos de frutas e insectos, y también al estrés por calor.

«Existe una buena razón teórica de por qué un tamaño más pequeño es ventajoso durante el calentamiento global (puedes enfriarte mejor), pero las alas más grandes son más difíciles de explicar», dijo Jirinec.

«Por eso propusimos la hipótesis de la ‘carga alar'», añadió.

Las alas más largas y una relación masa-ala más baja producen un vuelo más eficiente, al igual que un planeador con un fuselaje delgado y alas largas puede despegar con menos energía.

Una relación masa-ala más alta requiere que las aves parpadeen más rápido para mantenerse a flote, consumiendo más energía y produciendo más calor en el metabolismo.

Jirinec agregó que el estudio no tenía la intención de decir si estas diferencias se debían a la selección natural que conducía a la alteración genética o si eran el resultado de diferentes patrones de crecimiento basados ​​en los recursos disponibles.

Ambos son posibles, «pero hay buena evidencia de que la evolución puede ocurrir en el corto plazo», dijo. Un ejemplo confirmado de rápido desarrollo es la reciente aparición de elefantes africanos que no tienen dientes que son cazados furtivamente en busca de marfil.

Las aves en el Amazonas «están bastante afinadas, por lo que cuando todos en la población son unos gramos más pequeños, es significativo», agregó otro autor, Philip Stouffer de la Universidad Estatal de Louisiana, en un comunicado.

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Qué tan bien se enfrentan a condiciones cada vez más cálidas y secas sigue siendo una pregunta abierta.

El mes pasado, un grupo detrás del periódico del viernes publicó un estudio que mostró una disminución dramática en las especies de aves sensibles del Amazonas debido al calentamiento global, especialmente para aquellos que viven en el suelo del bosque donde buscan insectos.

Los autores creen que es probable que otras especies en todo el mundo enfrenten presiones similares que aún no han sido documentadas.

“Sin duda, esto está sucediendo en todas partes, y probablemente no solo con las aves”, dijo Stouffer.

Autor: Issam AHMED

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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