Ciencias

Los asesinos tocan a las arañas para distraerlas antes del ataque mortal.

Los asesinos hacen honor a su nombre. Los insectos cuidan y alimentan hábilmente a otros pequeños invertebrados y los golpean con una cabaña venenosa. Algunas especies incluso cazan arañas y usan un truco extraño para obtener la ventaja.

Con sus antenas, los asesinos tocan arañas que parece descomponer las arañas el tiempo suficiente para permitir que los insectos hagan un ataque tóxico, informaron los investigadores el 29 de septiembre. La revista biológica de la Linnean Society. Los hallazgos brindan información sobre algunas de las sofisticadas tácticas de caza que desarrollan los depredadores cuando apuntan a presas peligrosas (SN: 4.8.21).

Los insectos de estructura metálica son una subfamilia de asesinos particularmente explosivos, y algunas especies pasan sus vidas en un lugar que la mayoría de los insectos evitan: la telaraña. Las arañas se arrastran silenciosamente a lo largo de la seda de la araña y se aseguran de que sus vibraciones se vean benignas antes de enviar por la fuerza al arquitecto web, agarrar a la araña con sus patas delanteras y rociarlas con veneno.

Cuando miras dos especies Stenolemus los asesinos cazan arañas, los ecologistas Anne Wignall y Fernando Soley notaron la forma en que los insectos golpeaban ligeramente las antenas de las arañas cuando los insectos estaban a una distancia de ataque.

“Notamos desde el principio que tocar la captura era realmente extraño”, dice Wignall de la Universidad de Massey en Albany, Nueva Zelanda. Las arañas podrían defenderse fácilmente de una manera mortal. «Mirando [the bugs] dedica tanto tiempo y esfuerzo a la encriptación, con solo tocar [the spiders] en el hombro fue bastante fascinante «.

Wignall y Soley, representantes de una organización de investigación tropical en San José, Costa Rica, probaron el comportamiento de 30 arañas constructoras de telarañas en el sótano para averiguar por qué mataban insectos.Pholcus phalangioides) en el laboratorio. Los investigadores repitieron el golpe de las antenas de insectos cepillando suavemente las patas de las arañas con pelo de perro. Después del golpe, el equipo midió la reacción de las arañas a un tenedor de sonido vibrante colocado en la red que imitaba a un insecto luchando.

AsesinoJirafa Stenolemus, izquierda) toque suavemente la araña (Pholcus phalangioides, derecha) con largas antenas antes de agarrar a la araña por sus patas delanteras y darle un mordisco tóxico.

Las arañas golpeadas fueron mucho menos agresivas que las que no fueron aplaudidas, ignorando el tenedor cuatro veces más a menudo. Las arañas muertas atacaron el tenedor aproximadamente un 25 por ciento más a menudo que sus contrapartes no utilizadas.

Wignall cree que los asesinos reducen el nivel de agresión de las arañas imitando los contactos físicos que estas arañas típicamente solitarias experimentan en la vecindad de otras arañas. “Siempre que chocan con otra araña, generalmente es porque es un pariente cercano, como un hermano en un nido o una pareja potencial. Ambas son situaciones en las que la agresión no sería una buena idea ”, dice.

El zoólogo de invertebrados Ondřej Michálek de la Universidad Masaryk en la República de Brno, que no participó en el estudio, dice que los investigadores tienen una «hipótesis totalmente válida». Muchas arañas evitan el canibalismo mediante el uso de señales táctiles especiales que los depredadores hábiles podrían copiar y engañar a las arañas de esta manera, dice.

En el futuro, Wignall quiere comprender el grifo con más detalle y determinar cuántos grifos son suficientes para calmar a la araña y cuántas especies de arañas son manipuladas por insectos.

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Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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