Ciencias

Los bosques restantes luchan por sobrevivir en medio de las plantaciones de palma aceitera, muestra una investigación

  • Una nueva investigación muestra que los árboles forestales que permanecen en áreas dominadas por plantaciones de palma aceitera no tienden a crecer hasta la madurez.
  • Según los investigadores, esto tendrá impactos significativos en la biodiversidad y la preservación de los servicios de los ecosistemas en estos paisajes.
  • Los árboles restantes pueden sustentar bosques secundarios y restaurar la biomasa y la biodiversidad, pero solo si se les permite crecer hasta la madurez.
  • La investigación muestra que el cultivo de árboles forestales entre las palmas aceiteras puede aumentar la biodiversidad sin afectar la producción de aceite de palma.

YAKARTA – La mayoría de los árboles forestales permanentes en áreas manejadas por plantaciones de palma aceitera mueren antes de madurar, un nuevo estudio demuestra la urgencia de proteger o restaurar áreas forestales para asegurar la promoción de la biodiversidad y otros servicios de los ecosistemas.

Investigación, publicada en la revista Ecología y conservación global, examinó la densidad y distribución de árboles en un pantano de 1120 hectáreas (2768 hectáreas) en las tierras bajas de la isla indonesia de Sumatra.

Las plantaciones de palma aceitera cubren este paisaje. Pero usando el dron para mapear el área, los investigadores observaron la dispersión de árboles de la selva tropical en medio de este monocultivo, entre seis y ocho árboles con un centenar de palmas aceiteras.

Pero están distribuidos de manera desigual. En las plantaciones más antiguas ubicadas en la parte sureste del sitio de estudio, los investigadores encontraron que el interior de las plantaciones “apenas contiene árboles dispersos”, 4.6 árboles por hectárea.

En la parte noroeste del área de estudio, donde el cultivo de palmas aceiteras es más reciente, quedaban tres veces más árboles forestales, alrededor de 14 árboles por hectárea.

“Esto puede sugerir que la densidad de árboles disminuye con el tiempo en los monocultivos convencionales de palma aceitera”, dijeron los investigadores en el estudio.

Hay varias razones posibles por las que hay menos árboles forestales dentro de las plantaciones antiguas. Estos incluyen la eliminación constante de restos forestales, la prevención de la regeneración natural de árboles y la ausencia de nuevas plantaciones de árboles.

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Los árboles también tienden a crece más lentamente cerca de palmas de aceite de crecimiento más rápido que compiten con la luz solar, el agua y los nutrientes.

Pero la falta de datos sobre el manejo de las áreas de plantación en el área de estudio significa que se desconocen las razones exactas de tal declive, según un estudio que, según los investigadores, requiere más investigación.

Los investigadores también encontraron que los árboles del bosque en este paisaje eran en su mayoría pequeños. Casi la mitad del diámetro de la copa, un círculo rugoso formado por las hojas, tenía menos de 4 metros (13 pies); diámetro del torso a la altura del pecho (DAP), medido a una distancia de 1,4 metros del suelo, menos de 10 centímetros (4 pulgadas); y una altura total de menos de 7 m (23 pies).

Había sólo 5,7 árboles por hectárea en toda el área de estudio con DAP superior a 10 cm, en comparación con casi 600 hectáreas en el bosque antiguo cercano. La encuesta de 2017.

«Sin embargo, el pequeño diámetro de la copa en toda el área de estudio sugiere que la mayoría de los árboles eran jóvenes y desaparecieron antes de alcanzar dimensiones más grandes», escribieron los investigadores.

La desaparición de estos árboles forestales en paisajes de palma aceitera significa la pérdida de muchos servicios ecosistémicos, como la promoción de la biodiversidad. Incluso ha habido árboles jóvenes demostrado para promover comunidades de aves e invertebrados en monocultivos de palma aceitera.

La preservación de los árboles forestales dispersos en el paisaje de la palma aceitera es aún más importante porque pueden sustentar los bosques secundarios, dijeron los investigadores. A medida que desaparecen los bosques primarios primarios, los bosques secundarios se valoran cada vez más para conservar la biodiversidad. Pero, por lo general, no tardan lo suficiente en restaurar la biodiversidad.

Por ejemplo, en el sur de Costa Rica un Investigación 2018 mostró que la mayoría de los bosques secundarios duraron menos de 54 años, que es mucho más corto que el tiempo necesario para restaurar la biomasa antigua o la biodiversidad.

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Los árboles dispersos juegan un papel importante en proporcionar refugio para el crecimiento de bosques secundarios en paisajes donde los bosques secundarios han desaparecido poco después de la recuperación, dijeron los investigadores en un nuevo estudio.

“En particular, pueden mejorar la matriz del paisaje para apoyar a las especies que dependen de los árboles y los bosques en áreas afectadas por el impacto humano”, escribieron.

Por lo tanto, es importante preservar los árboles existentes en los paisajes de palma aceitera y promover su crecimiento, agregaron. Señalaron que instrumentos de política simples, como el suministro de información y plántulas nativas de alta calidad, podría alentar terratenientes a plantar árboles para sus plantaciones de palma aceitera.

Y apoyar el crecimiento de árboles forestales dispersos no tiene que sacrificar la productividad de las plantaciones de palma aceitera, dijeron los investigadores. Citaron un investigar Se consideran 56 “islas agroforestales” cercanas al área de estudio. Estas islas agroforestales de 2,3 acres (5,7 acres) se establecieron en 2013 mediante la plantación de hasta seis especies de árboles nativos entre las palmas de aceite.

Adición de árboles forestales en los primeros años del experimento forestal no redujo rendimiento de palmas de aceite en absoluto.

También se refirieron otro estudio muestra que, además, el impacto negativo de los árboles plantados en el rendimiento de la palma aceitera es insignificante en las plantaciones de manejo extensivo.

«Para asegurar la supervivencia de los árboles y la provisión de servicios ecosistémicos relacionados», concluyeron los investigadores, «los árboles dispersos en el paisaje de la palma aceitera deben ser preservados y / o restaurados».

Citas:

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Imagen del encabezado: Plantaciones de palma aceitera en Malasia. Foto: Rhett A. Butler / Mongabay.

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IMPRESIÓN

Antonio Calzadilla

Experto en redes sociales. Amante de la televisión galardonado. Futuro ídolo adolescente. Evangelista de la música. Gurú del café

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