Ciencias

Las tortugas verdes en peligro de extinción se recuperan en Aldabras, Seychelles

Cuando Jeanne Mortimer llegó por primera vez al Atolón Aldabra en Seychelles para investigar las tortugas verdes en peligro de extinción, hubo poca actividad. Caminó por la costa de 1.2 millas y encontró uno, tal vez dos rastros de una tortuga. Fue a principios de la década de 1980, más de una década desde que la isla prohibió la caza de tortugas en 1968, y todavía había pocos signos de recuperación de las criaturas escarabajo.

Mortimer, conocida como «Madame Torti» en las Seychelles, no vio un punto de inflexión en la población de tortugas anidadoras en el atolón de Aldabra hasta 1995. Ese año, Mortimer, ahora fundador y presidente de la Fundación Save Our Seas (SIF) Turtle Acción, comenzó a contar 10-20 diferencia significativa en comparación con años anteriores. Las tortugas verdes finalmente regresaron tres décadas después de haber sido liberadas de la explotación humana.

“Algo que la gente ha aprendido es que la seguridad funciona”, dice Mortimer. «Pero puede que tengas que ser paciente y esperar 35 años».

Nuevo estudio muestra que después de medio siglo de protección, el número de tortugas verdes no ha hecho más que aumentar en Aldabra. Publicado Investigación sobre especies en peligro de extinciónEl estudio encontró que el número anual de cambios de tortuga verde aumentó de 2000 a fines de la década de 1960 a 3000 a fines de la década de 2010, un aumento de seis veces.

tortugas verdes, la única vegetariana y una de las tortugas marinas más grandes, anida en más de 80 países y vive en zonas costeras de todo el mundo. Su población históricamente ha sufrido un fuerte descenso debido a la explotación de las personas por su grasa, carne y huevos. Hoy en día, la población mundial de especies en peligro de extinción es sigue disminuyendo.

Pero en Aldabra, hogar de una de las mayores poblaciones de tortugas verdes del mundo, hay motivos para la esperanza. La población de esta pulgada de coral todavía tiene mucho espacio para crecer, dice el autor principal Adam Pritchard de la Universidad de Exeter. Según el número de cambios, estima que actualmente hay entre 3.000 y 5.000 tortugas hembra anidando en Aldabra. Sin embargo, los registros de principios del siglo XX muestran que se permitía capturar hasta 12.000 tortugas de Aldabra cada año, dice, lo que sugiere que la población anidadora era aún mayor en ese momento.

READ  Se volvió viral y hoy da clases de matemáticas a universitarios

“El hecho de que ahora estemos entre 3000 y 5000, que ya es mucho más que en la década de 1960, sugiere que esta población podría duplicarse, triplicarse, ni siquiera estamos seguros”, dice Pritchard. «Esto podría ser solo el comienzo. Es sorprendente que después del crecimiento más lento al principio, haya habido una verdadera explosión en los últimos años».

El éxito de la protección de las tortugas verdes en Aldabra es un testimonio de la importancia de la conservación a largo plazo. Las tortugas parecen haberse beneficiado no solo de la prohibición de cazar en 1968, sino también de la designación de Aldabra. UNESCO sitio de Patrimonio Mundial En 1982. Ubicada en el Océano Índico frente a África Oriental, Aldabra es una aduana de coral que forma parte de Seychelles, un archipiélago de 115 islas. La lejanía e inaccesibilidad de Aldabra le han permitido permanecer en gran medida al margen de los humanos durante la mayor parte de su existencia.

“Podría haber ido al revés tan fácilmente si la gente hubiera tomado alguna otra decisión de no proteger a Aldabra”, dice otra autora, Cheryl Sanchez de la Fundación Seychelles (SIF). «Lo habría sido si no hubiera sido por la previsión de la gente y por estos increíbles líderes de Seychelles que están orgullosos de sus recursos naturales y quieren protegerlos».

Igualmente importante es la dedicación y la paciencia necesarias para mantener un seguimiento a largo plazo. Para una especie como la tortuga verde que dura al menos 20-50 años los datos a largo plazo son cruciales para lograr y aumentar la madurez sexual, ya que el trabajo de conservación no produce resultados inmediatos. Sin los cientos de personas que recopilaron datos de las más de 50 playas de Aldabra durante décadas, habría sido difícil monitorear el progreso en la conservación de las tortugas, dice Pritchard.

READ  Los científicos están encontrando una sustancia que puede bloquear la absorción del coronavirus

Mortimer sentó un precedente para la conservación de las tortugas marinas en las Seychelles al establecer el primer programa de monitoreo coherente de Aldabra a principios de la década de 1980. Hasta la fecha, ha trabajado con tortugas marinas en 20 países en seis continentes, pero regresa constantemente a las Seychelles para aprender más sobre sus poblaciones y sus ecologías de anidación y alimentación.

Cuando Mortimer llegó por primera vez a las Seychelles, su objetivo no era necesariamente partir y salvar a las tortugas. En cambio, quería entender la conexión entre humanos y especies. Con eso en mente, pasó tiempo con los cazadores de tortugas y les preguntó qué significaba la especie para ellos.

«Las tortugas son realmente importantes para las comunidades humanas dondequiera que mires: la gente quiere comerlas o adorarlas», dice Mortimer. “Entonces, si quieres trabajar en la protección de las tortugas, también tienes que estudiar a las personas. Si comprende por qué las personas usan un recurso, puede tratar de pensar en formas de cambiar su uso de una manera que aún beneficie a las personas pero no dañe el recurso «.

Al darse cuenta de que la tortuga de Aldabra dejaría de existir si no se hacía nada, el gobierno de Seychelles decidió en 1968 prohibir la caza de tortugas y comenzar a proteger a las especies en peligro de extinción. En lugar de que el país mate a la tortuga para vender sus partes del cuerpo, el país ahora podría usar la especie para atraer turismo, que es una fuente de ganancias mucho más sostenible y menos influyente, dice Mortimer.

Hoy, SIF continuará el trabajo iniciado por Mortimer. Además de las tortugas marinas, el equipo anual de Aldabra de menos de 20 personas también monitorea tortugas gigantes, fragatas, lluvia y más. Sánchez, quien ha estado involucrado en el trabajo de SIF en Aldabra, destaca el trabajo en el proceso de recolección de datos. Un pequeño equipo visita el bote a lugares alrededor del enorme atolón y navega en mareas extremas y clima severo. El hecho de que la gente haya mantenido este programa de monitoreo durante tanto tiempo es increíble, dice Sánchez y muestra un ejemplo de lo que se puede hacer en otro lugar si se puede hacer en un entorno tan difícil como Aldabra.

READ  Costa Rica cambiará los requisitos de entrada de COVID 19 a partir del 1 de agosto de 2021

También hay mucho que aprender de Aldabra en la recuperación exitosa de la población de tortugas. Mortimer identifica dos lecciones clave: «Uno, no te rompas la cabeza, tomó un tiempo darte cuenta. Y dos, que son casi más difíciles de hacer, especialmente en los tiempos modernos, es proteger su hábitat».

La restauración de las tortugas verdes de Aldabra no es la única victoria de la especie en los últimos años. Se han registrado rendimientos similares nosotros, Costa Ricay isla Ascencion por mencionar algunos. Y en todos estos casos, el mensaje general es claro: si protegemos las playas, las tortugas se pueden encargar del resto. se están recuperando.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar