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Los 10 mejores lugares del mundo para obtener su dosis de chocolate

Los olmecios, la primera gran civilización de México, comenzaron a cosechar semillas de pepitas de cacao hace unos 4.000 años, separándolas de la fruta dulce y jugosa fermentada, secada, tostada, aventada y molida en un polvo mezclado con harina de maíz y el agua que bebían de la calabaza. . Pero no fue hasta el siglo XVI en la corte azteca de Montezuma (donde el chocolate había sido considerado un regalo de los dioses y un manjar hedonista de élite) que el conquistador español Hernán Cortés recibió una taza decorativa llena de guiso amargo de cacao espumoso. con chile y vainilla. Había comenzado el viaje del chocolate de una bebida ritual mesoamericana a varios productos básicos globales producidos en masa.

A principios del siglo XVI, el polvo había llegado a la corte española, junto con otras delicias previamente desconocidas como la vainilla y el chile, y su amargor se alivió con canela de Ceilán y azúcar polinesia, cuyos ingredientes eran previamente desconocidos. America. La popularidad del chocolate pronto se extendió a otras cortes europeas, donde los aristócratas lo consumían como un elixir mágico con supuestas propiedades afrodisíacas y promotoras de la salud, y pronto se puso de moda agregar leche y luego espumar la mezcla con una varilla de molinillo.

Para satisfacer su creciente sed de chocolate, las grandes potencias de Europa establecieron plantaciones coloniales de cacao y azúcar en todo el ecuador del mundo. Pero el verdadero cambio llegó en 1828, cuando el químico holandés Johannes van Houten inventó la prensa de cacao, una astuta máquina que exprimía la manteca grasosa de los granos de cacao tostados, dejando atrás una torta seca que se podía moler en un polvo fino mezclado con líquido y vertido en moldes. El resultado fue una barra de chocolate sólida, un producto fácil de producir y generalmente económico que conquistó al mundo.

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En 1876, el pastelero suizo Daniel Peter añadió una fórmula a la leche en polvo para crear chocolate con leche, y solo tres años después Rodolphe Lindt dio un paso más allá: diseñó una forma de distribuir la manteca de cacao de manera más uniforme y así aumentar el contenido de cacao del chocolate. Fue este producto superior el que permitió a los suizos controlar el comercio hasta principios del siglo XX.

Pronto, las empresas familiares de chocolate en Europa y Estados Unidos, incluidas Cadbury, Fry’s, Mars, Nestlé y Hershey’s, produjeron una variedad de dulces para satisfacer la creciente demanda de este dulce. La invención del método de fundición de cáscaras se ha realizado para un sinfín de nuevas texturas y formas (no menos importante el humilde huevo de Pascua). Si bien la mayor parte de la oferta mundial de chocolate ahora se está produciendo en serie, muchos artistas del chocolate orgullosos todavía manejan el producto con amor a mano, manteniendo los ingredientes limpios y sirviendo a amigos del chocolate comprometidos y puntuales. Aquí está nuestra guía de países con una deliciosa tradición chocolatera.

Cozumel, méxico

México es, por supuesto, donde todo comenzó, cuando la gente del sur tropical fue la primera en utilizar las semillas de las plantas de cacao domésticas. El pueblo maya extendió su uso desde Yucatán a la mayor parte de América Central, y el florecimiento precolombino del chocolate se produjo cuando la civilización azteca floreció cerca de su capital, Teotihuacan, cerca de la actual Ciudad de México. Los aztecas, que hablan náhuatli, introdujeron la palabra chocolate al inglés a través del español, que originalmente se escribió como “xocolatl”. Los indígenas mexicanos continúan haciendo bebidas tradicionales de cacao y salsas saladas como el moolipoblano, una mezcla de granos de cacao tostados, chiles, nueces y especias mezclados con caldo y servidos sobre las aves. Diríjase a la isla de Yucatán en Cozumel y visite el recorrido por el taller de chocolate de Mayan Cacao Company para obtener más información sobre el papel del chocolate en la antigua civilización maya, £ 28 / persona (themayancacaocompany.com).

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Eutropio Arenas

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