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Los datos moleculares arrojan luz en la oscuridad de los taxones de las moscas megacelulares

En un nuevo estudio publicado en Sistemática y diversidad de insectos.Los investigadores usan códigos de barras de ADN para revelar que las especies de moscas fóridas megaselia sulfurizona es, de hecho, un complejo de al menos 16 especies. Se muestra aquí M. sulfurizona muestras recolectadas del Área de Conservación Guanacaste Sitio de Patrimonio Natural de la UNESCO en Costa Rica. (Foto por Brian Brown, Ph.D.)

Autora: Melissa Mayer

melissa mayer

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Lo creas o no, se estima que entre el 80 y el 90 % de todas las especies de la Tierra, incluidas la asombrosa cifra de 4,5 millones de especies de insectos, siguen sin ser descritas. Muchos de estos son «taxones oscuros», grupos ricos en especies que pueden ser indistinguibles solo por la morfología.

dentro de algo un estudio publicado la semana pasada Sistemática y diversidad de insectos.Un equipo de investigación del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles y el Museo für Naturkunden de Berlín analizó la taxonomía «oscura» de la familia de las moscas. Megaselia. Estas moscas fóridas contienen la especie megaselia sulfurizonaque a veces se denomina «cinturón blanco» y que, como señaló el grupo de trabajo, en realidad contiene 15 especies similares descritas en la publicación utilizando principalmente datos moleculares.

Taxones oscuros con código de barras

Brian Brown, Ph. D.

Brian Brown, Ph. D.

“Los taxones oscuros son grupos increíblemente ricos en especies que tienen muy poca información y son difíciles de estudiar”, dice Brian Brown, Ph.D., curador del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles y editor en jefe del estudio. «Hay otros nombres para taxones oscuros, como taxones abiertos o simplemente casos no deseados».

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dentro de algo papel separado, de Emily Hartop, Ph.D., del Museum für Naturkunde, definió los taxones oscuros como clados que contienen más de 1000 especies, de las cuales se ha descrito menos del 10 por ciento. Las claves tradicionales que usan pares para estudiar signos morfológicos no son suficientes para taxones oscuros. Brown dice que hay una clave para los británicos Megaselia, que incluye alrededor de 250 especies, pero es tan complejo que uno podría manejar 230 parejas sin obtener el resultado correcto. Y otros grupos geográficos contienen aún más especies. En un lugar donde trabaja Brown Megaselia En Costa Rica se han encontrado 900 especies hasta la fecha.

“Podría pasar un año tratando de desarrollar esos caracteres estructurales, pero nadie los usa nunca”, dice Brown. «Porque es demasiado difícil. Como las microcirugías genitales de un hombre. ¿Sabes lo pequeños que son esos genitales masculinos? Simplemente increíblemente pequeños».

En cambio, los investigadores confían en la codificación de barras utilizando un fragmento de ADN mitocondrial conocido como subunidad I de citocromo c oxidasa (COI), que varía según la especie animal. Los investigadores pueden usar esto como punto de partida para determinar qué muestras son especies verdaderamente distintas y cuáles simplemente tienen secuencias más variables.

Brown, que ha fotografiado unas 700 especies hasta el momento, dice que a veces es sencillo, pero en el caso de la zona blanca Megaselia, no tanto. Él los llama el peor de los casos.

Él Megaselia Complejo es… Complejo

«Megaselia es una familia que he evitado a lo largo de mi carrera porque son un grupo sin remedio”, dice Brown. “La razón por la que comencé a trabajar con este grupo Megaselia es básicamente porque empezamos a hacer un inventario. Y cuando haces un inventario, en lugar de hacer controles grupales, te quedas atascado mirando todo».

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Megaselia probablemente incluye miles de especies en todo el mundo. En Los Ángeles, contiene cinturones blancos que llevan el nombre de las placas dorsales amarillentas de los machos. Resulta que las muestras frescas tienen placas blancas que se vuelven amarillas cuando se secan al aire, y varían mucho.

El equipo de investigación comenzó a observar algunas muestras de cinturón blanco que aparecieron durante el período BioSCAN proyecto cuando erigieron malestar en patios y jardines por todo Los Ángeles.

«Cuando comencé a mirar las muestras descritas en el sitio web Barcode of Life, noté que había más de una megaselia sulfurizona“Me refiero a especies o muestras con códigos de barras de ADN muy diferentes”, dice Brown.

En la revista, el grupo describe las especies que forman el complejo hasta la fecha. Algunos de estos tienen diferencias en la formación de las alas, pero la delineación de especies requirió datos moleculares y geográficos.

“Creo que el hecho más importante, el hecho más angustioso, es que no sabemos nada sobre lo que están haciendo”, dice Brown. “Todo lo que sabemos de su historia de vida es que a veces sobrevuelan su malestar. Así que seguiré trabajando en ello».

marrón también está trabajando Megaselia especies de un ecologista tropical daniel jazenEstudio de en Costa Rica. “Siempre soñé que podía hacer todas las moscas fóridas de Costa Rica, nombrarlas todas”, dice Brown. “Ese sueño era completamente imposible hasta que salieron los códigos de barras. probablemente lo sea [still] imposible, pero es más probable que pueda hacer mucho de eso «.

Al enumerar la biodiversidad de las moscas fóridas, Brown y sus colegas esperan obtener una mejor comprensión de la biología de las moscas y su papel en sus ecosistemas, especialmente aquellos con una alta rotación de especies o especies endémicas protegidas.

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melissa mayer es un escritor científico independiente con sede en Portland, Oregón. Correo electrónico: [email protected]

Ernesto Cabanas

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