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Las selecciones de Estados Unidos tuvieron un buen 2022

Factor: Carlos Boehm – WASHINGTON, DC (30/12/2022) Jugadores de fútbol de EE. UU. – Contratiempos y avances tanto en entornos familiares como en tierras lejanas. Juicios, tragedia y triunfo dentro y fuera del campo. Crecimiento constante, ganado con esfuerzo, nuevas fronteras emocionantes y recordatorios refrescantes de desafíos establecidos. Las selecciones nacionales de EE. UU. pasaron por una amplia gama de experiencias y emociones en 2022.

Como suele ser el caso, quienes se preocupan por los deportes en esta región tienen motivos para mirar hacia el futuro, aunque el final del año ofrece un momento para procesar lo que ha sucedido.

Para el USMNT, 2022 concluyó uno de los tramos de la Copa del Mundo más inusuales en la historia moderna del programa. El torneo en sí no solo se llevó a cabo en el otoño del hemisferio norte por primera vez, sino que el camino de clasificación de los Yankees comenzó mucho más tarde de lo habitual gracias a la pandemia de COVID-19, y casi la mitad del calendario del Octogonal de Concacaf fue en el mismo año. como la Copa del Mundo.

El grupo, al que Gregg Berhalter no dejaba de recordar por una buena razón que era el equipo nacional más joven del mundo, se sacudió los fantasmas del pasado para navegar con éxito por este camino rocoso. En una rutina que duró hasta el último día, los Yankees reservaron su lugar a pesar de las lesiones y otros desafíos sobre la base de los trofeos de la Liga de Naciones y la Copa Oro de Concacaf ganados en 2021. Con buenos resultados, siempre hay satisfacción con el viejo rival sureño. Tomar cuatro puntos de seis en las reuniones de WCQ con México ciertamente lo es.

Sin embargo, un adversario inesperado se levantó en el norte para superar a las dos potencias establecidas por el primer lugar en la tabla de Ocho. Después de décadas de fracaso, los hombres de Canadá hicieron una remontada espectacular en 2022. Les Rouges registró un duro récord de 6-0-1 en casa en la ronda final, ayudado por el tiempo de un calendario condensado que requirió varias ventanas de partidos de clima frío. Su lugar en la Clasificación Mundial de la FIFA ya requería seis juegos adicionales también de las rondas iniciales de la confederación.

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Todo ese buen trabajo no condujo al éxito de Canadá en la Copa del Mundo. Al igual que México y Costa Rica, el equipo de John Herdman no pudo encontrar la forma de superar a los duros rivales de la fase de grupos en Qatar. Esto dejó a los Estados Unidos para llevar la bandera de América del Norte solo para los playoffs. Los Yankees tuvieron una actuación general admirable en Qatar, ganando el Grupo B y asegurando un lugar en los octavos de final antes de caer ante Holanda.

Desde el salto, Berhalter y su equipo insistieron en que estaban en Doha para ganar, no solo para dar buena cuenta de sí mismos o preparar el próximo torneo en casa en 2026. El dolor para los holandeses tras la derrota por 3-1 en el El Estadio Internacional Khalifa era palpable. Aún así, los observadores podrían ubicar rápidamente el torneo en un contexto más amplio. Un grupo compuesto casi en su totalidad por novatos de la Copa del Mundo había ascendido a las filas de los 16 mejores equipos del mundo y jugó fútbol proactivo en el camino. Por el contrario, el duro reto al que se enfrentó en los octavos de final puso de relieve el trabajo por delante.

La posibilidad de que ese núcleo madure y crezca aún más alimenta los grandes sueños de 26. Así mismo, los avances logrados a nivel juvenil. La continua decepción del programa masculino de EE. UU. a nivel olímpico fue superada por un vibrante equipo sub-20 que se convirtió en campeón de Concacaf de manera dominante. Los dos goles recibidos en el empate 2-2 de la fase de grupos con Canadá fueron los únicos goles recibidos en siete partidos en el torneo de Honduras.

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El nuevo formato de Concacaf significó que además de la Copa Mundial Sub-20, Estados Unidos se clasificó para los Juegos Olímpicos de 2024 en Francia. Es solo la segunda expedición de estos Juegos de Verano desde el cambio de siglo. Será una experiencia muy valiosa para todos los involucrados, especialmente a medida que aumenta el grupo de jugadores de YNT y es probable que no haya clasificación para la Copa Mundial 2026.

Ahora, las mujeres estadounidenses están en el centro de atención. En julio, el USWNT se clasificó con estilo para la Copa Mundial Femenina de 2023, anotando 13 goles y sin conceder ninguno. Las mujeres Sub-20 y Sub-17 fueron igualmente prestigiosas en sus clasificatorios regionales, aunque sus campañas posteriores en la Copa Mundial destacaron el aumento de la competitividad global. Un WWC ampliado con 32 participantes y la bienvenida a Nueva Zelanda y Australia le darán a este crecimiento un escenario más grande.

Siete años seguidos como campeones del mundo, el USWNT volverá a estar en el centro de atención cuando defiendan su título el próximo verano. Además de la ronda de clasificación de WWC, el equipo del entrenador Vlatko Andonovski ganó la Copa SheBelieves anual organizada en la primavera y comenzó una racha de 13 victorias consecutivas.

Dice mucho que incluso terminar el 22 con un récord de 14-3-1 no fue necesariamente fácil. Esas tres derrotas se produjeron en amistosos consecutivos contra la élite de Europa en Inglaterra, España y Alemania, lo que le dio al USWNT algo que demostrar en los meses previos al WWC. Si el pasado es una indicación, la corriente principal de Estados Unidos estará observando de cerca, en un punto de mira que ampliará aún más el perfil y el atractivo del deporte.

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De alguna manera, 2022 se sintió como el final del comienzo para las selecciones nacionales, un paso hacia uno aún más grande. Incluso la forma en que la mayoría de los aficionados ven a sus equipos está cambiando. US Soccer está introduciendo un modelo de transmisión dramáticamente diferente a través de una asociación de equipo nacional a largo plazo con Warner Bros. Discovery Sports, donde la transmisión en vivo en la plataforma HBO Max ocupará un lugar destacado. La MLS está haciendo un cambio similar con un contrato de 10 años con Apple.

Recordatorios más dolorosos del paso del tiempo llegaron en las últimas semanas del año. El fallecimiento inesperado del respetado periodista Grant Wahl durante la Copa del Mundo sorprendió a la comunidad futbolística. Luego, las pérdidas del escritor de la era de la NASL Alex Yannis, el influyente ejecutivo de la MLS Kevin Payne y la leyenda de todos los tiempos Pelé trajeron más dolor e introspección. El deporte del futuro también tiene un pasado que vale la pena apreciar.

Los años de la Copa del Mundo inevitablemente traen consigo variaciones del viejo «¿cuándo sobrevivirá el fútbol en este país?» discusión entre algunos partidos en los principales medios de comunicación. Las cifras récord de visualización, un repunte en el campo y las señales de un atractivo cruzado significativo en 2022 indican que la pregunta se resolvió hace mucho tiempo. Sin embargo, también apuntan a techos altos que podrían darnos respuestas nuevas e incluso más grandes.


Charles Boehm es escritor y editor con sede en Washington, DC Hilo de fútbol. Póngase en contacto con él en: [email protected]. Síguelo en Twitter en:http://twitter.com/cboehm.

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Foto: John Dorton – ISIPhotos.com

Ernesto Cabanas

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