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Los astronautas de la ISS completan una caminata espacial de seis horas para instalar paneles solares Space

Los astronautas franceses y estadounidenses completaron una caminata espacial de seis horas mientras instalaban nuevos paneles solares para aumentar el suministro de energía. Estación Espacial Internacional (ISS), dijo la NASA.

«Es un gran trabajo en equipo cada vez, y no podría estar más feliz de volver con @astro_kimbrough», tuiteó el domingo el francés Thomas Pesquet, refiriéndose a su colega estadounidense Shane Kimbrough. Pesquet está con un europeo Espacio Agencia, Kimbrough con Nasa.

Los dos hombres, que llegaron a la estación espacial a fines de abril, activaron las baterías internas de sus trajes espaciales a las 11.42 GMT y luego abrieron la puerta de la esclusa de aire de la ISS.

Thomas Pesquet (L) de la Agencia Espacial Europea está conectado a un reposapiés portátil al final del brazo robótico Canadarm2 que lleva nuevos paneles solares hacia la estructura de celosía P-6 de la Estación Espacial Internacional junto al astronauta estadounidense Shane Kimbrough. Foto: NASA / AFP / Getty Images

Luego procedieron a colocar, conectar e instalar seis paneles solares de nueva generación, llamados iROSA, en el sistema Roll-Out Solar Array.

El ala del sol se abrió como una alfombra roja cuando se soltó el último conjunto de pernos, confiando únicamente en la energía adjunta. La expansión lenta pero constante duró 10 minutos y las cámaras de la estación ofrecen vistas de televisión en vivo. «Es hermoso», gritó Pesquet.

“Bien hecho, los dos”, respondió Mission Control cuando la operación se completó. «Fue genial verlo».

Cuando terminó la caminata espacial de seis horas y media, Kimbrough, que tiene tres hijos, deseó un feliz Día del Padre a todos los padres de los controladores de tráfico aéreo. «Gracias por cooperar con nosotros el domingo».

La nueva ala solar, con cinco nuevas más, le dará a la vieja estación la energía eléctrica que tanto necesita a medida que aumenta la demanda de experimentos y turistas espaciales.

Los paneles de 19 metros (60 pies) se entregaron a la estación a principios de este mes en un vuelo SpaceX no tripulado. Los astronautas están programados para prepararse para otra instalación de paneles solares el viernes.

Los paneles son responsables tanto de las operaciones diarias como de los proyectos de investigación y ciencia en ISS y se espera que duren 15 años.

La primera caminata espacial del miércoles chocó en varias ocasiones, particularmente con problemas en el traje espacial de Kimbrough. Perdió temporalmente los datos de la unidad del traje espacial y luego sufrió una breve lectura de presión máxima máxima.

El astronauta estadounidense Shane Kimbrough es visto desde la cámara del casco del astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet, tornillos de montaje, durante la apertura y alineación del panel solar.
El astronauta estadounidense Shane Kimbrough es visto desde la cámara del casco del astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet, tornillos de montaje, durante la apertura y alineación del panel solar. Foto: Lizabeth Menzies / NASA TV / AFP / Getty Images

El viaje del domingo fue la cuarta vez que los dos astronautas viajaron juntos al espacio. Además de la caminata espacial del miércoles, lo hicieron dos veces durante la misión de 2017, que los amarres unieron a la estación espacial mientras orbita la Tierra a una altitud de unos 400 kilómetros (250 millas).

En total, ha habido 240 caminatas espaciales de la ISS mientras los astronautas realizan el montaje, el mantenimiento y la actualización de la estación.

Agence France-Presse y Associated Press ayudaron con este informe

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Patricio Arocha

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