Economía

Los beneficios climáticos de los humedales costeros y los arrecifes de coral demuestran por qué merecen protección ahora

El cambio climático está causando cambios drásticos en los patrones climáticos, amenazando a comunidades de todo el mundo y ecosistemas que alguna vez parecían estar lejos de ser dañinos. Como se indica en un informe reciente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas, Los gobiernos de todo el mundo deben tomar medidas inmediatas para reducir las emisiones globales si la humanidad espera limitar el calentamiento futuro y salvarnos del peor de los casos..

Una forma comprobada de combatir el aumento de las temperaturas y almacenar carbono es proteger y restaurar los humedales costeros, es decir, manglares, marismas y pastos marinos. Aunque estos ecosistemas constituyen menos del 5 % de la superficie total de la Tierra y menos del 2 % de los océanos, almacenan alrededor del 50 % de todo el carbono que se sabe que está enterrado en los sedimentos oceánicos.

Los humedales costeros saludables también ayudan a las personas a adaptarse al cambio climático. Por ejemplo, los manglares pueden proporcionar hasta $5 en beneficios por cada $ 1 gastado en restauración y conservación, protegiendo a las comunidades de las inundaciones por tormentas, mejorando la calidad del agua y proporcionando un hábitat que ayuda a mejorar las pesquerías.

Aquí hay un resumen de estos y otros beneficios de la adaptación climática de los humedales costeros y los arrecifes de coral:

  • Proteger a las comunidades de las inundaciones. Los manglares protegen de las inundaciones a más de 15 millones de personas que viven en comunidades costeras de todo el mundo, lo que ayuda a evitar pérdidas por valor de 65 000 millones de dólares cada año. Las tierras saladas tienen una protección contra inundaciones similar. Por ejemplo, los expertos esperan que un proyecto de restauración de marismas saladas de USD 20 millones en Nueva Escocia, Canadá, reduzca significativamente las inundaciones, proteja importantes sitios del Patrimonio Mundial, decenas de miles de miembros de la comunidad y 20 000 hectáreas de tierras agrícolas.
  • Amortiguación contra marejadas ciclónicas. A medida que aumentan las tormentas debido al cambio climático, los humedales costeros ayudan a proteger a las comunidades adyacentes de las marejadas ciclónicas y los fuertes vientos. Un estudio realizado por The Nature Conservancy y Wetlands International encontró que los humedales pueden reducir la altura de las marejadas ciclónicas entre 5 y 50 centímetros (alrededor de 2 a 20 pulgadas) por cada kilómetro de manglares. La investigación en Belice ha demostrado que los arrecifes de coral, que a menudo se encuentran junto a los lechos de pastos marinos y los manglares, también pueden ayudar a reducir la altura de las olas y las marejadas ciclónicas. realmente investiga publicado Comunicación de la naturaleza estima que los arrecifes de coral reducen la energía de las olas que de otro modo afectaría la costa en un promedio del 97%.
  • Reduce la pérdida de suelo por erosión. Los pastos marinos, los manglares y las marismas ayudan a reducir la erosión costera y promueven la estabilidad de la costa, especialmente durante las fuertes tormentas. Esta es una ventaja crítica para las comunidades costeras que enfrentan tormentas cada vez más fuertes y frecuentes como resultado del cambio climático.
  • Mantenimiento de los medios de vida. Los humedales costeros y los arrecifes de coral son hábitats críticos para muchas especies, incluidas muchas que son fundamentales para la dieta humana y la economía mundial. Por ejemplo, el 20 por ciento de las pesquerías más grandes del mundo dependen de los pastos marinos para su hábitat. Estos ecosistemas son importantes para la pesca a gran y pequeña escala, el turismo de vida silvestre y otros negocios en todo el mundo.
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Un cocodrilo nada bajo un dosel de árboles de mangle en Black River, Jamaica.
Juan Serrano Corbella.


Además de brindar todos estos beneficios, los humedales costeros suelen ser más rentables que las soluciones técnicas, como la construcción de diques. Por ejemplo, la restauración y protección de manglares puede brindar el mismo nivel de protección contra las marejadas ciclónicas y el aumento del nivel del mar que las soluciones de ingeniería, a un costo de dos a cinco veces menor.

Dados estos amplios beneficios económicos, sociales y de biodiversidad, los países deben actuar rápidamente para proteger estos ecosistemas. Un paso que los gobiernos pueden tomar ahora para proteger y restaurar sus humedales costeros es incluirlos en las Contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC) en virtud del Acuerdo de París. En los últimos años, países como Belice, Costa Rica y las Seychelles han hecho precisamente eso.

Los gobiernos deben revisar y enviar sus NDC a la ONU cada cinco años, con la próxima fecha límite en 2025. A medida que los legisladores de todo el mundo consideran sus objetivos climáticos, deben considerar incluir o ampliar la protección de los humedales costeros. ayudar a los países a mitigar y adaptarse a los efectos del cambio climático antes de que sea demasiado tarde.

Kim Jensen trabaja para el Proyecto de Conservación de Arrecifes de Coral y Humedales Costeros de Pew Charitable Trust.

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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