Ciencias

Los aromas picantes de Peppers se desarrollaron con ciertos murciélagos para asegurar que ambos sobrevivieran.

Los murciélagos frugívoros pueden no tener la mejor vista, pero huelen bien cuando huelen uno.

Incluso en la oscuridad de la noche, los receptores olfativos del cerebro pueden unir una amplia gama de olores especiales volar en el aire, permitiendo que estos polinizadores tropicales rastreen las frutas cercanas como un bocadillo de medianoche.

De hecho, es posible que tengamos que agradecer a los murciélagos por el aroma picante de la pimienta. Un trabajo de campo reciente en Costa Rica ha encontrado evidencia de que las plantas de pimiento y los murciélagos de cola corta han evolucionado durante millones de años.

Según los investigadores, los compuestos orgánicos volátiles (COV), que son responsables del olor de los granos de pimienta maduros, parecen estar sintonizados de manera única con los receptores olfativos de los murciélagos locales.

La investigación se basa en cientos de horas de trabajo dedicadas a buscar y recolectar plantas de pimiento en Costa Rica antes de separar los químicos que componen su fragancia.

Finalmente, el equipo pudo identificar 249 COV de 22 especies de plantas. Gaitero familia.

Algunos COV eran comunes en todas las plantas, como los productos químicos que forman el aroma picante de la canela o el clavo; se encontraron otros COV en sólo unas pocas especies.

Cada planta tenía su propio ramo único, pero los autores aún tenían que averiguar si este perfume estaba hecho a la medida del polinizador.

Cuando los investigadores estudiaron las heces de tres especies locales de murciélagos frugívoros: Carollia Castanea, C. sowellii, y C. perspicillata – descubrieron que todos los murciélagos comían bastante fruta de plantas de pimiento, como sugirió del usuario investigación previa.

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Según las heces de los murciélagos, las frutas que producían el raro VOC 2-heptanol eran las que los murciélagos parecían comer más, así como los dos VOC comunes que se producían en casi todas las especies de plantas de pimiento: α-cariofileno o α-phellandren. .

Para probar más estos resultados, los investigadores le dieron a los murciélagos salvajes una opción entre la fruta de una planta de pimiento verde normal y una fruta verde enriquecida con uno de los tres VOC enumerados anteriormente.

Las grabaciones de video de los experimentos añaden peso a la idea de que es más probable que los murciélagos salvajes examinen y consuman frutas verdes si contienen ciertas fragancias clave que indican madurez.

“Estos hallazgos sugieren que los murciélagos usan ciertos químicos en el aroma de la fruta no solo para seleccionar la fruta madura, sino también para encontrarla. Gaitero especies que constituyen la mayor parte de su dieta “, explicar la bióloga Sharlene Santana de la Universidad de Washington.

“Al ayudarlos a comunicarse con los murciélagos, estas señales químicas probablemente sean parte del síndrome de propagación de estas plantas”.

Los murciélagos son importantes polinizadores en ambientes tropicales y desérticos. Cuando estas criaturas aladas comen frutas, cacaran las semillas en otros lugares, descomponen los genes de las plantas y aumentan la diversidad de especies.

Algunos investigadores han argumentado que ciertos colores de flores han evolucionado para atraer a los colibríes, al igual que ciertos aromas de frutas han atraído a los murciélagos. Pero estos son algunos de los primeros estudios que realmente prueban si las frutas y los murciélagos realmente han evolucionado juntos.

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Un análisis estadístico cuidadoso de los datos de Costa Rica sugiere fuertemente que la química de la fruta del pimiento y la dieta de los murciélagos frugívoros están realmente interrelacionados, una relación que los autores dicen que ha contribuido a “la extrema diversidad de plantas de frutas tropicales en todo el mundo”.

“El olor es un puente entre la señal de la planta y el consumo de fruta de murciélago, y la respuesta de ciertos COV al descubrimiento abre la puerta a la adaptación de genes receptores de olor a COV importantes, lo que ha sido imposible hasta ahora”. dice la ecologista y evolucionista Liliana Dávalos de la Universidad de Stony Brook.

Los autores piden más investigación para comprender mejor cómo ven los murciélagos los COV y hasta qué punto se ha aprendido su afinidad por los olores en lugar de de forma congénita.

El estudio fue publicado Publicaciones de la Royal Society B..

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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