Ciencias

Los científicos hornean meteoritos para comprender las atmósferas de los planetas alienígenas rocosos

En un estudio reciente, los científicos han comenzado a hacer brillar meteoritos para emitir y analizar gases para obtener una mejor comprensión de la atmósfera primitiva de otros planetas rocosos en el espacio. El estudio ha revelado que las atmósferas originales de los planetas terrestres pueden haber sido significativamente diferentes de muchas de las suposiciones generales utilizadas en los modelos teóricos. Investigadores de la Universidad de California (UC), Santa Cruz, EE. UU., Calentaron muestras de meteoritos que aterrizaron en diferentes momentos alrededor del mundo en un horno de alta temperatura y analizaron los gases liberados para estudiar la atmósfera.

Maggie Thompson, la primera autora del libro investigar, dijo que los datos serán útiles a medida que comencemos a «poder observar la atmósfera de exoplanetas con nuevos telescopios e instrumentos avanzados».

Myriam Telus, autora investigar y UC Santa Cruz, profesor asistente de ciencias terrestres y planetarias, dijo que cuando los componentes básicos del planeta se unen, el material se calienta y se generan gases. «Y si el planeta es lo suficientemente grande, los gases permanecerán en la atmósfera», agregó Telus.

Se analizaron tres meteoritos de condritis carbonosa de tipo CM: Murchison, Jbilet Winselwan y Aguas Zarcas. Los materiales que componen estos meteoritos fueron los más cercanos a los materiales que componen el Sol y los planetas. Thompson dijo que estos meteoritos quedaron de materiales de los bloques de construcción que formaron los planetas en el sistema solar.

Cuando la condritis de Murchison cayó en Australia en 1969, Jbilet Winselwan fue recolectado en el Sáhara Occidental en 2013 y Aguas Zarcas cayó en Costa Rica en 2019. Investigadores de tres departamentos de UCSC – astronomía y astrofísica, ciencias terrestres y planetarias y física – analizaron. estos meteoritos.

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¿Cómo analizan los científicos los meteoritos?

Trabajando con científicos de materiales en el Departamento de Física, los investigadores instalaron un horno conectado a un espectrómetro de masas y un sistema de vacío. Cuando las muestras de meteorito se calentaron a 1200 grados Celsius, el sistema examinó los gases volátiles de los minerales producidos en la muestra. El vapor de agua fue el gas dominante con cantidades significativas de monóxido de carbono y dióxido de carbono, y también se liberaron gases de hidrógeno y sulfuro de hidrógeno más pequeños, según el comunicado.

Telus dijo que a menudo se supone que los modelos de la atmósfera del planeta tienen mucho sol: «la composición es similar a la del sol y, por lo tanto, está dominada por hidrógeno y helio».

Sin embargo, basándose en las emisiones de gas inducidas por meteoritos, agregó que se espera que el vapor de agua sea el gas dominante, seguido del monóxido de carbono y el dióxido de carbono. «Usar la abundancia del sol es excelente para los grandes planetas del tamaño de Júpiter que adquieren la nebulosa del sol de su atmósfera, pero se cree que los planetas más pequeños obtienen su atmósfera más de la gasificación», dijo Telus.

Otros investigadores también han realizado experimentos de calentamiento en el pasado, pero para diferentes propósitos utilizando diferentes métodos. «Mucha gente está interesada en lo que sucede cuando los meteoritos entran en la atmósfera de la Tierra, por lo que no se realizaron tales estudios con este marco en mente para comprender las emisiones gaseosas», dijo Thompson.

“Puede parecer arbitrario usar meteoritos de nuestro sistema solar para comprender exoplanetas alrededor de otras estrellas, pero los estudios de otras estrellas muestran que este tipo de material es realmente común alrededor de otras estrellas”, señaló Telus.

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Antonio Calzadilla

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