Ciencias

Las tortuguitas esperan en el nido para poder irse todas juntas

TurtleSense puede detectar ráfagas sincronizadas de movimiento de tortugas marinas durante la eclosión seguidas de períodos de estancamiento, lo que se confirma mediante videos infrarrojos grabados en el nido.
Crédito: Clabough et al. 2022, PLOS UNO; Jo Young, Renegade Pictures (CC-BY 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/)

Poblaciones de tortugas marinas en todo el mundo están amenazados. Los esfuerzos de conservación se centran en proteger y guiar a las crías a medida que escapan del nido, pero el método actual para predecir el tiempo de eclosión de los huevos, que generalmente implica contar los días después de la puesta de los huevos, es impreciso, laborioso y rentable. eficaz.

Adelante: sentido de tortuga.

Este sensor en miniatura y de bajo costo se asemeja a un huevo de tortuga marina y está diseñado para rastrear el movimiento de las crías desde el nido, lo que permite a los investigadores monitorear los huevos de forma remota. Los datos de un estudio de nidos de tortuga boba en la Costa Nacional de Cabo Hatteras en Carolina del Norte, EE. UU., han permitido a los científicos predecir la aparición de crías casi a diario.

El sistema TurtleSense permite que las crías de Olive Ridley ingresen de manera segura al océano en la costa del Pacífico de Costa Rica.

Al observar los nidos de tortugas con TurtleSense, los científicos descubrieron que los polluelos que nacen en el nido siguen un patrón antes de nacer: se mueven intensamente y luego se quedan quietos por un tiempo.

«A medida que cada tortuga emerge de su caparazón, sube para unirse a sus hermanos en la punta de los huevos, lo que provoca una conmoción entre todas las demás tortugas bebés en el nido», dice Samuel Wantman, uno de los líderes del estudio. autor e ingeniero de software jubilado Nerds sin fronteras. «Cuando no hay más conmoción, hay silencio, que puede ser el ímpetu para que todas las crías salgan juntas del nido».

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Comprender este patrón: lo que también se ha observado tortuga golfina y Tortuga verde nidos—es crucial para predecir cuándo es probable que las tortugas excaven como grupo. Permite a los conservacionistas predecir mejor cuándo necesitarán movilizarse para proteger a las crías, que a veces se desorientan y se dirigen a las luces brillantes de la ciudad en lugar del mar. También es una herramienta poderosa para identificar nidos muertos o infértiles, todo lo cual reduce los costos laborales y financieros de la conservación.


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Una tortuga marina bebé se arrastra hacia el mar
Una tortuga marina bebé comienza su nuevo viaje desde su nido en Sunshine Coast en Queensland, Australia. Crédito: Toni débil/Getty Images

«Es absolutamente mágico ver a las tortugas bebés sacar la cabeza de la arena y correr hacia el mar, pero es un evento que puede ser muy difícil de predecir», dice la profesora asistente Erin Clabough de la Universidad de Virginia en los Estados Unidos. el otro autor principal del estudio.

«El sistema TurtleSense es una solución creativa y de bajo costo que nos permite observar de forma remota cómo las tortugas bebés sincronizan sus movimientos de desarrollo en el nido en tiempo real. El sistema nos permite detectar la eclosión y predecir mejor cuándo las crías llegarán a tierra».

Debido a que las playas a menudo están cerradas para proteger los nidos de tortugas amenazadas y en peligro de extinción, los sensores también pueden reducir el impacto en el público. El ecoturismo basado en tortugas podría crearse alrededor de eventos de eclosión, beneficiando tanto a la comunidad local como a las tortugas marinas.


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Antonio Calzadilla

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