Ciencias

Los científicos excavan sedimentos en busca de pistas sobre el almacenamiento de carbono

Los investigadores Exequiel Ezcurra, Matthew Costa y Emma Aronson en la Isla Espíritu Santo en el Golfo de California, frente a Baja California Sur, México, en 2015. Visitaron el sitio para recolectar núcleos de sedimentos profundos para su análisis. Foto: Jon Bothoff

Para medir el almacenamiento de carbono, los investigadores suelen observar la densidad del carbono (cuánto carbono hay en el sedimento por unidad de volumen) y luego lo escalan para cuantificar cuánto sedimento hay en un área. Costa señaló que muchos estudios solo realizan estas mediciones en función del primer medio metro de sedimento y luego aumentan de escala.

Pero al analizar núcleos de sedimentos en ambientes diversos y remotos de América Latina, el equipo de investigación reveló una gran variación en la profundidad de los sedimentos en cada región. Por ejemplo, en diferentes regiones, como Galápagos, encontraron una «tremenda cantidad» de variación en la profundidad de los sedimentos en sitios separados por unos pocos kilómetros.

Costa dijo que este estudio es importante porque el equipo se ha sumado a la gama de entornos que ahora se sabe que almacenan carbono en los manglares. Al aumentar estas mediciones locales, la comunidad de investigación puede mapear mejor las estimaciones del almacenamiento de carbono entre los sitios de estudio y, a su vez, ayudar a informar los esfuerzos de conservación del hábitat.

Paula Ezcurra, coautora del estudio, dijo que este estudio es único en el sentido de que utiliza conjuntos de datos de carbono subterráneos en sedimentos de manglares en condiciones muy diferentes.

«Los resultados muestran que aunque estamos analizando ecosistemas similares, es decir, manglares costeros en América Latina, existen muchas condiciones climáticas y geológicas en las que los manglares pueden prosperar», dijo Ezcurra, ex investigadora de Oceanografía de Scripps. ahora es Gerente del Programa Científico en la Alianza para la Ciencia Climática. «Estas diferencias afectan la capacidad de cada bosque para secuestrar y almacenar carbono orgánico en el suelo, que sabemos que es útil para mitigar el cambio climático y reducir el carbono atmosférico».

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Conexión con los humedales locales

Aunque el nuevo documento se centra en los ecosistemas de manglares, los hallazgos se pueden aplicar al estudio de otros ecosistemas costeros que se sabe que almacenan carbono azul, como las marismas y los pastos marinos.

Después de graduarse de Scripps Oceanography en 2019, Costa comenzó a trabajar como investigadora posdoctoral Centro de Adaptación e Impactos del Cambio Climático (CCCIA) en Scripps Oceanography, enfocando su investigación en ecosistemas locales de carbono azul intermareal, es decir, carbono que estaba completamente enterrado en ambientes submarinos como los lechos de pastos marinos y cañones de La Jolla.

Antonio Calzadilla

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