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Los brotes de viruela del mono podrían ser la punta del iceberg, dice la OMS:

Según la Organización Mundial de la Salud, los 200 casos de viruela símica reportados en las últimas semanas fuera de los países donde suele propagarse pueden ser la «punta del iceberg».OMS) advirtió el viernes pero no llamó al «pánico».

“No sabemos si solo estamos viendo la punta del iceberg”, admitió Sylvie Briand, directora de preparación y prevención de epidemias de la OMS en la conferencia de prensa.

Los expertos ahora están tratando de averiguar las razones de esta «situación inusual», agregó. Los estudios preliminares no parecen sugerir que el virus haya cambiado o mutado, y Briand cree que es posible detener la propagación.

“Tenemos una buena oportunidad de detener la transmisión ahora”, dijo. «Si tomamos las medidas correctas, probablemente podamos frenar esto fácilmente».

El Reino Unido fue el primer país en hacer sonar la alarma el 7 de mayo y, desde entonces, se han informado a la Organización de la Salud de las Naciones Unidas casi 200 casos de países no endémicos.

Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC) ha reducido el número de casos a 219. La viruela es endémica en 11 países de África oriental y central. Pero en las últimas semanas, se han reportado casos en más de otros 20 países, incluidos Estados Unidos, Australia, los Emiratos Árabes Unidos y la Unión Europea.

El Ministerio de Sanidad español reportó un total de 98 casos en lo que va del viernes, un poco más que en Reino Unido, donde hay 90 contagios confirmados.

Hay 74 casos en Portugal, dijeron el viernes las autoridades sanitarias. Todos los infectados son hombres y la mayoría tienen menos de 40 años, dijeron.

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No entrar en pánico

«Todavía estamos al comienzo de este evento», dijo Briand a los estados miembros que estuvieron presentes en la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra.

«Sabemos que habrá más casos en los próximos días», dijo, aunque subrayó que «no hay que entrar en pánico».

“Esta no es una enfermedad que deba preocupar al público en general. No es un covid u otra enfermedad que se propaga rápidamente”, matiza.

La viruela pertenece a la misma familia que la viruela, que mató a millones de personas cada año antes de ser erradicada en 1980. Sin embargo, la viruela es mucho menos grave y tiene una tasa de mortalidad del 3-6%, según el caso. La mayoría de las personas infectadas se recuperan en 3-4 semanas.

Los primeros síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza y dolor en los músculos de la espalda. Luego aparecen erupciones, lesiones, pústulas y finalmente costras. Varios expertos destacaron que si bien este virus puede transmitirse durante las relaciones sexuales, no es una enfermedad de transmisión sexual.

La infección requiere un contacto cercano y prolongado entre dos personas y se presenta principalmente como pus en la piel causado por saliva o infección.

Actualmente hay pocas opciones de tratamiento, pero se han desarrollado algunos medicamentos antivirales contra la viruela, incluido uno aprobado recientemente por la Agencia Europea de Medicamentos, dijo Briand.

Las vacunas desarrolladas contra la viruela también tienen una eficacia del 85 % en la prevención de la viruela del simio.

Ernesto Cabanas

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